英國《經濟學人》選出「2019年度風雲國家」 得主是一個你想像不到的國家!

2019-12-20 10:00

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中亞國家烏茲別克的市集(Wikipedia / Public Domain)

中亞國家烏茲別克的市集(Wikipedia / Public Domain)

2019歲末年終,各項「年度XX排行榜」紛紛出爐,英國《經濟學人》雜誌也照慣例選出「年度風雲國家」,表揚今年進步最顯著的國家,得主是一個亞洲國家,距離台灣約5000公里,面積是台灣的12倍有餘,人口比台灣多出約1000萬,但台灣讀者恐怕對「它」相當陌生。

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全球唯二的「雙內陸國家」 帖木兒帝國起家之地

烏茲別克共和國(Republic of Uzbekistan)位於中亞,面積44萬8978平方公里,人口約3300萬,烏茲別克族(Uzbeks)佔80%,絕大多數信奉伊斯蘭教遜尼派;首都塔什干(Tashkent),人口約250萬。在歷史上,烏茲別克長期被蒙古人統治;14世紀部落領袖帖木兒(Timur)以「伊斯蘭戰士」自居,曾建立一個以撒馬爾罕(Samarkand)為首都的龐大帝國,並企圖征服明朝統治的中國,但是在征程中病逝。

烏茲別克與阿富汗、哈薩克、吉爾吉斯、塔吉克、土庫曼等5個穆斯林國家接壤,是全世界唯二的「雙內陸國家」(double-landlocked country)──自家無出海口,全部鄰國也無出海口(也是內陸國);另一個案例是歐洲小國列支敦斯登(Liechtenstein)。

中亞國家烏茲別克首都塔什干(Tashkent)(Guidecity@Wikipedia CC BY-SA 3.0)
中亞國家烏茲別克首都塔什干(Tashkent)(Guidecity@Wikipedia CC BY-SA 3.0)

曾長期遭獨裁者摧殘剝削,2016年迎來轉機

其實就連專業的國際新聞工作者,平時恐怕也很少關注烏茲別克動態,那麼它為何能夠雀屏中選「年度風雲國家」(Country of the Year)?但《經濟學人》(The Economist)指出,今年全世界有兩個國家掙脫獨裁專政的桎梏,一個是非洲的蘇丹,另一個就是烏茲別克,而且後者的情勢尤其令人振奮。

3年前的烏茲別克還困陷在後蘇聯(post-Soviet)型態的獨裁統治中,從1991年獨立前就開始掌權的卡里莫夫(Islam Karimov)總統鐵腕治國,殘暴與無能兼而有之,以「烹殺」方式處置異議人士,讓無數人民淪為棉花田奴工,也讓烏茲別克成為全世界最封閉、最落後的國家之一。所幸卡里莫夫在2016年9月死亡,國家從此有了生機。

中亞國家烏茲別克前獨裁者卡里莫夫(Islam Karimov)的雕像(Wikipedia / Public Domain)
中亞國家烏茲別克前獨裁者卡里莫夫(Islam Karimov)的雕像(Wikipedia / Public Domain)

現任總統推動改革,12月22日辦國會選舉

暴君死後,原任總理米爾濟約耶夫(Shavkat Mirziyoyev)繼任大位,先是蕭規曹隨,2018年整頓安全部門之後,開始推動以經濟為重心的改革。米爾濟約耶夫關閉惡名昭彰的勞改營、禁絕官僚向企業索賄、鬆綁邊界管制、延聘外國技術官僚。

中亞國家烏茲別克的絲織廠女工(Peretz Partensky@Wikipedia CC BY 2.0)
中亞國家烏茲別克的絲織廠女工(Peretz Partensky@Wikipedia CC BY 2.0)

烏茲別克國會「最高會議」(Oliy Majlis)22日將舉行改選,雖然與正規民主選舉仍有不小的距離──所有參選政黨都效忠米爾濟約耶夫、牢獄中還關了不少政治犯;但一些候選人已經敢於(溫和地)批評政府;民眾如果拿統治階層當開玩笑或抱怨的對象,不必擔心半夜被拖出家門。民主自由路上,烏茲別克出發得晚,但2019年奮力前行,值得表揚。

中亞國家烏茲別克總統米爾濟約耶夫(Shavkat Mirziyoyev)與俄羅斯總統藉京(Vladimir Putin)2017年4月5日合影(Wikipedia / Public Domain)
中亞國家烏茲別克總統米爾濟約耶夫(Shavkat Mirziyoyev)與俄羅斯總統藉京(Vladimir Putin)2017年4月5日合影(Wikipedia / Public Domain)

 

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