BBC記者觀察》公投是澳洲同志婚姻合法化的最後一哩路嗎?

2016-10-20 18:57

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民意調查顯示,多數澳大利亞人認為同性婚姻應該合法化。(圖取自BBC中文網)

民意調查顯示,多數澳大利亞人認為同性婚姻應該合法化。(圖取自BBC中文網)

1994年的澳洲電影《沙漠妖姬》中,英國演員泰倫斯史丹普(Terence Stamp)扮演的變性人對同伴說,雖然雪梨是個「令人噁心的污穢之地」,但奇怪的是,雪梨很呵護當地的男女同志。

他還告訴另外一位異裝妖姬,「我不懂,郊區就像一道醜陋的牆,修這道牆,是為了不讓同性戀進來呢?還是不讓我們出去?不要讓這堵牆使你落魄,讓它使你更堅強吧。」史丹普說的這堵牆指的是,雪梨這樣寬容的城市就好比一個保護傘,但城外普遍存在恐同症和偏見。

1990年代是澳洲同性戀平權最為重要的一個時期。90年代初期開始,西澳大利亞和昆士蘭州同性戀合法化;1997年,塔斯馬尼亞州宣佈同志性行為不違法,這是澳大利亞同性戀合法化的最後一個地區。

幾乎20年過去了,同性戀活動人士仍然在等待澳洲走出最後一步、實現許多人眼中的真正平等:修改《婚姻法》、允許同性伴侶結婚。

澳洲前總理霍華德(John Howard)執政期間曾經修改《婚姻法》條例,使得同性戀沒有婚姻平等的權利。

到明年情人節,澳洲可能又會朝著改革邁出一大步。中間偏右的自由黨政府和總理騰博(Malcolm Turnbull)計劃在2月就同性婚姻舉行全民公投。選民需要回答的問題是:「應該修改法律允許同性伴侶結婚嗎?」問題看上去很簡單,但是,圍繞這個震撼性問題的政治遊戲卻一點都不簡單。

愛爾蘭2015年公投批准同性婚姻合法化

舉行全民公投的計劃必須首先獲得國會和聯邦政府的批准。做到這一點,騰博需要得到反對黨工黨的支持。工黨支持同性婚姻、但不支持公投,bp4jo議員直接投票決定。

工黨高層人士說,公投是浪費時間、勞民傷財。他們說,民意調查一向顯示,澳大利亞多數人已經支持同性婚姻了,大多數議員的立場也如此。議員既然是立法人,拿了錢就該幹事,順應民意,修改法律就好。

反對全民公投的人還認為,這樣做可能會引起社會分裂、培養出更多的偏見和不容忍。

根據政府提議,公投之前,將提供「支持」和「反對」兩大陣營相等的公共資金。基督教團體和保守政客將全力反擊、爭取捍衛現狀。不過已經有人指出,破壞性和偏見分子也將加入博弈。

幾星期前,澳洲唯一的同性戀廣播電台收到炸彈威脅,該電台要求國會不經公投、直接批准同性婚姻。

工黨領導人蕭頓(Bill Shorten)甚至表示,公投可能會迫使年輕的同性戀者自殺,因為「反對」陣營的宣傳拉票活動可能會導致他們備受折磨。

最近,爭取婚姻平權成為參加的雪梨同性戀狂歡節的一個關鍵主題,此次有近50萬人參加。每年一次的狂歡節,正好都是在騰博選區內舉行。

騰博相信,對廣大的澳洲來說,同性婚姻是一個重要的良知問題,只有人民才有權決定是否需要修改法律。

騰博還堅持說,如果國會不批准公投計劃,三年後澳洲舉行下次大選之前,不會再將此議題列入議程。

雪梨每年一度的同性戀狂歡節

澳洲執政黨要讓選民決定;反對黨說這勞民傷財;保守派誓言捍衛現狀;同志社區有人失望、也有人擔心拜票成為「反同志」的舞台。

一些同性戀活動人士認為,他們爭取婚姻平權的呼聲被黨派之間的政治起哄和對抗淹沒了。他們很失望,覺得被毫無誠意、虛偽的政客欺騙,因為政客看上去好像有心改革,實際上卻讓辯論走偏、成了程序之爭。

不過,對一些同性婚姻的支持者來說,反對黨阻止公投,反而值得慶祝。他們雖然希望修改現有法律,但同時也擔心,因為搞一場沒有約束力的公投不僅價格昂貴,還可能煽動「反同志」氣焰。

*本文原刊《BBC中文網》,原標題〈記者來鴻:澳大利亞同性婚姻公投博弈〉。

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