GF跨國對台積電掀專利戰,勝率有多少?

2019-08-29 14:04

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台積電法務、研發層面管控十分到位,積極備戰且從不懼戰,令業界幾乎無人敢向公司發起訴訟。圖為台積電15廠(Fab15)

台積電法務、研發層面管控十分到位,積極備戰且從不懼戰,令業界幾乎無人敢向公司發起訴訟。圖為台積電15廠(Fab15)

GlobalFoundries(GF;格羅方德或稱格芯)2019年8月26日宣布,在美國和德國兩地,向我國台積電公司(TSMC)提起16項專利侵權訴訟,尋求停止使用這些處理器技術製造的產品進口及要求損害賠償,可能包括要求禁止進口輝達(Nvidia)、超微(AMD)、Apple、聯發科(Mediatek)等公司產品。

一口氣提告20家公司

GF這些訴訟,是向美國國際貿易委員會(ITC)、德拉瓦州和德州西區的美國聯邦地區法院,以及德國杜塞爾多夫和曼海姆地區法院提起的訴訟。GF提出專利侵權被告,以台積電為首的代工廠、晶片設計廠到終端品牌廠商,共計20家公司被告:

晶圓代工廠商:台灣半導體製造有限公司(台積電)

晶片設計廠:Apple,博通(Broadcom),聯發科(Mediatek),輝達*nVidia),高通(Qualcomm),賽靈思(Xilinx)

電子元件分銷商:Avnet / EBV,Digi-key,Mouser

終端品牌廠:Arista,華碩,BLU,思科,谷歌,海信(HiSense),聯想,摩托羅拉,TCL,OnePlus

GF提出16件系爭專利,主要關於先進的半導體處理器和製造方法;被控侵權奈米製程技術,則涉及台積電7奈米(nm),10奈米,12奈米,16奈米及28奈米。

原告興訟前 剛剛宣告策略轉型

-- GF退出7奈米製程、轉賣廠房,轉往物聯網和無線射頻 

GlobalFoundries曾於2018年8月宣布,退出7奈米製程、並專注於成為物聯網和無線射頻「專業代工廠」。自從GF宣布放棄7奈米製程技術競爭後,陸續出售廠房:今年(2019) 1月,公司又將新加坡的Fab 3E廠以2.36億美元賣給台廠世界先進;4月將紐約州的12吋晶圓廠以4.3億美元出售給安森美;5月以7.4億美元出售旗下ASIC子公司Avera Semi給Marvell等;8月決定出售位於美國的光罩廠賣給日本Toppan。此外,GlobalFoundries最近展示一款它與ARM一起開發的3D晶片,專為特殊系統性能和功效所需要運算應用晶片,例如AI / ML (人工智能/機器學習])及高階行動或無線解決方案。

台積電無懼專利戰 7奈米產能滿載

-- ​TSMC 先進7奈米產能滿載

台積電方面,隨著其7奈米產能開出後,陸續拿下各科技大廠訂單,目前產能滿載。台積電曾表示,在2018年,已為481個不同的客戶使用261種不同的技術、製造了10,436種不同的產品。其中,超微曾經是GF的忠實客戶,但也倒戈採用TSMC提供解決方案。

雖然,超微目前是GF的14奈米 Ryzen 1000和2000系列晶片的客戶,但接著超微新的Ryzen 3000系列結合CPU一起使用,可能採用台積電 7奈米解決方案。GF面臨代工業務面臨技術瓶頸及客戶陸續流失,打擊TSMC成為唯一選項。

結語

本案應該就是專利剩餘價值的應用,當GF宣布退出7 奈米製程之後,先賣掉廠房再試圖將其無用的專利無形資產轉化成現金流,相信在GF啟動本案專利戰之前,應該都先「推銷並要求」這些被告簽署專利授權協議。結果是GF未能如願失敗了。

當被告們幾乎都是台積電客戶,尤其台積電一向走在技術最前端、也擁有自己的專利智財,GF基於回收先前專利投資,也為鞏固14奈米/28奈米的代工業務,最後選擇以一家打20家的壯烈方式對簿公堂,對於GF而言,這是一場不討好的硬仗。或者說,GF藉訴訟拉抬自家專利身價,攻打目標就只鎖定台積電,其他被告業者反而成為GF兜售其專利的對象,希望他們來競標買下專利當保護傘,尤其是Apple及Google正在自行開發晶片之際。

當此次被告們幾乎都是台積電客戶,GF基於回收先前專利投資,也為鞏固代工業務,選擇以一家打20家的壯烈方式對簿公堂,這已成一場吃力不討好的硬仗!

從台積電打訴訟戰經驗,幾乎從未輸過,而且打到底從不畏戰。競爭對手若沒十成保握,絕不會輕易打台積電。這是,半導體巨人張忠謀2018年6月從台積電退休後,台積電遭遇到的首次重大專利戰。GF成效如何,後續仍有待觀察。

台積電面對訴訟戰幾乎從未輸過,而且公司從不畏戰,競爭對手若沒十成把握,絕不會輕易與其興訟!

本文獲授權轉載自科技產業資訊室iKnow

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