一滴唾液就能追本溯源,見證祖先遷徙足跡!基因鑑定結合旅遊業者,中美狂吹「尋根商機」

2019-08-29 09:00

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(圖/Unsplash)

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暑假開始了,大家有規劃去旅行嗎?日本、韓國、長灘島都是旅遊熱點,但最近在美國,很多人開始規劃不一樣的旅行行程。他們沒有去熱門景點吃喝玩樂,反而是出門「尋根」!本文將為大家介紹這股新吹起的「尋根之旅」所帶來的商機。

尋根旅行當然不是什麼新鮮事。在 1930 年代到 1950 年代期間,世界經歷了非常多的動盪,很多人也因此離開了家鄉,到另一個地方逃避戰亂,或找尋更好的生活。在局勢變得比較穩定後,這些人都會興起回「故鄉看看」的想法。

因此,在那個時代的「尋根」一般來說就是長輩帶著小孩,用各種的方法回到長輩們出生長大的地方,然後讓小孩們認識他們的「根」。但這如何能夠變成商機?

創新點:只要一點唾液,就能找出祖先們遷徙的旅程,讓我們能夠「尋根」。

本文 4 大重點:1. 少年離家導致對家鄉的記憶模糊,因此需要專家協助「尋根」。2. 只需要收集一點唾液,就能夠找出我們「根」在何方。3. 和觀光業者合作,讓客戶可以更方便的規劃出「尋根之旅」。4.「尋根之旅」讓更多人想要接收基因測試,提升了隱私外洩的風險。

1. 少年離家導致對家鄉的記憶模糊,因此需要專家協助「尋根」

很多想要去「尋根」的人都面對一個問題:由於他們很年輕就離開了家,所以對故鄉的記憶非常模糊。因此,無法自己規劃「尋根之旅」。這個時候,有經驗的專家就能夠為他們提供服務。

中國大陸碧山旅行 (WildChina) 的創辦人張玫就有提供這樣的服務。他認為,在中國大陸要準確的判斷出客戶的故鄉在哪裡,不是一件容易的事。這不但是因為中國大陸很多地方的名字都被更改過(例如:北平改成北京),更因為中國大陸使用的拼音系統也不一樣了(例如:南京 Nanjing 之前是 Nankin,北京 Beijing 之前是 Peking)。在這種情況下,就算他們可能也需要尋求更專業的協助。

最近,張玫的團隊就接到一個要求,一名在上海出生的美國人,想要再次拜訪他祖父多年前在上海的絲襪廠。但問題是,這位客戶3歲時就全家一起離開了上海,之後就從來沒有回去過。因此,他記得的資訊非常有限。他只提供了一些簡單的資訊如路名,以及工廠可能在的地區。

張玫於是找了一位熟悉當地的歷史學家,請他詳細了解收集到的資訊,然後分析出這間工廠的所在地。張玫的團隊於是就去確認這些資訊,然後為客戶規劃出尋根之旅的行程。

(圖/Travel and Leisure)
(圖/Travel and Leisure)

要規劃這樣的尋根旅行,需要對當地非常了解。因此,有足夠地理與歷史知識的人,就能夠在自己熟悉的地方提供這些獨特的服務。

例如:住在美國的 Pamela McCann 想要讓領養自印度的 15 歲兒子更了解他出生的地方。McCann 找了 Marion Miller,一位熟悉印度的旅行顧問來協助。McCann 提供了他兒子成長的孤兒院名稱,然後 Miller 的團隊就開始找尋它的位置。

雖然孤兒院搬遷了,但 Miller 最後還是找到了它的位置,也順利的安排 McCann 和兒子在 2017 年到哪裡拜訪。對 McCann 來說,能夠讓兒子再次回到長大的地方是個奇蹟,就好像當初能夠成功的領養他一樣。雖然兒子無法了解當地的語言,但是,在面對孤兒院中其他小孩時,他表現的非常放鬆。或許這是因為他身處於和他長得一樣的小孩當中。

2. 只需要收集一點唾液,就能夠找出我們「根」在何方

當然,我們一般人不會像上面描述的兩個家庭一樣,有那麼特別的經歷可以讓我們「尋根」。這時候,我們就可以求助於最新的科技,先找出我們的「根」。

近年來DTC(Directo to Consumer)模式的興起,讓很多公司都跳過中間人,直接服務客戶。美國一些基因 (DNA) 測試公司,也開始用這個模式,為有興趣的客戶進行分析 ,找出更多有關「祖先」的資訊。

而目前在這個行業中領先的是 23andMe 以及 Ancestry 這兩家公司。目前只要付出 99 美金(大約 3000 台幣),就能夠進行一次「非侵入性」的 DNA 測試。客戶只需要在網站上註冊後,就會收到一個「測試工具包」。這個工具包裡面有一個收集唾液的管子、回郵信封、以及說明書。

(圖/23andme)
(圖/23andme)

客戶只需要吐一點唾液在管子中,然後用回郵信封將管子寄回去,幾週後就會收到 Email 通知他的「祖先」資料已經被建設好了。客戶這時就可以登入公司網站,然後看看自己祖先相關資訊。

這些資訊包含用圖表表示客戶的基因由多少不同的地區的基因組成。而且這些資訊不但可以追溯到客戶祖先來源的國家,有的甚至可以詳細到不同的區域,例如:在美國,就可以分辨基因是源自新墨西哥州北部,還是新墨西哥州中部。

(圖/23andme)
(圖/23andme)

此外,這些報告還會顯示在什麼時候,客戶的基因中加入了不同地區的基因。例如:一個芬蘭人可能會發現他的祖先在 1810 年是愛爾蘭人。但是,在 1920 年,有東歐的基因加入。然後在 1950 年,再加入了芬蘭的基因,最後才形成了他目前的基因。

(圖/23andme)
(圖/23andme)

上述的芬蘭人在得到了這些資訊後,就可以開始自行規劃,或找上述提到的專家們協助,打造出獨特的「尋根之旅」。例如,先到東歐去了解哪裡的風俗人情,然後再到愛爾蘭去住個幾天。

3. 和觀光業者合作,讓客戶可以更方便的規劃出「尋根之旅」

但對一般人來說,知道了自己的「根」後要規劃旅行並不簡單。畢竟,「尋根之旅」變成一般的旅行社規劃好的「罐頭行程」可就失去意義了。

因此,23andMe 以及 Ancestry 都和不同的旅行社合作,讓它們的客戶可以更容易就規劃出一個真正能夠「深度體驗」的「尋根之旅」。

(圖/Tai's photo)
(圖/Tai's photo)

早在 2017 年 Ancestry 就和 Go Ahead Tours 合作,提供以「族譜」為主題的行程,之後更增加了郵輪行程。而 23andMe 則是在今年 (2019) 5月,和觀光產業巨頭 Airbnb 合作,讓規劃「尋根之旅」變得更簡單。

23andMe 打算將自己的系統和 Airbnb 結合,讓客戶在瀏覽自己祖先的資訊時,同時可以選擇相關地點的住宿以及文化體驗行程。而根據 23andMe 的數據,大部份客戶的基因最少來自 5 個不同的地區,所以,「尋根之旅」真的是商機無限。

另外,Airbnb 也表示,在過去 5 年來,使用 Airbnb 去「尋根」的客戶,已經成長了 500%。而這些客戶大部分都是 60 到 90 歲的。今年,「尋根之旅」更成為了「寂寞星球」(Lonely Planet) 清單中最熱門旅遊趨勢。所以,Airbnb 覺得,它平台上最熱門的「尋根」目的地(包括:美國、加拿大、澳洲、中國大陸、英國、法國、南韓、紐西蘭、巴西、以及台灣)都會看到訂房量有顯著的成長。

Airbnb 為了進一步的推廣和 23andMe 的合作,還在自家平台上開闢了一個專門的頁面 ,標榜提供「和您的DNA一樣,獨一無二的旅程」,期望能夠進一步的佔據「尋根之旅」的市場。

(圖/Airbnb)
(圖/Airbnb)

4.「尋根之旅」讓更多人想要接收基因測試,提升了隱私外洩的風險

雖然「尋根之旅」看起來正夯,但是,也有一些專家對這個趨勢表示了擔憂。

首先,是基因測試的準確度是備受懷疑的,特別是這些用在商業上的測試。全人類有 99.9% 的基因是一樣的,所以,要依靠這 0.1% 的差距去分析出我們的祖先,在科學上來說是有點可疑的(人類和黑猩猩 Chimpanzees 的基因只有 1.2% 差異、和大猩猩 Gorillas 的差異則是 1.6%)。

另外,由於基因測試都是依靠互相比對大家的基因,才能夠提升準測試的確度,所以,也有專家擔心有些公司會互相交換基因資訊,而這會導致個人的隱私被侵犯。

根據 MIT Technology Review 的研究,全球有超過 2600 萬的人曾經進行過商業的基因測試。這些基因資料對醫療界,特別是藥廠來說,是無價之寶。因此,基因測試公司需要開始將它們過往沒有很在意的資訊安全,變成是最重要的事項。

更令專家們擔心的是,極右翼的組織(例如:白人至上)可以使用這些唾手可得的測試,來加強他們自身的論點:種族的差異是因為生理上,而不是社會性的(例如:希特勒就認為雅利安人天生就是比較優秀,不管他成長在什麼樣的環境)。

而「尋根之旅」,讓更多人想要接受基因測試,或許會導致上述的問題變得更嚴重。

(圖/23andme)
(圖/New Statesman)

文/戴羽

本圖/文經授權轉載自創新拿鐵(原標題:一滴唾液,讓你知道歷代祖先遷徙的路徑。這兩家公司,開啟美國「尋根旅行」的商機)

責任編輯/李頤欣

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