梁國源專欄:律師是英國脫歐的最大贏家

2019-06-03 07:00

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正當英國企業界與人民為退歐衝擊大為煩惱時,英國的法律諮詢機構卻成為最大受惠者。(資歷照,AP)

正當英國企業界與人民為退歐衝擊大為煩惱時,英國的法律諮詢機構卻成為最大受惠者。(資歷照,AP)

隨著硬脫歐的可能性升高,英國主要法律事務所今年生意更加興隆。因為退歐創造了龐大「移民」,導致英國公民與企業在財產轉移、法律遵循及契約存續等層面都需要法律諮詢服務。

無論是近代全球化直接與間接帶動的移民潮,還是發生在18、19世紀的美國西部淘金潮(Gold Rush),本質上都是群眾藉由移動與冒險行為去追求期待中的美好未來。然而,即將於2019年底啟動、逾6000萬人的「移民潮」,卻在究竟是為「逐夢」(追回舊時榮光)而走,抑或純屬冒險行為還難以說服眾人之際,就得上路。這場逐夢目標不清的移民潮,名為「英國脫歐」(Brexit)。

當然,脫歐並非是讓英國的6500萬人口成為實質移民,而僅是形式上的移民。也就是說,從法律管轄的層面來看,一旦英國通過退出歐盟,國內的經濟活動與商業行為,將不再適用歐盟法律;英國公民無論是否認同歐盟、是否在脫歐公投投下贊成票,其歐盟公民的身分將就此消滅;至於營運總部設在英國的企業,退歐也如同將運作中心搬離歐盟。

2019年4月,英國脫歐陷入癱瘓渾沌(AP)
英國脫歐陷入癱瘓渾沌(資料照,AP)

正當英國企業界與人民為退歐衝擊大為煩惱時,英國的法律諮詢機構卻成為最大受惠者。《金融時報》(Financial Times)與《紐約時報》(The New York Times)的資料顯示,在短短3年內,英國主要的法律事務所營收成長幾達1成,且隨著硬脫歐的可能性升高,今年生意更加興隆。因為退歐創造了龐大的「移民」,導致英國公民與企業在財產轉移、法律遵循及契約存續等層面,都迫切需要法律諮詢服務,而提供「移民」服務的法律諮詢機構,自然是當前退歐亂局的唯一贏家。

回想2016年3月退歐公投前夕,脫歐支持者堅信英國脫離歐盟後,必能獲得更好的發展機會。豈料英國退歐遲遲未決,仍深陷談判泥淖的英國政府更在今年兩度延長退歐時點。在硬脫歐可能性不減下,民生用品已出現短缺,「逐夢」的成本不可謂之不大。惟對脫歐支持者來說,目前承受的種種壓力乃是必要之苦,就如同過去淘金客在淘金之前,必須克服惡劣環境的重重險阻。

可惜的是,誠如英文俗諺所云:「能賣鏟,就別挖金。」(Don't mine for gold when you can sell shovels),意指與其追求不切實際的夢想,不如協助追夢者追夢,才是真正利益所在。在英國人找到心目中的「金礦」之前,大概只有律師們能從擾嚷的退歐過程「發大財」。至於為政策不確定性所苦的人們,是否真能在尋找「金礦」的漫漫長路上,擁有逐夢的喜悅,則是另一個故事了。

*作者為專欄作家。本文原刊《新新聞》1682期,授權轉載

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