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美國主管北韓事務官員低調來台四天,尋求台灣共同推動北韓無核化

2019-05-16 15:10

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時任美國國務院韓國代理副助卿馬克・蘭伯特(圖左)2018年5月8日與韓國朝核事務官員會面。(美國國務院東亞事務局臉書)

時任美國國務院韓國代理副助卿馬克・蘭伯特(圖左)2018年5月8日與韓國朝核事務官員會面。(美國國務院東亞事務局臉書)

美國國務院主管北韓事務官員馬克·蘭伯特(Mark Lambert)上星期據報曾低調訪問台灣,與台灣外交、國安官員會面討論朝鮮半島情勢,並尋求台灣合作共同推進北韓無核化。由於美台官方對此事都不作評論,蘭伯特訪台的目的何在引起一些猜測。

台灣《自由時報》星期二(5月14日)報導,美國北韓事務特別代表史蒂芬·比根(Stephen Biegun)的副手蘭伯特上星期曾訪台停留4天,美國在台協會(AIT)5月13日「僅證實蘭伯特確實訪問台灣」,台灣外交部則表示,基於美台之間的「默契及尊重」不便評論。

美國多年來都尋求中國在北韓議題上的合作,在美中目前正因貿易戰關係緊張之際,國務院涉朝高官訪台引起注意。

前美國國防部官員博思科2019年3月4日在華盛頓接受美國之音採訪(美國之音鍾辰芳拍攝)
前美國國防部官員博思科2019年3月4日在華盛頓接受美國之音採訪

前美國國防部部長辦公室中國事務主任博思科(Joseph Bosco)在接受美國之音採訪時說,美台之間有高層對話「是好事也早該如此」,美國高層官員訪台顯示台灣對美國的重要,他也一直倡議美台增加高層對話,因為雙方原本就有共享的價值與利益,在北韓議題上的合作是一個重要層面。

博思科說,台灣是民主體制,但北韓和中國都是獨裁專政,「只會為其周邊鄰國製造問題」,台灣及其他地區國家都應該對此感到憂慮。他提到,台灣參與美國的「防擴散安全倡議」(Proliferation Security Initiative),也是國際社會防止大規模殺傷性武器擴散議題上的「積極夥伴」,曾經協助攔截過遭到聯合國禁運制裁的北韓船隻,而中國卻正好相反。

博思科說:「許多、許多年來,中國總是讓美國決策者相信,只要在人權、台灣、貿易或南中國海議題上對中國好,他們就會在北韓議題上協助我們。當然他們從來沒有協助過我們,這就是為什麼北韓今天會成為這麼大的威脅,因為中國實際上在保護北韓不受制裁及外加壓力,而且它自己也多次違反這些制裁,目的是要確保北韓的煤可以運出去,油可以運進來,貿易可以繼續跨越中朝邊境。所以中國一直都在玩兩面三刀的遊戲。」

博思科指出,北韓的核武器對地區是一個危險,中國既威脅台灣又是北韓的保護者,中朝之間有何不利台灣的討論外界不得而知,但北韓明顯應是台灣的潛在對手,正如同對韓國、日本和美國一樣,因此有許多理由美台應該在朝核及區域安全問題上有更多的討論,因為台灣能夠在美國印太戰略下扮演重要角色。

台灣和北韓原來有一些貿易關係,不過2017年9月,在聯合國宣布另一波對北韓的制裁後,儘管台灣並非聯合國成員也主動宣布配合國際制裁,全面中止與北韓的貿易往來。

最近有台灣媒體報導,北韓在2016年蔡英文總統上任宣布潛艦自造後,曾經通過中間人向台灣軍方表達有意售台潛艇和自製的「不依賴空氣推進」(Air Independent Propulsion, AIP, 台灣稱「絕氣推進」)技術,但因北韓受到聯合國制裁最後台灣並未考慮這個選項。美方是否也在這次蘭伯特訪台時與台灣討論這個議題?

葉耀元,美國德州聖湯瑪斯大學國際研究中心政治學助理教授兼代理系主任
葉耀元,美國德州聖湯瑪斯大學國際研究中心政治學助理教授兼代理系主任

德州聖湯瑪斯大學國際研究中心政治學助理教授兼代理系主任葉耀元認為,蘭伯特訪台應該是屬於「信息交換」(information session)的性質,「主要還是傳達訊息的目的」,至於美台雙方對此事保持低調,或許也是因為不想「過度刺激」中國,即便目前美中關係不佳。

葉耀元在接受美國之音採訪時表示,對台灣而言,許多事如果不是當面溝通可能無法把事情說清楚,因此美方藉由蘭伯特的訪問,可以讓台灣充分理解美國在北韓議題上的立場,以及美國希望台灣在協助推動北韓去核化、確保地區安全方面能夠扮演何種角色,在這個基礎上,勸阻台灣不要採購北韓潛艇和技術自然也可能是議題之一。

他說:「假設北韓不願意和美國友好往來,那台灣是不是應該更阻斷它和北韓之間的貿易關係?同一時間雖然北韓有意願出售它的潛艦技術,可是就美國的觀點來講,為什麼你要從北韓那邊買?美國其實現階段也還沒有完全授權台灣擁有這個技術,如果你真的需要買也應該是跟我買而不是跟北韓買。」

雖然台灣向美國採購潛艇技術仍然有困難,不過葉耀元說,美國不願提供台灣潛艇技術是有戰略目的,但現在不賣並不代表以後不會賣,這個問題將隨著美中關係的演變而有變數存在。

「台灣智庫」(Taiwan Think Tank)國際事務部主任、北韓問題專家董思齊星期一在《蘋果日報》發表的評論中說,在川普與金正恩第2次峰會破局、北韓去核化進程無限期延宕後,目前這個變局中最值得注意的發展就是台灣的重要性「逐漸獲得重視」。

曾任韓國高麗大學研究員的董思齊在這篇題為「美涉北韓事務高官為何密訪台灣」的文章中指出,蘭伯特訪問台灣,顯示在敦促北韓重返談判桌過程中,美方認為台灣有可以協助之處,美方一方面與台灣分享北韓去核化進度,「另一方面亦希望台灣若有任何可能的管道,務必要跟北韓釋放美方希望北韓能儘速重返談判桌的訊息。」

他提到,美國在3個議題上期待台灣能「具體」協助推動北韓去核化:全面禁用北韓勞工、運用台灣信息技術來共同防止北韓針對銀行的盜取金錢網絡攻擊,以及協助阻止北韓利用船對船轉運物資。

不過董思齊說,在《台灣關係法》40週年及《台灣旅行法》生效一周年之際,蘭伯特訪問台灣意義更為重大,因為美國之所以尋求台灣共同推動北韓無核化進程,「看重的不僅是台灣在勞動市場的影響力、在資訊科技及遠洋航運上的技術能力,更重要的是,也因為台灣是美國開放與自由印太區域中堅實的民主同盟成員。」

因此他認為,這顯示對美國而言,台灣「絕非處理任何重大議題的籌碼,而是美國處理國際事務的重要合作夥伴之一」,也反映出,在台灣總統蔡英文執政後美台關係的實質進展與升級。

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