我家小孩戒不了吸手指怎麼辦?30年兒童牙醫傳授,愛他就叫他「閉嘴」

2015-11-10 10:00

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離乳期的寶寶吸手指是很自然的一件事。一般來說,三歲以前吸手指的行為根本無須在意,不過,吸手指的習慣如果長時間持續,不但會造成暴牙,而且上下門牙咬合時,還得擔心出現縫隙。

在乳牙長齊之前,白天吸手指的現象會變得不明顯,不過約有二十%的三歲幼兒仍有吸手指的習慣,有些孩子甚至會持續到四到五歲。不過吸手指到了這種程度,還不需特別擔心。即使已經養成吸手指的習慣,到了幼稚園之後,在小朋友圈來來往往之中,開始社會化後自然會消失。

針對四到五歲孩子的吸手指現象,許多小兒科醫師十分肯定「為孩子消除不安與緊張」的效果,認為不應該強迫戒除。重視心理層面的專家則擔心,有可能是親子關係出現問題,或沒有玩伴所致。但小兒齒科醫師主張,即使還未超過四歲,只要有養成習慣的疑慮,例如手指已經長繭,就應盡早糾正;否則一旦養成習慣,不僅影響齒列與咬合,連發音、吞嚥、嘴角突出、下顎發育都會受影響。

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4-5歲幼童若有吸手指情況,恐影響下顎發育語發音不清。(圖/correualba@pixabay)

多和孩子玩手指遊戲,牽手睡覺

想幫助孩子戒掉吸手指的習慣,請從調整生活步調做起,讓孩子外出遊玩,在家也要多製造「用手指玩遊戲」的機會。哄孩子睡覺時,可緊握著孩子的手,這樣自然而然,就能戒掉吸手指的習慣。

吸手指的習慣,如果只是舌頭沒有放在適當位置,但對齒列沒造成影響的話,想要自然戒除並非難事。這時可教導孩子把嘴巴閉起來,讓舌尖放在上顎前方的位置上,舌頭自然會收在上顎中,也就沒有空間可以容納手指了。當小弟弟、小妹妹出生時,有些哥哥、姐姐會像嬰兒般開始吸起手指;如果出現這情形,請多花些時間與較大的孩子相處,就能解決這個現象。

換牙期愛「吸手指」,易造成暴牙、發音障礙

等到開始長恆齒時,如果依舊將拇指朝上放入嘴巴深處吸吮,會使得上顎及門牙變形。雖然每個人吸拇指的方式各異,不過每天長時間吸吮手指,經年累月之下,上門牙會往前方突出。當恆齒長出來之後,如果照樣吸手指,整個牙齦會往前突,造成上顎前突;而且即使嘴巴閉上了,上下門牙之間還是會出現縫隙。下顎會受壓迫,舌頭位置會下降,因此上顎齒列會變窄,下顎甚至會往側邊錯開。除了臉部與嘴角會變形之外,也無法完美發音,衍生為構音障礙,而且大多數人會習慣用嘴巴呼吸。再者,因為上下顎牙齒間出現縫隙,以致吞嚥食物時,一定得靠舌頭堵住縫隙才能吞下,這樣便造成舌頭方面的壞習慣(弄舌癖)。當舌頭放在門牙縫隙時,需使用舌頭的各種舌音便很難發得準,如果不妥善矯正弄舌癖,為孩子糾正發音,等他長大成人,依然會有口齒不清的娃娃音。

升上小學後,若還是持續吸拇指,就需要幫助他戒除。應刻意安排時間讓他在戶外好好玩耍,在家時也不能無事可做,不妨請孩子幫忙做家事,或玩手指遊戲,更別讓他獨處,盡可能予以陪伴。此外,也要鼓勵孩子自己努力戒掉吸吮拇指的習慣,等他能長時間不吸的時候,務必好好稱讚他,陪他一起開心慶祝吧!

換牙期,讓孩子長出一口好牙的秘訣就是隨時提醒孩子「閉嘴巴」,輕鬆戒除吸手指!

本文經授權轉載自采實文化《養出零蛀牙.獨立的孩子:0~6歲的牙齒保健術

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