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如何說服政府花85萬兆美元建造「死星」?連歐巴馬也逃不過星際大戰迷的惡搞

2015-11-10 10:26

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上集:讀霍格華茲要多少錢?從魔法學院到星際大戰,他的文章連諾貝爾經濟學得主都盛讚!

真正的瘋狂從十一月才開始,科羅拉多州朗蒙特(Longmont)有個人自稱約翰D(John D.),他在白宮網站「我們人民」(We the People)發起一項請願,要求美國政府「取得資金與資源,在2016年以前開始興建死星」,以此「創造就業機會」。約翰D是不是受到Centive 貼文的啟發,無人知道,不過,每一則報導這項請願的新聞都提到了夏恩的估計。Centive主動宣傳這項請願行動,短短不到兩個禮拜,簽名響應的人數就超過25000的門檻,白宮必須做出回應。

一月,白宮做出回應。其實,根據「我們人民」網站的規定,白宮並不需要這麼快回應,當時華府陷入預算與債務協商的僵局,也就是所謂的「財政懸崖」,大可把這份明顯是好玩無聊的請願束之高閣,收進虛擬版的書桌抽屜裡,不過,曾經在白宮草坪跟美國奧運擊劍隊拿玩具光劍對戰、曾經被喬治.盧卡斯親自封為絕地武士的歐巴馬總統,就是凍未條。行政管理與預算辦公室(Office of Management and Budget)的保羅.修克羅斯(Paul Shawcross)奉命草擬回應報告。諮詢過美國航太總署(NASA)之後,這份回應報告把主流觀眾耳熟能詳的《星戰》指涉都一一塞進去。以「這不是你們要的請願」為標題的回應問道:「為什麼要用不計其數的納稅錢興建一艘有根本瑕疵、只要一架單人戰艦就可摧毀的死星?」修克羅斯指出,現在已經有一個名為ISS 的人造堡壘繞著地球軌道運行,「那不是衛星,是太空站!」而且有個揮舞雷射的機器人正在漫步火星。

他把科學科技的教育比做原力,只為了引用達斯.維達的話:「別忘了,死星摧毀行星的威力,或甚至摧毀整個太陽系的威力,相較於原力的威力是微不足道。」

不過對夏恩和安強而言,這份回應信最重要的部分在一開頭:「已經有人估算出來,死星的建造成本超過85萬兆美元」,修克羅斯寫道,還附上理海大學的網站連結,「而我們正在努力減少財政赤字,不是擴大赤字。」隨後,盧卡斯以銀河帝國公關部為名發了一封開玩笑回應:「帝國星艦隊莫提上將表示:『他們引用的建造成本高估得太誇張,只不過我想我們應該記住一件事,他們那個小小的行星並沒有我們這麼龐大的生產力。』」

這兩個部落客可說樂翻天。安強說:「我們一開始確實是想看看總統會怎麼說,但是沒料到會被點名引用。」這絕對是歷史時刻:一個學生看《星際大戰》電影時一個閒來無事的念頭,竟然在一年內一路上達白宮,而這一切只需動用到死星、一點點數學概念、微調過的詼諧感。外星人觀測員如果看到這場死星請願騷動,大概會猜我們地球瘋了。

數百萬個地球人,連自由世界領袖都包括在內,煞有其事地討論要不要興建「荒謬不可能的東西」:一個可摧毀行星、環繞軌道運行、月球10分之1大的超大雷射。外星人觀測員如果因此而把我們人間蒸發,大概也有正當性。

這整件事冷面調性之下的幽默,很容易被忽略。那種幽默並不是挖苦諷刺,並沒有針對哪個目標,《星際大戰》本身並沒有受到嘲弄,參與者的目的是入戲,彷彿真的努力要把《星際大戰》的「終極武器」引進我們的銀河,此時此地的銀河。整件插曲的幽默是基於一個前提:大眾對這系列電影及相關報導的細節都瞭如指掌,也熱切關心(有些細節甚至極為瑣細)。

「邊際革命」部落格死星貼文的回應就是一個明證。甚至到現在,這裡還有神智清楚的經濟學專家提出死星計算的幾個變數:是不是該把武技奴工的勞動力算進去(根據小說《死星》,武技族也擔負了建造死星的部分責任);是不是可以拿克魯斯根星球的稅收來興建(據說克魯斯根有一兆人口,因此每人大概要花8000美元);任何合格工程師都不會設計出一個直通反應爐通風井的2公尺寬熱氣排洩孔,而這項疏漏對於帝國日後建造死星二號時購買保險有何影響。

更奇特的是,這類討論持續多年,絲毫沒有退燒跡象。連歐巴馬也逃不過這就是惡搞《星戰》的風險所在,只要說錯什麼或沒有完全搞懂《星戰》難以捉摸的「冒泡歡樂」,馬上就會成為眾人笑柄。歐巴馬可說是《星戰》總統,但就連他也會搞混。白宮對死星請願做出回應一個月後,歐巴馬在一場演說中出糗,他開玩笑說他不會對國會「做絕地心靈融合」。數百萬《星戰》阿宅和星艦迷(Star Trek)頓時同聲痛苦吶喊:總統把「絕地的迷心術(mind trick)」跟「瓦肯人的心靈融合(mind meld)」混在一起。

這就讓我們想到Centives 事件的最終樂章。2012年12月,夏恩.古德溫在一則意見回覆的建議之下,貼出另一則異想天開的死星文章:把死星所有地板擦完要花多久時間?夏恩先算出地板面積--3億5920萬平方公里,大約等於地球的面積--然後估計要花1140萬年才能把地板擦完,如果要在一年內完成,就要動用4800萬人,如果以最低基本工資計算,一年總共要花費7230億美元。

本文經授權轉載自高寶出版《Star wars:星際大戰如何以原力征服全世界

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