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什麼是IB、OB?年份是什麼意思?內行人精闢講解破迷思,看完這篇秒變威士忌達人!

2020-05-07 18:08

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響 (Hibiki) Japanese Harmony(圖 / Howard Yu提供)

響 (Hibiki) Japanese Harmony(圖 / Howard Yu提供)

威士忌和其他酒類不同,沒有乾杯豪飲文化,也沒有浮華尊榮的表象,反而是菁英族群品味的象徵;現在,就讓威士忌達人帶領我們鑽研威士忌的學問吧!

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OB、IB 裝瓶的區隔

看過《英雄本色》的酒友,絕不會忘記梅爾吉勃遜臉上塗著藍色油彩的懾人英姿,以及臨死前的嘶聲吶喊「Freedom~」。雖說電影因違背史實過多而被各種報章、媒體納入「10大最歷史不正確電影」之列,但蘇格蘭民眾對Freedom的渴望卻歷數百年而不絕,並且在2015年9月18日達到運動的最高峰。這一場獨立公投在不斷加強宣揚後,從原來的不被看好,到投票日前的緊張拉鋸,讓全世界都不禁屏息矚目。即使最終結果以約10%之差而失敗,卻也讓UK釋出更多權利,未來的自主能力可大幅提昇。

就當獨立運動功敗垂成的消息確定之後,網路上的酒友們紛紛倒了杯由獨立裝瓶廠所裝的酒,遙敬這一場無煙無火的戰役,原因無他,獨立裝瓶廠早已統領蘇格蘭威士忌風騷達上百年之久。

初涉威士忌的酒友們,常對OB、IB的意義感到迷惑,不過區分其實簡單,所謂OB(official bottler),指的是蒸餾廠自行作出的裝瓶,而IB(Independent bottler)則來自獨立裝瓶廠(bottler)。

回顧蘇格蘭威士忌的早期歷史,由於玻璃工業尚未發達、玻璃瓶如精品般昂貴,在缺乏適當的盛裝容器的情況下,蒸餾廠並不直接賣酒給消費者,而是以「桶」為單位賣給蘇格蘭各地的雜貨商或酒商。這些木桶較小,從約30公升到100公升不等,酒客可以到店裡直接買酒消費,或自備容器去「打酒」。但由於來自各處蒸餾廠的酒品質不一,每桶酒質起伏不定,全賴雜貨商或酒商的控管,一些較有良心的廠商為確保酒的品質,開始嘗試將數種威士忌混合出售,成為調和式威士忌的濫觴。

(圖/寫樂文化提供)
長久與蒸餾廠保持良好關係的獨立裝瓶廠才可能擁有各家酒廠的橡木桶。(圖/廷漢提供)

現今許多著名的酒商或大型公司,通常以雜貨鋪起家,早年從國外進口各種雜貨,自稱為「義大利雜貨店」,他們的第二代接下父親事業剛好趕上調和風潮。根據統計,在19世紀中葉調和商便有上百家,經不斷淘汰後,存留下來的如「帝王」(Dewar's)、「起瓦士」Chivas)、「百齡罈」(Ballantine's)等等,都是我們耳熟能詳的品牌,至於當前全球銷售量第一的調和式威士忌,其創始人約翰沃克(John Walker)一開始也是在蘇格蘭的愛爾夏(Airshire)地區經營雜貨兼賣威士忌。

事實上,在1960年代以前,蒸餾廠若自行裝瓶出售,無論是品牌的廣告行銷或開展銷售通路,花費都太高,最簡單、也是由來已久的方式,便是將酒一桶一桶的賣給這些廠商,而這些廠商因持有各家酒廠的橡木桶,配合著調和式威士忌的合法化和玻璃工業的成熟,自然而然轉型為早期的裝瓶商。

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