威士忌投資》地位超然的輕井澤威士忌買了一定漲?錯!買了這個版本一定悔不當初

2020-02-21 12:09

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在上一篇文章《威士忌投資》為什麼這齣日劇能讓日本威士忌漲到一瓶1300萬?一篇文看懂日本威士忌的漲價脈絡》中,我們詳細解說了日本威士忌的增值規則,但可能有些比較敏感的酒友會發現,似乎少提了一家。

的確少提了一家,它就是「輕井澤」,不過由於它的增值脈絡十分特殊,基本上與日本威士忌兩大派系無涉,雖然它的漲價多少也受到日劇的影響,但真正造成它奇貨可居的理由卻有點複雜,因此另行一文專門講解。

關廠拆除後,輕井澤才真正開始

輕井澤蒸餾所是在1956年由大黑葡萄酒公司成立。這間原本生產葡萄酒的公司最初建造輕井澤蒸餾廠的目的,是希望他能負責生產調和威士忌中會用到的基酒。但兩年後,輕井澤蒸餾所開始走上了特立獨行的一條路,他們不像竹鶴政孝與鳥井信治郎是以「中體西用」的方式釀造威士忌,而是直接模仿當時蘇格蘭威士忌中的佼佼者──麥卡倫──的做法,例如他們特地進口麥卡倫使用的大麥品種「黃金諾言」(Golden Promise),也學麥卡倫只用最優質的西班牙雪莉桶熟成他們的威士忌,要知道,由於美國波本威士忌規定只能使用全新橡木桶,因此每年都會產生大量的「波本桶」,而歐洲飲用雪莉酒的風氣已逐漸退潮,此消彼長下,一顆波本桶的採購成本只要80美元,但雪莉桶卻要價高達800-1000美元。

因此輕井澤蒸餾所的釀造成本居高不下,適逢1990年日本泡沫經濟破裂,再加上日本民眾原先就未養成喝洋酒的習慣,經濟崩盤後貧窮的日本民眾自然轉向更便宜的燒酒、啤酒等,在苦撐多年後,於2000年宣布關廠,2007年大黑葡萄酒公司被麒麟麥酒株式會社併購,2016年,輕井澤蒸餾所拆除,自此世上再無輕井澤蒸餾所。

然而就像許多藝術家都是死後才聞名一樣,輕井澤威士忌在2007年與2008年連續兩年奪得麥芽狂人(Malt Madness Awards, MMA,在歐洲具有極大影響力的烈酒競賽)金牌,輕井澤頓時聲名大噪,但隨著歐洲酒饕對輕井澤的了解愈來愈深,他們了解到,輕井澤已經關廠了,甚至土地都已經賣出,而酒液庫存截至2011年麒麟公司盤點時僅有364桶,約只能裝96000多瓶,這是真正永遠無法再現的佳釀!在供需法則下,輕井澤威士忌的價格也就扶搖直上,成為有如夢幻逸品般的存在。

這364桶庫存目前分別落在台灣的華緯、法國的LMDW、英國的TWE這三間公司手上。根據不同公司的行銷策略與布局,也相應地產生了非常多的版本。因此要了解輕井澤的第一步就是要區分眼前的這款輕井澤是哪間公司裝瓶的。接著可以從包裝上做初步區分:主要分為大頭瓶(木頭軟木塞外包塑膠膜)、小頭瓶(蠟封)兩種包裝,早期以大頭瓶居多,現在則是改成小頭瓶。

單桶原酒的魅力與陷阱

輕井澤目前在市面上流通的威士忌共有兩種規格,分別是為數偏多的主流規格「單桶原酒」,以及流出較早、數量較少的常規威士忌。

如何辨識是單桶原酒?若今天有人要拋售輕井澤威士忌的單桶原酒,他會這樣寫:

圈圈標 1984/2011 #2963 57.2%

藝妓標 1983/2012 #2656 57.6%

這是什麼意思呢?意思是:

圈圈標,1984年蒸餾,2011年裝瓶,橡木桶編號2963,酒精濃度57.2%

藝妓標,1983年蒸餾,2012年裝瓶,橡木桶編號2656,酒精濃度57.6%

所以基本上只要看不到橡木桶編號,就表示他不是單桶原酒,因為大部份的威士忌為了確保品質穩定,都是將廠內上百上千桶的威士忌酒液以精準的比例調配,以保證每一批的風味完全相同;且為了在平易近人與酒體表現間取得平衡,首席釀酒師會加入與釀酒時使用的水一樣的水,預先為消費者稀釋到他認為最完美的濃度,這就是「常規版威士忌」。

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常規版的輕井澤威士忌,酒精濃度40%。(圖/wine-searcher)

而單桶原酒的特殊之處就在於,即使是同一批蒸餾的、放進同一種橡木桶、陳年一樣的時間,但每個橡木桶陳年後最終產生的風味都會有微妙的不同(有時是巨大的不同),因此這些不同桶號間的風味差異,就會成為進階威士忌品酩者熱衷於探索的世界。而原酒的意思就是裝瓶時不會加水稀釋,因此單桶原酒不僅風味各異,裝瓶數也會遠遠少於有加水稀釋的常規版。

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單桶原酒的酒標,可以看到酒標上寫著Cask No 7524,酒精濃度57.4%。(圖/金魚之家)

這種種原因造成了單桶原酒的售價居高不下,而這也是選購輕井澤威士忌的關鍵情報:要買,就買單桶原酒!常規版的輕井澤漲幅是非常可悲的。

接下來,就為大家介紹輕井澤最熱門的五大系列,款款都是漲價的保證,不須擔心他不漲,只擔心有錢還要憑運氣或緣份才買得到。

命之水系列

輕井沢命之水4.jpg

命之水系列分為黑白兩色,酒界簡稱為「黑命」、「白命」。每色各有30年、35年、40年、45年、50年共五個年份,全套十瓶。

侍系列

侍系列的酒標會在瓶身的酒標上印著浮士繪的「役者」,全套共10瓶。

圈圈標

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圈圈標是輕井澤關廠前官方推出的正式產品,隨著酒廠的倒閉與拆除,圈圈標的獨特身份使得他的價格水漲船高。其中比較特別的是有兩個圈圈的酒標,被稱為雙圈圈標,價格比單圈圈標更高。

雙圈.jpg
(圖/raremalts)

能系列

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(圖/dekanta)

這個系列顧名思義就是將日本傳統的「能面具」作為酒標,全套共35款。

花見系列

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(圖/sothebys)

花見系列是以浮士繪繪師之一的「岳亭春信」筆下的四美賞花圖為主題,分別是粉藝妓1999-2016,限量320瓶;橘藝妓1999-2015,限量312瓶;藍藝妓2000-2016,限量367瓶;綠藝妓2000-2015,限量225瓶。

雖然各款的裝瓶數不一,但拍賣時仍以四瓶為一套,在2016年西泠印社秋季拍賣會上,一套花見系列成交價約為台幣34萬元。

藝妓系列

藝妓系列目前有兩套,一套是由「一番」裝瓶的浮士繪風格藝妓,全套共27瓶,在2016年香港邦瀚斯拍賣會上以全套1,102,500港幣(約合台幣429萬)成交。

另一套則是由The Whisky Exchange(TWE)裝瓶的全新系列,第一代是2017年推出的金藝妓,第二代為2018年推出的綠寶石藝妓,第三代為2019年推出的紫木蘭藝妓,TWE推出的藝妓系列都採線上登記抽籤制,只有抽到購買權的買家才有權購買。

藍寶石.jpg
(圖/威士忌觀察家臉書粉絲頁)

現在最新的一代是藍寶石藝妓,酒款資訊為31年雪莉桶,桶號#3558,限量146瓶,酒精濃度58.9%,建議售價£12,500 (約NT$492,000);36年雪莉桶,桶號#5077,限量105瓶,酒精濃度61.2%,建議售價£15,000 (約NT$590,000),登記抽籤截止日為2/26日,有興趣的話不妨去試試手氣。

藍寶石藝妓抽籤登記頁面由此去

責任編輯/潘渝霈

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