最早性交生物就是它 側面完成體內受精

2014-10-20 19:27

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古生物學家發現最早透過性交生育的原始魚,生活於3.8億年前(Flinders University)

古生物學家發現最早透過性交生育的原始魚,生活於3.8億年前(Flinders University)

一組跨國古生物研究團隊發現,地球上透過性行為交配的最早生物,是生活於約3.8-4.3億年前的「小肢魚」(Microbrachius dicki)。論文主要作者隆恩(John Long)教授描述,兩隻魚交合時會並排靠在一起,手臂交扣,雄魚的交尾器(claspers)進入雌魚生殖器內,完成體內受精的過程,「看上去有如在跳方塊舞。」


雌魚的性器表面很粗糙,有如乳酪刨絲器,可產生類似魔鬼氈的作用,黏緊雄魚性器以確保精子順利傳遞。隆恩表示,這個發現也解答了古生物學家超過一世紀的疑問。過去研究者並不清楚這種魚的小手臂作用為何,隆恩認為,「現在我們知道,這應該是為了讓性器官可以準確完成受精的輔助。」


小肢魚屬於胴甲魚目(antiarch)、盾皮魚綱(placoderms),是最古老的原始有頜魚類。大小僅數公分,生活在湖裡,在今日蘇格蘭、愛沙尼亞與中國境內都發現化石。隆恩與其他澳洲福林德斯大學的古生物學家已研究這類魚類許久。


2013年,隆恩在愛沙尼亞首都塔林(Tallinn)的古生物學實驗室工作期間,發現一塊盾皮魚骨上帶有一塊有溝槽的奇怪骨頭,並發現自己無法解釋這是什麼。當天稍晚,他才了解這是一個交尾器,也是目前全球所知最古老、最原始的性器官。


研究團隊隨後展開對其他化石的蒐集與調查,並發現更多附有交尾器的雄魚化石,其中的溝槽是精子通過的管道。他們也在雌魚身上發現相應的性器官。研究團隊相信,最早動物的生育方式為體外受精,但盾皮魚演化出體內受精的交配方式,雖然後來的魚類又喪失了這種能力。


體內受精交配的起點


這個發現顯示,體內受精很早就已出現,但魚類隨後回到體外受精的生育方式;直到數百萬年後,體內受精才以另一種途徑的演變再度出現。現代的鯊魚與魟魚也具有交尾器,但不像是胴甲魚附著在身體外,而是腹鰭變形的一部分。


隆恩教授(Flinders University)

隆恩相信,他們發現了體內受精的演化起點,「這是很關鍵的一步。」研究團隊認為,人類與其他所有脊椎動物,都與盾皮魚綱有著遙遠的關係。因為這些生物共享一些關鍵的特徵,包括一對後肢、一對具有縫線(一種纖維關節)的顱骨板塊、腹部肌肉、類似的內耳、頜部、牙齒與脊椎構造、以及性交的方式。


隆恩解釋,體內受精與體外受精各有優缺點。進行體內受精需要花費較大力氣,但仔魚比較不容易被掠食者吃掉,母魚較能供給營養與保護。體外受精的情況下,父母可以生產為數可觀的受精卵,希望至少有一部分能夠存活。隆恩指出,生活區域水流快速的魚類傾向進行體內受精;活在沒有潮流的水域魚類較常選擇體外受精。


論文共同作者、倫敦自然歷史博物館的研究員約翰森(Zerina Johanson)表示,「我們先前已經知道,許多盾皮魚可以進行體內受精,但對於最原始的一群,也就是胴甲魚,我們缺乏相關的資訊。如今我們已經知道,體內受精是盾皮魚綱的基本生育方式,是脊椎動物最原始的生育方式。」她表示,研究團隊期望能完整地對這種魚的遺跡進行完整研究,並相信不久就能有令人驚訝的新發現。


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