網絡文學平台Wattpad創始人:「我們把很多權力還給粉絲」

2020-01-02 11:25

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Wattpad於2006年推出,目前有8000多萬讀者,每個月有400萬作者活躍在線上,年收入超過2400萬美元。(圖/unsplash)

Wattpad於2006年推出,目前有8000多萬讀者,每個月有400萬作者活躍在線上,年收入超過2400萬美元。(圖/unsplash)

BBC每周的商業領袖系列《老闆》向讀者介紹世界各地的商業領袖。
本周人物是全球在線網絡文學平台Wattpad的聯合創始人劉艾倫。(Allen Lau音譯)

創始人艾倫·劉(左)和伊萬·袁於2006年創辦Wattpad。(圖/BBC News)
創始人艾倫·劉(左)和伊萬·袁於2006年創辦Wattpad。(圖/BBC News)

公司成立初期,艾倫·劉(Allen Lau音譯)有自己喜愛的夜間娛樂。他會泡在和聯合創始人伊萬·袁(Ivan Yuen 音譯)一起開發的網絡文學平台上發掘新作家。

艾倫會定期發現10位,也許是20位從未見過的在Wattpad上分享原創作品的作家。今年51歲的艾倫說,有一晚:「我一直點鼠標,一直沒停。我不斷交到新朋友。」

不僅有新作家湧向平台,而且粉絲們也在與自己喜歡的作家互動。艾倫知道他擊中了一個用戶需求點:一個講故事的社區就這樣誕生了。

用戶可以發表作品,也可以創建閲讀清單。(圖/BBC News)
用戶可以發表作品,也可以創建閲讀清單。(圖/BBC News)

Wattpad於2006年推出,目前有8000多萬讀者,每個月有400萬作者活躍在線上。這是一個由來自亞洲、美國和加拿大的國際投資者投資超過1.17億美元(8800萬英鎊)的全球性平台。

Wattpad的收入來自軟文、付費閲讀、品牌和贊助內容,信息技術和服務網站Crunchbase估計,該公司的年收入現在超過2400萬美元。

從一開始艾倫和現年42歲的伊萬就志向遠大,但Wattpad的成功故事非一蹴而就。

1980年代末,19歲的艾倫從出生地香港移居加拿大。他學電氣工程專業畢業後進入微軟工作。但他認為這項工作不適合有創業激情的年輕大學畢業生。

他離開微軟後加入一家加拿大軟件初創公司。他見證了公司「坐火箭飛船」般的發展速度:大約三年時間該公司從約100名員工發展到700多名,後被一家美國公司收購。對艾倫來說,他學到了獲得成功的指導性經驗。

艾倫·劉現在想進軍娛樂行業。(圖/BBC News)
艾倫·劉現在想進軍娛樂行業。(圖/BBC News)

伊萬·袁也是工程師,他最初是艾倫第一家初創公司的員工。公司位於多倫多,是一家手機遊戲公司。伊萬後來移居溫哥華,但兩人保持聯繫。某一天伊萬給艾倫發了一條消息想向他展示自己正在完善的項目:一個可以讓用戶共享原創文學的網站

既喜歡閲讀又喜歡電子產品的艾倫,已經在開發類似的產品:讓人們可以在當時流行的摩托羅拉Razr手機上閲讀。

艾倫說:「我們很快就決定『一起做』。」他們將其取名為Wattpad (電子書)。Watt「瓦特」表示電,再加上「pad」 (平台),人們可以分享想法的平台。

那是2006年年底,那一年Google以16.5億美元收購視頻網站YouTube。艾倫回憶說:「如果YouTube一年內可以從零吸引4000萬用戶,也許我們可以有幾百萬。但最後只有1000左右,顯然我們的想法不奏效。」

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