風評:電信業者的囚犯困境─5G標金如果破千億

2020-01-02 07:30

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5G時代來臨,超高速網路帶來的物聯網、車聯網想像,也有待時間證明與考驗。(美聯社)

5G時代來臨,超高速網路帶來的物聯網、車聯網想像,也有待時間證明與考驗。(美聯社)

正在進行的5G頻譜標案,電信業者出價從破700億元到再破800億,已遠高於官方預算的440億、也比業者預售的600億元高,業者既害怕又不得不硬挺下去,甚至說出可能破千億元的預測。某個角度而言,電信業者算是陷在囚犯困境中,至於標金飆高的利弊則各有不同面相可解讀。

5G第一波釋照競標持續,3.5GHz暫時得標金已經飆到新台幣800億元,參與的業者台哥大總經理林之晨甚至說,台灣的5G標金看起來可能會「創世界紀錄」,而如果是這種結果,還真不知道是好事還是壞事。

其實,類似的情況,幾年前已經見識過了。2013年的4G頻譜標售時,電信業者的出價也是一路拉高到破千億元,每家業者都非常擔心、甚至氣憤價格持續拉高,未來業者營運成本大增,反映在業者的股價上就是下跌、進入空頭期;但每家卻也一路參與拉高價格的過程,最後4G頻譜競標在歷經393回合長達40天的競價後結束,6家業者爭取270MHz無線頻寬資源,總標金高達1186.5億元。

電信業者顯然是陷在一種類似囚犯困境的情境中─個體作出理性的最佳選擇,卻不是群體的最佳選擇,結果導致集體非理性,最後變成個體也非最佳選擇。

對電信業者而言,幾乎可肯定一定要跨入5G且要搶下足夠的頻寬,因此拉高價格搶標是關係著業者未來的存亡。但大家都如此想、也不斷加碼,結果價格一路往上拉,最後不論誰搶下,都可以是用一個難以經營回本的價格得標。不過,沒有任何一家廠商可以不加入這場競逐,這種困境,誰都脫不了身。

高標金是好是壞?看從那個角度評斷而定。以政府而言,當然是越高越好,因為這是一筆非常「滋補」的收入,4G就一口氣為政府財政挹注近1200億元;但對電信業者而言,標金高當然是壞得不得了的事,因為得標不是賺錢的開始,而是花錢的開始─業者要花大錢投資基地台等電信設施,覆蓋率達到一定比例後才能開通,吸引消費者買單。

5G是指第5代行動通訊技術,其速度號稱可比4G最高可快到100倍,網路延遲速度不到1毫秒(4G為30-70毫秒)。以使用者而言,最直接「有感」的解釋就是:未來下載一部高清電影,只要幾秒鐘。

好不好?當然非常好、非常棒;但問題也是:對一般消費者而言,5G仍難稱必要、不可缺。電信業者因標金高而拉高費率,大概買單者少、普及度低,但5G是百分之百需要規模經濟的項目,但業者把費率壓低又會拉長回本時間。

不過,站在整體國家立場看,5G不僅影響到政府、民眾而已,也影響到國家的競爭力─如果用傳統的觀念來看,5G在數位時代,其實就是一個國家、一個社會的數位基礎建設的核心,其重要性有如工業生產時代的電力一樣,未來所謂的物聯網世界、自駕車等要能成真運作,就是要靠5G。從這個觀點看,政府在標5G頻譜時,不該「唯利是圖」、一味追求更高的標金,而應納入其它品質等因子─從目前的結果看,顯然出價即是不是唯一、也是最重要的因素。

台灣在4G時代,是落後各國,商轉時間落後韓國達3年,是全球第77個4G上路的國家,堪稱是國恥;這次的5G時代,雖然已有美、韓、中等幾個國家的5G,已經在部份城市商轉,但台灣的速度仍屬第一波,不算漏氣了。

只是標金拉太高,未來5G的費率也壓不下,如未能很快出現吸引消費者的需求與殺手應用,轉換率(4G轉5G)恐怕難拉高、加速。唯一可堪告慰的是,作為IT製造業大國,5G最後的核心與週邊商機號稱高達12兆美元以上,台灣必能分食獲利。

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