車禍後親人昏迷不醒,千萬不要去「搖醒」他!醫師道出最嚴重後果:可能害傷者四肢癱瘓

2019-05-23 16:23

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我們的中樞神經系統包括了腦部與脊髓,脊髓由神經細胞組成,接在腦部的下方,脊髓內會分成不同的神經通道,連接身體的不同部位。摸摸背後,是不是有一節節的脊椎骨呢?脊椎骨內形成一個通道,保護著脊髓神經,讓脊髓一路往下,抵達大概腰部處結束,再更往下則是一些神經根。

(圖/照護線上)
(圖/照護線上)

你可以說脊髓是輸送訊息的高速公路,我們身體、四肢接收到的觸摸、冷熱、疼痛等各種感覺,會經由脊髓的不同路徑傳送到腦部。大腦決定要啟動某些動作,像要左手拿起碗,右手拿著筷,也得經由脊髓傳送訊息置各處肌肉。

雖然脊髓受到我們一節節的脊椎「龍骨」保護,但在猛力撞擊下,被包覆在脊柱裡的脊髓神經可能因震盪而水腫、瘀青、受傷,脊椎骨頭、椎間盤都可能破裂,其碎片會刺傷脊髓神經。脊髓神經一旦受傷,後果通常很嚴重,想想看,主要傳遞訊息的高速公路被打斷,很多地方都會停擺

(圖/照護線上)
(圖/照護線上)

高達一半的脊髓損傷患者是發生在年輕人身上,多數是男性。

造成急性脊髓損傷的原因中,交通事故造成的傷害是最常見的,不管是行人被車撞,還是騎機車摔車後撞到路上,都是急診室內最常見到的景象。

第二常見的原因是高處墜落,工程進行中在無防備的狀況下摔到地上,像漫威宇宙裡鋼鐵人的好友「戰爭機器」就是從高處墜落後而脊髓嚴重受損,導致半身不遂。

有些脊髓損傷則來自於運動傷害,像是想玩跳水但泳池的水不夠深,一跳就撞向泳池底部的地板,玩彈跳床也有危險,尤其是被他人彈跳時造成的二次震盪意外震倒時,常毫無防備而容易受傷。其他像足球、橄欖球、籃球等衝擊力很大的運動,若球員相撞後倒到地板,也可能帶來脊髓損傷的意外。事故鬥毆、棍棒亂打、刀傷槍傷同樣會造成脊髓損傷。

這以上講的都是意外事故,或許有些人覺得自己多小心就不會遇上,但其實有些患者因為退化性關節炎、椎間盤退化、癌症、感染等問題,同樣也可能遇上脊髓損傷的事件。

脊髓損傷後會發生什麼事情?則要看脊髓在「哪個位置」受傷,和脊髓受傷的「嚴重程度」

脊髓受傷位置愈高位(愈靠近頸椎),症狀就會愈嚴重。想想看,受傷位置在頸部的神經,就像高速公路一出首都就壞掉那樣,代表大腦的命令只能往下傳到頸部,就沒法再控制更下面的了。手、腳、軀幹等周邊的感覺想要回傳,也只能到頸部就上不去大腦了。因此如果傷在頸椎,患者可能會喪失控制手和腳肌肉的能力,四肢癱瘓,不僅如此,胸部的肌肉也無法動,需要呼吸器。如果受傷位置在腰椎,則會影響雙腳的運動、感覺,並影響到腸胃道和膀胱的控制。

我們平常若講到「四肢癱瘓」(Tetraplegia),代表手臂、軀幹、腳均無法活動,頸椎受傷可能會導致四肢癱瘓。

至於腰椎受傷引起的「半身癱瘓」(Paraplegia),代表下半身,從軀幹下方、骨盆、和腿部無法活動。這樣的半身是指「下半身」,和腦中風後的引起的肢體無力不一樣,腦中風後的肢體無力指的是身體的「左半邊」或「右半邊」。

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