ARM停供到底多嚴重?WIRED:這回華為命門真的被人掐住了

2019-05-23 14:10

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華為。(美聯社)

華為。(美聯社)

谷歌、英特爾、高通、博通,然後是安謀(ARM)。在這一系列對華為停供的名單中,對一般人來說,ARM可能是這些科技大廠中「名氣最小」的一個,然而對華為來說,卻是最為致命的一個。因為ARM抽腿之後,可不是抬出「我們有備胎(晶片)」、「我們也有鴻蒙作業系統」那麼容易,科技雜誌《連線》(WIRED)直言:華為這下完了。

美國總統川普近日對華為祭出制裁之後,管制進出口的「實體清單」效果逐漸發酵。包括壟斷安卓手機作業系統的谷歌,全球前三大晶片廠英特爾、高通、博通,都先後宣佈與華為停止合作或交易。從軟硬體兩方面的夾殺,也讓市場擔憂華為可能沒有明天,包括台灣、日本、英國的電信商也都陸續宣佈暫時停售華為新手機。

 

不過華為創辦人任正非近期兩次接受媒體訪問,都底氣十足地說「我們早就對此做好準備」、「華為不需要美國也可以繼續成長」、「5G的發展絕對不受影響」。對任正非來說,他可能真的不那麼需要上述美國企業,不過當這家總部設在英國劍橋,2016年又被日本軟銀併購的晶片設計大廠也要「退群」,局面已迥然不同。

安謀有多重要?

智慧型手機其實早就脫離「通話」的手機概念範疇,使用者用手機來上網、照相、打手遊、看影片、滑臉書、丟Line貼圖、還有執行各種APP的時間,一定遠遠超過單純講電話的時間。手機可以執行如此豐富的多工任務,倚靠的就是效能媲美筆電中央處理器的晶片。安謀雖然並不直接製造智慧型手機的晶片,但絕大多數手機晶片都是採取低功耗、高性能的ARM架構(另一個主流的CPU架構就是個人電腦與伺服器常見的x86架構)。

安謀成為最新一家斷供華為的晶片相關大廠。
安謀成為最新一家斷供華為的晶片相關大廠。

自己並不生產任何晶片、也不直接設計晶片的安謀,主要是出售他們的電路設計與指令集架構,讓晶片設計公司據此設計晶片,也就是所謂的「矽智財」(Silicon Intellectual Property,SIP,簡稱IP)供應商。這種單純販售智慧財產權給整個晶片產業的做法,讓CPU市場突破了原先英特爾的架構、設計、製造一條龍壟斷,開啟了百花齊放的ARM架構行動裝置晶片時代。

海思半導體的麒麟處理器。
海思半導體的麒麟處理器。

在講求低功耗、高性能的智慧型手機與嵌入式電腦領域,安謀的ARM架構獨擅勝場,個人電腦時代霸主英特爾的x86架構被遠遠拋在後頭。因此《WIRED》說,就算一個人從沒聽過ARM,但他每天的生活一定都在跟裝有ARM架構晶片的各種裝置打交道(自動提款機就是一例)。高通、博通、三星、台積電、聯電、聯發科、甚至是蘋果,雖然各自有各自的晶片品牌或者代工任務,但這些廠商全都是按照ARM架構來設計、生產晶片。

當然,華為海思半導體的麒麟晶片也不例外。

華為還能怎麼辦?

《WIRED》分析,失去了ARM架構的奧援,華為只有兩條路可走。一個是購買英特爾、AMD製造的非ARM架構晶片,但這些替代選擇全是美國公司的產品,在川普的禁令之下,此路顯然不通;另一條路就是拋開ARM架構,自行從頭開始昂貴、耗時的設計歷程。《WIRED》比喻,這相當於告訴可口可樂公司,你們可以繼續做可樂,但不可以用碳酸水—從頭來過可能要花上數年時間,成本尚且不計,客戶跟市場能不能等這麼久,才是最大的問題。

華為。(美聯社)
(美聯社)

資訊顧問公司451研究所的首席分析師漢塞爾曼(Eric Hanselman)說:「不管是哪一條路,走起來都會非常痛苦。」他強調,更換核心架構不僅在硬體領域有大量工作需要處理,還要面對整個軟體生態系的銜接問題。《WIRED》說,失去新的ARM架構支援不會在一夜之間搞倒華為,因為華為手上還有過去獲得的「矽智財」。率先報導ARM抽腿的BBC也指出,雖然華為下個世代的主流晶片麒麟985已經接近完工,不致受到此事影響。問題是在麒麟985之後,華為與海思可能便無以為繼,美國確實切斷了華為最重要的一條補給線。

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