從人骨看台灣史 清華大學開設全台唯一「人骨考古學」

2016-03-27 16:37

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「人骨能透露出很多秘密!」曾推翻教科書「左鎮人是台灣最古老人類」說法的國立清華大學人類所助理教授邱鴻霖,致力於以人骨研究台灣史前人類與文化脈絡。他利用清大南校區挖出的人骨標本作為教材,開設全台唯一的「人骨考古學」課程,學習分析人骨所透露出的各種訊息,引領學生從人骨探索歷史。

曾推翻傳統左鎮人研究的清大人類所助理教授邱鴻霖,開設全台唯一「人骨考古學」。(取自清華大學)
清大人類所助理教授邱鴻霖,開設全台唯一「人骨考古學」。(清華大學)

邱鴻霖表示,藉由鑑別人骨,可推斷生前性別、年齡,並可透過古病理學,分析生前感染過的病症、退化性炎症等;進而利用遺傳學鑑定DNA基因,以同位素分析所處的生活環境與飲食內容。此外,邱鴻霖強調,從人骨的出土脈絡與埋葬行為,也可以分析當時的社會文化、宗教儀式等,完整理解歷史,而非僅限於研究人類起源。

人類所邱鴻霖助理教授進行左鎮人骨研究。(取自清華大學)
人類所邱鴻霖助理教授進行左鎮人骨研究。(取自清華大學)

學生可接觸真實人骨標本是「人骨考古學」的特色。邱鴻霖表示,這些課堂用來分析的人骨標本,是2001至2003年間,清大開發南校區(寶山路旁)挖掘出來的。過去清大南校區曾是新竹第一公墓,當初遷葬完畢、展開清理作業時,發現有許多清代時期的無主墓碑及陪葬品。

邱鴻霖邀請自己碩士班的老師、中央研究院李匡悌教授協助研究,經體質測量分析,發現他們頭骨型態與漢人較為接近,且不乏有肺結核、梅毒等傳染病,顯示新竹早期的漢人社會生活艱辛,這些都是正史不會提到的細節。邱鴻霖希望學生能仔細讀出這些人骨透露出的故事,為前人撰寫個人生活史。

儘管「人骨考古學」在清大人文社會學院是熱門課程,由於能夠提供分析的人骨標本數量有限,自2011年開課以來,只開放20人修課。邱鴻霖表示,開課的另一個用意,是希望讓學生學習到,人文社會科學必須結合其他學科,才能獲得進一步的應用與詮釋能力。就如「人骨考古學」中包含了法醫人類學、體質型態學、考古學等。此外,也可從一具人骨與陪葬品分析,逐漸累積出一個人、一個家庭、一個聚落、一個區域甚而一個島嶼的故事。

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