五穀雖分、四體不勤 農業興起讓現代人骨骼變輕

2015-05-19 12:49

? 人氣

農業興起是人類社會的重要演進,但科學家研究發現,人類的骨骼也因此變輕。

農業興起是人類社會的重要演進,但科學家研究發現,人類的骨骼也因此變輕。

與我們狩獵為生的祖先相比,現代人類的體重普遍增加,但骨骼的重量卻變輕了。一項對舊石器時代晚期以來歐洲人類骨骼的研究發現,人類骨骼變輕是農業興起之後,人類身體活動顯著減少的結果。

★一手掌握熱門話題

美國《國家科學院學報》(PNAS)18日發表的一項研究指出,自舊石器時代晚期(3.3萬年至1萬年前)以來,歐洲大陸上的人口流動相對較少,人類基因變化不大,所以人類身體特徵的變化更多地可歸因於生活方式而非基因。研究人員測量歐洲各地自舊石器時代晚期以來1800多人的脛骨與股骨兩種腿骨及上臂骨肱骨的強度,以瞭解人類骨骼變化的原因。

研究顯示,從始於1萬年前的中石器時代到2000年前的羅馬帝國時期,人類兩種腿骨的強度持續下降,但與奔跑行走無關的上臂骨強度則保持穩定。也正是在這一時期,農業開始興起,人類逐漸向定居的生活方式轉變。但之後,兩種腿骨的強度幾乎沒有變化,說明機械化和城市化對骨強度的影響不明顯。

研究領導人、約翰霍普金斯大學醫學院教授拉夫(Christopher Ruff)指出:「我們分析這個時間跨度裡多個上臂骨和腿骨樣本,發現歐洲人類的骨骼逐漸變輕發生在農業出現之後、人類向定居的生活方式轉變時期,而遷入城市或其他因素則沒有什麼影響。」

拉夫還表示,現代人類與舊石器時代人類骨強度的差別,就好像一般人跟職業網球選手手臂強度的差別。這也說明運動可以增強骨強度,但需要劇烈運動,中等強度的運動不足以產生這種效果。

此前,美國史密森尼學會(Smithsonian Institution)國家自然史博物館(National Museum of Natural History)研究人員對比現代人、黑猩猩以及已滅絕人類物種化石的骨密度,結果也發現,1.2萬年前人類從狩獵轉向農業生產後骨骼變輕,而且下肢比上肢表現得更明顯。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章