WHO警告:茲卡病毒擴散已成全球公衛緊急事件

2016-02-02 13:52

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一名巴西母親與她患有小頭畸形症的嬰孩(美聯社)

一名巴西母親與她患有小頭畸形症的嬰孩(美聯社)

2014年遭抨擊對伊波拉(Ebola)應對緩慢的世界衛生組織(WHO)於1日採取積極姿態,宣布現於拉丁美洲肆虐的茲卡(Zika)病毒及可能因其引發的嬰兒畸形疾病,已被認定為全球性的公共衛生緊急事件,需要國際社群匯聚注意力,投入心力及資金予以防治。

茲卡病毒主要透過蚊咬傳播,在拉丁美洲已有20個國家成為疫區。茲卡病毒本身病況並不嚴重,有8成感染者幾乎沒有出現病徵。但有越來越多證據支持茲卡病毒與孕婦產下「小頭畸形症」(microcephaly)嬰兒的關聯性。這種病症導致嬰兒的頭部尺寸異常地小,且許多病例中嬰兒的腦部也具有缺陷。

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匯聚國際關注 加速相關研究

WHO總幹事陳馮富珍(Margaret Chan)1日在記者會上表示,緊急委員會已同意現況符合公共衛生緊急狀態的標準,值得國際關注。她解釋,茲卡病毒與小頭畸形症的關聯性越發明確,即使單就小頭畸形症(病例飆升)來說,「我同意這已足以宣布緊急狀態。我們需要對此做出協調的跨國回應。」

驅使WHO做出這項決策的原因之一,是希望團結國際關注,刺激投入茲卡病毒研究的經費與心力,加速確定茲卡病毒與小頭畸形症的關聯性,並加強避免孕婦感染、及防治疫情蔓延的努力。

關鍵在於嬰兒畸形症

WHO緊急委員會主席海曼(David Heymann)強調,目前最關鍵的並非茲卡病毒本身,而在於嬰兒的腦部缺陷。目前在巴西、及更早於玻里尼西亞,小頭畸形症的病況是在惡化的。海曼解釋,茲卡本身並不足以構成一個緊急的公共衛生危機,「這是一個困難的決定。」

一名接受醫學檢測的小頭畸形症嬰兒(美聯社)
一名接受醫學檢測的小頭畸形症嬰兒(美聯社)

WHO希望在警告與驚嚇大眾之間取得一個平衡。若各國採取過度反應,向疫區國家加諸旅行與貿易等限制,可能對該國帶來經濟上的衝擊。

陳馮富珍呼籲各國不需向感染情形蔓延的拉丁美洲國家加諸旅行限制,甚至沒有建議孕婦不要前往疫區。部分衛生專家認為這其中有政治因素的考量。尤其是將在8月主辦夏季奧運的巴西,任何與旅遊相關的禁制都將對巴西政府帶來衝擊。

巴西政府仍在釐清疫情蔓延情況

巴西政府已動員數十萬部隊人員投入抗疫行動,也致力釐清現況。巴西政府估計有150萬人民受到感染,但巴西衛生部部長卡斯特羅(Marcelo Castro)承認這個數字並不準確,「許多人帶有病毒但沒有病徵,事實上的情況比我們想像得還要嚴重許多。」

即使數據尚不準確,卡斯特羅表示,研究人員相信茲卡病毒是畸形症病例暴增的原因;因為兩者快速蔓延的情況相符。下周起,巴西大部分的地區衛生機構都將具備檢測儀器及人力,並回報所有病例。政府希望能對疫情有更精準的了解。

居於巴西貧民窟中的一名孕婦(美聯社)
居於巴西貧民窟中的一名孕婦(美聯社)

積極程度有所改進 但缺乏具體行動方針

部分參與伊波拉防治的熱帶疾病學家對WHO 1日的宣告表示肯定。英國獨立慈善組織惠康基金會(Wellcome Trust)總監法拉爾(Jeremy Farrar)博士便表示,先前WHO因太晚宣告伊波拉的緊急狀態而飽受抨擊,「這一次他們主動許多,應當獲得肯定。」

但也有許多衛生專家認為這份宣告缺乏細節,也沒有提出具體的行動方針。美國貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)熱帶醫學院院長霍特茲(Peter J. Hotez)認為,最明顯的行動是要控制病媒蚊。他說,如果缺乏因應措施,在海地等公衛基礎建設不足、幾乎沒有控制蚊子計畫的國家,可能「在7-9個月內出現數千名小腦畸形症嬰兒」。

可傳遞茲卡病毒的埃及斑蚊(美聯社)
可傳遞茲卡病毒的埃及斑蚊(美聯社)

先前3次WHO宣布公共衛生緊急狀態,分別為2014年的伊波拉與小兒麻痺(Poliomyelitis, 又稱脊髓灰質炎),與2009年的流感大蔓延。

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