血液藏珍貴抗體 澳洲男子捐血60年救活200萬嬰兒

2015-10-07 08:10

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哈里遜(James Harrison)住在澳洲新南威爾斯州(New South Wales),高齡78歲。在平常,哈里遜是個尋常的老伯伯,他喜歡蒐集郵票、參加社區活動、跟鄰居們閒話家常,最期待的事情是孫子與孫女來訪,哈里遜會帶著他們去海灘踏浪,聽他們說著學校裡發生的新鮮事。

血液藏珍貴抗體 澳洲男子捐血60年救活200萬嬰兒。(取自twitter)
血液藏珍貴抗體 澳洲男子捐血60年救活200萬嬰兒。(取自twitter)

走進捐血中心,哈里遜的身份就不只是一名老人。過去60年來,他每週都會到捐血站報到,獻出自己身體的一部分,至今捐血已超過1000次,被喻為「擁有黃金手臂的男人」。
不過,為什麼哈里遜要這麼頻繁地捐血呢?

命是別人捐血救回來的

時間回到1951年,哈里遜只有14歲,被診斷出肺部病變,需要緊急開刀摘除半邊肺臟。幸運的他並沒有花太長時間等待器官捐贈,移植手術也非常成功。手術後,哈里遜的爸爸握著他的手,說他這條命是被別人捐的血給救回來的。

「移植肺臟總共花掉13公升的血,情況一度危急,所幸醫院血庫有額外的庫存,手術才能成功。」

哈里遜說,「所以嚴格說來,我是被陌生人救回一命。」從那時候開始,哈里遜就答應爸爸,等到成年之後,他也要做一名捐血者,權當報答那位陌生人救命之恩。

血液藏珍貴抗體 澳洲男子捐血60年救活200萬嬰兒。(取自twitter)
血液藏珍貴抗體 澳洲男子捐血60年救活200萬嬰兒。(取自twitter)

血中藏有特殊成分 成新生兒救命解藥

哈里遜在18歲那年完成第一次捐完血,醫生看到檢驗報告後驚為天人,慎重地請哈里遜進去診療室,告訴他一個天大的秘密。

澳洲紅十字會的法爾肯米雷(Jemma Falkenmire)說,在1967年時,澳洲每年都有上千件孕婦流產或新生兒腦部受損的問題,醫生百思不得其解,只能任憑病魔肆虐。

隨著醫療技術進步,醫生漸漸發現,原來這都是一種名為新生兒溶血症(Rhesus disease)的嚴重貧血症導致,若胎兒從父親那邊遺傳到RhD陽性血液,但母親的血型卻是RhD陰性,兩人的血液就會互相排斥,最終造成胎兒的腦細胞受損或者流產。在當時,雖然醫生發現新生兒溶血症的原因,卻始終無法找到有效療法。

在診療室裡,醫生告訴哈里遜,他的血液裡藏有「溶血性疾病抗體」,可以解決新生兒溶血症的問題,希望哈里遜可以配合醫院進行疫苗開發的實驗。最後,一種名為「Anti-D」的疫苗誕生,專為高風險孕婦注射,對新生兒溶血症進行有效預防,而每一支打進孕婦體內的「Anti-D」,都是哈里遜無私的捐血成果。

 

 

天賜至寶 捐血救活200萬名嬰兒

法爾肯米雷說,捐獻者的每一袋血都非常珍貴,而哈里遜的血尤其如此。根據資料統計,澳洲有超過17%的女性具有溶血性疾病的潛在風險,而哈里遜的血液至今已經救活至少200萬名嬰兒,其中就包括他自己的親生孫子。

醫生研判,哈里遜血中的特殊成分很可能跟他14歲那年的肺臟移植有關,但確切原因仍不確定。現在澳洲已知有50餘人帶有溶血性疾病抗體,鑑於哈里遜年事已高,澳洲紅十字會希望這些人能接下哈里遜的擔子,讓善舉流傳。

哈里遜在1999獲得澳大利亞勳章(OAM),並獲得澳洲年度風雲人物提名,2011年他捐血1000次,打破金氏世界紀錄。即便如此,哈里遜打趣地說,雖然捐血已經60年,但他還是十分怕痛而且還會暈血,從來不敢直視扎針和血液流出的畫面,每次他都只能盯著天花板,不然就是跟護士聊聊天轉移注意力。

 

 

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