「證據不足」三菱拒向加拿大戰俘致歉

2015-07-25 15:16

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香港保衛戰中的加拿大士兵。(維基百科)

香港保衛戰中的加拿大士兵。(維基百科)

被日軍俘虜的加拿大士兵喬治‧彼得森(George Peterson),在1944年耶誕節的清晨放下了背上的礦石,「他們要我們排成一列,拍了張照片」。隨後日本的守衛告訴他,往後他可以不用再到日本三菱公司的礦場作工,彼得森結束了3年艱困的俘虜歲月。

加拿大《環球郵報》(The Globe and Mail)24日報導,雖然加拿大的老兵們如此描述二戰時的被俘記憶,但日本三菱公司卻拒絕向這些曾遭俘虜與奴役的加拿大退役將士道歉,理由是:證據不足。

三菱拒絕道歉:證據不足

今年94歲的彼得森是當年在香港保衛戰中倖存的老兵,曾被三菱公司的煤礦礦場奴隸3年,一直到1994那年的聖誕節。當年還有125名被俘的加軍士兵被迫作苦工。彼得森說,戰俘們幾乎受到疾病、飢餓與過勞的折磨,一些人甚至被日軍殺害。彼得森回憶,當時他們常常需要工作超過12小時,日本警衛也會故意刁難他們。

二戰結束70年後,日本三菱的董事岡本行夫於7月19日發布歷史性的道歉聲明,對當時被日軍奴役的美國勞工道歉,這也是首度有日本企業做出此類道歉,當中包括對澳大利亞、荷蘭、英國等戰俘的歉意。但三菱也表示,加拿大的戰俘不在這份道歉名單中。

因為證據不足,三菱公司拒絕向加拿大戰俘承認錯誤。《環球郵報》報導,三菱發言人北村拓哉表示,「公司內部沒有相關紀錄,無法核實公司早期是否有加拿大戰俘。」而要他們道歉的前提是,如果有證據顯示三菱強行奴役加拿大戰俘,「我們願意道歉。」

史冊難存 日本企業須正視軍事暴行

香港老兵協會會長哈德利(Carol Hadley)表示,除了能夠蒐集現有的口述歷史外,其餘歷史都被日本人抹煞掉了。哈德利的父親當年也是戰俘之一,被強迫至三菱的礦場開採。

「我認為他們應該向加拿大人道歉了。」年邁的彼得森說,如果日本願意承認,「我會接受。」

二戰時被日軍俘虜的軍人。(取自HKVCA)
二戰時被日軍俘虜的軍人。(取自HKVCA)   

報導指出,在二戰香港保衛戰中,大約1600名加拿大人被日軍俘虜,有超過250多人在香港保衛戰的後期,被日軍囚禁,死於饑餓、毒打以及疾病。

《環球郵報》認為,現代東亞地緣政治之所以複雜,是因為日本拒絕完全承認他們20世紀在亞洲的殘暴軍事殖民,從1910年吞併朝鮮半島還有侵略中國及東南亞開始。

儘管日本領導人過去也有承認錯誤,但中國及韓國仍然有許多人對日軍暴行感到憤怒與不諒解。因此,安倍晉三在8月15日的二戰70周年談話,將成為關注焦點。而三菱公司對大部分戰俘的道歉,承認企業過去不公正的犯行,也是跨出歷史和解的一步。

加軍老兵凋零 道歉等不及

策劃三菱向勞工道歉的人權人士,也積極為老兵爭取權益,29日將飛往日本與三菱高層會面,表達加拿大訴求。

只是,還有多少加拿大老兵能夠等到三菱正式的道歉?

根據香港老兵協會的統計,包刮彼得森在內,目前在香港保衛戰中健在的老兵只有25人。其中一位還在6月中旬逝世,當中只有5位能夠有辦法長途跋涉,前往香港參加8月份的活動。

三菱公司對加拿大老兵道歉的步伐,應該要加快。

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