陳耀昌專文:台灣帶給世界的禮物

2015-07-25 06:20

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台灣擁有最好的南島古文明,認識台灣應該從此開始。圖為明台高中原住民學生表演阿美族舞蹈。(2006年/取自台灣原住民神話與傳說官網)

台灣擁有最好的南島古文明,認識台灣應該從此開始。圖為明台高中原住民學生表演阿美族舞蹈。(2006年/取自台灣原住民神話與傳說官網)

我最敬佩的作家「鑽石先生」賈德.戴蒙(Jared Diamond)是美國UCLA(加州大學洛杉磯分校﹁教授,以《槍炮、病菌與鋼鐵》一書榮獲一九九八年普立茲獎,肆後又出版了鉅著《大崩壞:人類社會的明天?》兩書在台灣都有譯本,我在飛航旅途中看《大崩壞》空姐很好奇問我,這本書是不是很有趣,因為她看到許多台灣旅客在看。他的書其實一點也不有趣,是很嚴肅的科普書,但會帶給粉絲們很大的震撼與讀後的滿足感。

★一手掌握熱門話題

首先是,世界上怎麼會有如此有學問的人。從新幾內亞土語、南非洲土語、台灣原住民考古與語言、甚至中國古籍,他全都非常在行。作為一個語言學家,他已算很了不起的;而且,他似乎遍遊全球各古文明之處及太平洋島嶼,懂得南美馬雅與印伽、非洲、大洋洲的歷史、經濟與人類學;也專精最現代的進化論、人類基因、動物生理,以「上通天文,下知地理」不足以形容,《西遊記》中孫悟空說的「上知五千年,中知五千年,下知五千年」差可比擬。其次,我自認對台灣史稍有涉獵,而他的書中,談台灣的大坌坑文化,談台灣原住民與南島語族的關係,讓我真覺得無比渺小與慚愧。書看到一半,我才注意到作者竟是與我同行的醫學院教授,是UCLA的生理學教授,也寫過像《第三種猩猩:人類的身世及未來、這樣比較「正統」醫學類的書;也撰文寫過《物種差別:人類睪丸大小之差異、這樣純粹生理學與社會學之評論。戴蒙的學問之廣、創意之多,真是一顆閃閃發光的「鑽石」。

戴蒙是猶太人,一九三七年生。他生於波士頓,父親是醫師,母親是教師、音樂家、語言學家。五八年哈佛畢業,六一年劍橋大學生理學博士。他的第一個生涯研究領域專的嚇人:「細胞膜生物物理」。從六二至六六年,他又回到哈佛當研究員。六六年,年方三十,他已是UCLA的醫學院生理學教授。而他二十多歲時,就﹁平行﹂發展出他的第二個研究生涯。他多次到新幾內亞及附近小島,由研究鳥類的進化進而對整個南島文化、語言及文明的興衰產生興趣。此所以他在《槍炮、病菌與鋼鐵》一書第一頁就以新幾內亞起始,以及他的多篇論文都是大洋洲島嶼背景。到了五十多歲,戴蒙又逐漸發展出第三種研究領域—環境歷史,於是他現在也是UCLA的地理學教授及環境健康科學教授,而﹁環境健康科學﹂根本就是戴蒙研發出來的新的跨領域。

他的學術成就非凡,在《自然》、《科學》等頂尖科學雜誌發表了二、三十篇論文(在台灣,一篇就可傲視同儕,有三篇就差不多是院士級)。他也早已當選美國科學院院士。他得到的國際大獎還包括美國國家科學獎、泰勒環境貢獻獎、日本國際環境和諧獎,以及全球唯一兩度的英國科普獎。戴蒙顯然也是超級棒球迷,在他的書中,談到多明尼加,竟寫出目前所有大聯盟中出身多明尼加的球員名單一覽表。

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