總統任內首度肯亞行 非洲掀歐巴馬狂熱

2015-07-24 20:00

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2006年,參議員歐巴馬(右)與後祖母(左)。(美聯社)

2006年,參議員歐巴馬(右)與後祖母(左)。(美聯社)

1988年,時年27歲的歐巴馬(Barack Obama)第一次搭機前往肯亞進行尋根之旅,下機時發現機場人員認得出他的姓,但遺憾的是,當時歐巴馬的部分行李不幸遺失。

2006年,時任聯邦參議員的歐巴馬再度回到肯亞,受到當地政府與居民的熱烈歡迎,後祖母居住的維多利亞湖(Lake Victoria)附近學校名稱均冠上「參議員歐巴馬(Senator Obama)」。

校名冠上參議員歐巴馬的學校。(美聯社)
校名冠上參議員歐巴馬的學校。(美聯社)

2015年7月下旬,身為美國白宮主人的他將搭乘美國總統專機「空軍一號」(Air Force One)第三度造訪肯亞,這卻是歐巴馬首次以美國總統身分回到肯亞,當地許多小孩、道路與學校早以歐巴馬為名。

 

 

總統任內首度回鄉

2009年1月,歐巴馬宣誓就職,成為美國第44屆總統,同時也是美國首位非裔總統。父親出生於肯亞的歐巴馬在就任總統後,曾出訪南非、塞內加爾與坦尚尼亞,卻始終無緣返回肯亞。

7月底,歐巴馬終於得以在任內返回故鄉肯亞,除了出席年度的全球企業高峰會(Global Entrepreneurship Summit)之外,也將在非洲聯盟(African Union, AU)位於衣索比亞的總部發表演說,但歐巴馬的肯亞親屬要失望了,行程緊湊的歐巴馬依然無法親自前往造訪父親的出生地:科傑羅(Kogelo)。

歐巴馬於本月中旬受訪時指出,他必須承認,以私人身分造訪肯亞要比身為總統前往要有意義的多,「因為我可以不必整天待在旅館房間或是會議室裡」,再者,層層的安全人員也讓他無法好好端詳這個父親出生與長眠的地方。

非洲掀起「歐巴馬」熱

雖然歐巴馬此行將只造訪肯亞與衣索比亞兩國,但卻在非洲大陸吹起一陣歐巴馬熱。

在西非的幾內亞(Guinea),有一間歐巴馬餐廳,迦納(Ghana)也有一家餐廳旅館以歐巴馬為名;在浦隆地(Burundi)的手機製造業甚至直接在產品印上「Obama」,南非當地許多商家,則將歐巴馬照片與已故前總統曼德拉(Nelson Mandela)掛在一起,更別提在非洲各國中出現於佈告欄、背包、T恤的大量歐巴馬照片。

歐巴馬餐廳。(美聯社)
歐巴馬餐廳。(美聯社)
歐巴馬餐廳旅館。(美聯社)
歐巴馬餐廳旅館。(美聯社)
蒲隆地境內販售的手機上印有Obama字樣。(美聯社)
蒲隆地境內販售的手機上印有Obama字樣。(美聯社)
T恤上的歐巴馬頭像。(美聯社)
T恤上的歐巴馬頭像。(美聯社)
印有歐巴馬頭像的背包。(美聯社)
印有歐巴馬頭像的背包。(美聯社)

這與歐巴馬第一任期的外交政策側重亞洲與中東,相對忽視非洲也有關,2012年以前,歐巴馬僅曾於迦納短暫停留,無怪乎遭評論家質疑,這位身上流著非裔血液的總統是否已忘本?懷疑他出生於肯亞是個不實傳言。

這股歐巴馬熱在東非特別明顯,隨著歐巴馬即將到訪,許多肯亞人的手機鈴聲已換成了歐巴馬的演講錄音片段,美國與肯亞的國旗旗海則從肯亞首都的奈洛比(Nairobi)機場一路延伸至市區。

奈洛比一家咖啡店顧客經理恩古古(Nelly Ngugu)表示,當地人民看待歐巴馬造訪肯亞,就像「兄弟歸鄉(a brother coming back)」一般。

餐廳內的歐巴馬畫像。(美聯社)
餐廳內的歐巴馬畫像。(美聯社)

故鄉家人以他為榮

除了返回故鄉之外,歐巴馬此行還將和備受爭議的肯亞總統肯雅塔(Uhuru Kenyatta)見面。

肯雅塔為肯亞首任總統之子,2013年當選總統,卻遭位於荷蘭海牙(Hague)的聯合國國際刑事法庭(International Criminal Court, ICC)指控,於2007年選舉時涉嫌發動種族屠殺。

肯亞現任總統肯雅塔(右二著西裝者)。(美聯社)
肯亞現任總統肯雅塔(右二著西裝者)。(美聯社)

這項指控讓歐巴馬自此選擇與肯雅塔保持距離,也讓他造訪肯亞的計畫一再延宕,直到2014年,ICC宣布撤銷對肯雅塔的指控,才使歐巴馬這次得已擺脫爭議,返回肯亞。

2011年底,根據《哥倫比亞廣播公司》(CBS)《紐約時報》(New York Times)所進行的聯合民調結果,當時仍有1/4受訪的美國人相信歐巴馬出生地不在美國境內,也成為政敵用來攻擊歐巴馬,企圖降低他統治正當性的手段。

但這一切,看在肯亞人民眼裡,都比不上歐巴馬親臨造訪帶給他們期盼與舉國驕傲的感覺。

「他(歐巴馬)回到這裡就成了歸鄉遊子,就算他的行程緊湊到無法來探望我,我也不會在意。」 歐巴馬祖父的第2任妻子莎拉・歐巴馬(Sarah Obama)如是說。

歐巴馬祖父的第2任妻子莎拉・歐巴馬(Sarah Obama)。(美聯社)
歐巴馬祖父的第2任妻子莎拉・歐巴馬(Sarah Obama)。(美聯社)

 

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