地球在發燒》科學家:加拿大極地70年升溫3.6°C,冰川恐全數消失!

2018-07-18 15:53

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加拿大埃爾斯米爾島的冰川面積大幅減少(取自Pixabay)

加拿大埃爾斯米爾島的冰川面積大幅減少(取自Pixabay)

全球暖化導致南北極冰層快速溶解,危及全世界生物與環境。加拿大學者最新研究發現,近70年來,加國北極群島中最北島嶼「埃爾斯米爾島」氣溫上升3.6°C,逾1300條冰川面積大幅縮水,數條冰川與3個冰棚也已消失,未來許多冰川可能全數消失。這份最新研究刊登於6月的《冰河學期刊》(Journal of Glaciology)。

加拿大渥太華大學(University of Ottawa)冰河學家懷特(Adrienne White)所屬的研究團隊利用衛星圖將埃爾斯米爾島(Ellesmere Island)1773條冰川編成目錄,追蹤1999年至2015年的冰川變化,結果發現其中1353條冰川面積共縮減1700平方公里,代表這個區域的冰川面積消失6%,另外還有幾條冰川與3個冰棚完全消失。

懷特表示:「這是很難研究的地區,很難到達這裡,就算有衛星圖也一樣,很長一段時間,谷歌地圖(Google Earth)也沒有這裡的完整圖,這裡是受到遺忘之地。」

先前一份研究報告利用空拍圖,研究埃爾斯米爾島冰川面積在1959年至2000年的變化,結果發現這段期間的冰川面積消失了927平方公里,這意味著冰川消失的速度在這十多年加快了。

該研究也指出,並無跡象指出埃爾斯米爾島的冰川面積增加。懷特說:「如果冰川沒增加,那就只會一直消失,如果暖化情況沒改變,冰川將全部消失。」

暖化導致冰川消失

懷特認為氣溫上升是埃爾斯米爾島冰川面積縮小的原因,從1948年至2016年,埃爾斯米爾島北部氣溫共上升3.6°C,而加拿大極地地區的冰川消失速度極快。

懷特說「1990年代似乎出現改變」,當時暖化忽然加劇,從1995年至2016年,每10年氣溫上升0.78°C。懷特說:「秋冬氣溫增加最多,最後結果就是更大量的冰川融化。」

冰川大幅融化的直接後果就是海平面上升,融化的冰也可能摧毀該地區獨特的生態系統。懷特說:「當冰川斷裂,忽然之間這些發展數千年的生態系統失去了保護,我們還沒有機會研究它們,它們就消失了。」

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