迫在眉睫的暖化危機!氣候變遷計畫資金告急 250位科學家搶救北極研究

2018-01-24 10:40

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全球暖化造成的極端氣候近年愈趨頻繁,美國總統川普去年6月宣布退出遏阻暖化危機的《巴黎協定》後,許多專家憂心忡忡。近來,全球科學家越發擔憂,因為加拿大政府資助的「氣候變遷與大氣研究計畫」將於3月底到期,資金將告罄,全球22個國家、逾250位科學家22日公開致函支持《巴黎協定》的加國總理杜魯道,希望加國政府繼續資助這個聚焦於北極研究的重要計畫,以利全球科學家深入研究全球暖化及其影響。

加拿大的「氣候變遷與大氣研究計畫」(Climate Change and Atmospheric Research program)成立於2012年,為期5年,政府提供3500萬加元(約新台幣8.3億元)的經費資助7個子計畫,研究加拿大極地地區(high Arctic)氣膠(懸浮微粒)的影響、海冰(sea ice)與雪被的變化、大氣溫度;全球科學家會利用這些研究獲得的數據,試著進一步了解氣候變遷及其影響。

全球暖化危機持續惡化,2017年地表均溫創下史上第二高記錄(NASA)
全球暖化危機持續惡化,2017年地表均溫創下史上第二高記錄(NASA)

然而,去年春天,加拿大的科學家發現2017年加國的聯邦預算並未包含「氣候變遷與大氣研究計畫」資金,輿論一片嘩然。加拿大政府最後表示,地點設在距離北極1100公里的「極地環境大氣研究實驗室」(Polar Environment Atmospheric Research Laboratory)子計畫時限延長至明年秋天,但是另外6項子計畫將於今年3月底到期。

加拿大的氣候變遷研究計畫即將到期,全球逾250位科學家致函加國總理杜魯道,呼籲加國政府繼續資助計畫(AP)
加拿大的氣候變遷研究計畫即將到期,全球逾250位科學家致函加國總理杜魯道,呼籲加國政府繼續資助計畫(AP)

全球逾22個國家、共251位科學家擔憂這會造成嚴重後果,22日寫了一封公開信給加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau),信中指出若加拿大政府停止資助該計畫,全世界都會感受到這個決定帶來的後果。加拿大的非營利組織「民主證據」(Evidence For Democracy)向來倡導政府使用證據做公共決策時必須透明,該組織的董事威佛(Dan Weaver)說,加國政府的決定讓許多加拿大人感到驚訝:「加拿大政府花了許多心力投入氣候變遷的政策、氣候變遷教育、綠色能源等,但是在這個過程中,政府卻忽略要支持大氣科學,大氣科學是全球暖化議題的基礎科學。」

美國西北研究協會(NorthWest Research Associates)的高級研究科學家蔓尼(Gloria Manney)說,加拿大的研究聚焦於北極,這個地區是量化氣候變遷原因與程度的關鍵區域,「因此,(加拿大)當局持續穩定資助加拿大的大氣科學與氣候科學對進一步了解地球至關重要。」

北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)
全球暖化也讓北極熊的生存面臨威脅(AP)

美國「勞倫斯利福摩爾國家實驗室」(Lawrence Livermore National Laboratory)氣候變遷高級研究員桑特(Benjamin D Santer)說,現任美國總統川普(Donald Trump)不信全球暖化,因此加拿大對全球暖化研究的資助顯得更重要。杜魯道先前表示堅定支持《巴黎協定》(Paris Agreement),桑特說這份支持不能只是表面的好聽話,而是必須付諸實際行動,「維護並維持加拿大獨特的氣候測量能力、氣候監測能力、模擬氣候模型的能力」。

加拿大科學部長鄧肯(Kirsty Duncan)說,加拿大政府在上次預算案撥了7000萬加元(約新台幣16.7億元)的經費來資助氣候變遷的研究,聯邦研究撥款理事會每年撥款3700萬加元(約新台幣8.8億元)資助氣候變遷的研究。鄧肯說:「我們比歷屆加拿大政府付出更多心力來遏阻氣候變遷,加拿大政府將持續支持並投入對抗氣候變遷的必要行動。」

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