4年6個月又8天的「分手談判」終於結束!英國正式告別歐盟,但人民準備好了嗎?

2021-01-01 19:10

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2020年12月31日,英國正式脫離歐盟,英歐兩地民眾都將面對高度不確定性。(AP)

2020年12月31日,英國正式脫離歐盟,英歐兩地民眾都將面對高度不確定性。(AP)

新年鐘聲響起,人們開心揮別慘澹的2020年,英國也正式揮別了歐盟,結束長達4年6個月又8天的脫歐之路。儘管英國首相強森自信滿滿地說,英國終於能夠「自由去做不同的事,必要時可能做得比歐盟還好」,但對大多數民眾而言,最先面臨的還是茫然與混亂,英國已經因為疫情衝擊而經濟不振,脫離歐盟的後續發展仍讓人憂心。

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布魯塞爾(歐盟總部所在地)的2021年1月1日凌晨0點,也是倫敦的12月31日晚間11點,英國與歐盟宣布結束為期11個月的「過渡期」,英國正式解除47年的歐盟會員國身份,翻開歐洲歷史新篇章。英國首相強森(Boris Johnson)31日在新年演說中表示,英國將是「開明、慷慨、外放且支持自由貿易的國際主義之國」,英國將能夠「自由去做不同的事,必要時可能做得比歐盟還好」。

強森說:「我們握有自己的自由,能否充分利用就看我們了。」英國在1973年1月1日正式加入歐盟,2016年6月23日公投決定脫離歐盟,2020年1月31日脫離歐盟決策體系,12月31日脫離歐盟單一市場與關稅聯盟。

2020年12月31日,英國正式脫離歐盟,英國首相強森簽署英歐貿易協議。(AP)
2020年12月31日,英國正式脫離歐盟,英國首相強森簽署英歐貿易協議。(AP)

雖然英歐協議還需歐洲議會再次檢視並批准之後才能生效,但歐盟似乎也很高興,這場從2016年英國脫歐公投一直拉扯至今的戲碼,終於大致落幕。歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)流露鬆一口氣的想法。她在推特聲明:「這真是漫長的旅途,現在我們可以放下英國脫歐了。我們的未來就在歐洲。」

根據英歐近日才達成的貿易協議,脫歐之後,英國大多數貨品仍將享有零關稅、零限額的優惠待遇,這已是相當大的讓步,讓英國不至於失去最大的貿易夥伴,英國已經因為新冠疫情而遭受300年來最嚴重的經濟衰退。

英國《衛報》(The Guardian)指出,強森的演說與去年比起來失色、虛弱不少,他在2019年年底強勢贏得國會選舉,戮力完成脫歐最後一哩路,當時他意氣風發地表示,2020年將會是「精彩至極的一年」。結果隨後爆發的新冠肺炎殺得強森措手不及,英國疫情的慘況一直在歐洲「名列前茅」,也削弱強森政府對英歐貿易談判的專注力道。

至於英國人民,在感受到脫歐的好處之前,必須先面對一場少見的混亂局面。特別是在即將設置海關檢查哨的英法海峽兩岸,貨運網絡原本已因疫情而嚴重遲滯,31日更是大排長龍,司機拚命趕在脫歐生效前回到出發地。畢竟從1月1日起,沒有持新冠檢測證明、身份證明等文件的旅客與工作人員,可能都將面臨罰鍰與禁止入境的麻煩。英國政府也承認,預估至少有半數以上的小企業都還沒準備好面對這類問題,政府與民間機構的管理軟體更無法迅速跟上改變。

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