變種新冠病毒不只「B.1.1.7」!WHO:中國的初始病毒株早就退場,主要變種新冠病毒目前有四種

2021-01-01 12:41

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南韓首爾市政廳的巨幅新冠病毒宣導海報,街上的市民則大多戴著口罩。(美聯社)

南韓首爾市政廳的巨幅新冠病毒宣導海報,街上的市民則大多戴著口罩。(美聯社)

世界衛生組織在2020年的最後一天正式通報了新冠病毒目前的變異狀況,並且宣布目前主要的變種病毒共有四種。除了造成英國疫情急遽惡化,並已流入美日多國與台灣的B.1.1.7之外,還包括從去年6月就取代了在中國發現的新冠病毒、成為全球流行主要病毒株的D614G,以及丹麥的Cluster 5、南非的501Y.V2。

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其實所有病毒都會隨著時間的推移發生突變,而且隨著人類或動物感染的頻率增加,病毒突變的速度也會隨之提升。因此,造成全球大流行的新冠病毒發生突變並非什麼新鮮事。不過《紐約時報》指出,公衛專家對於新冠病毒突變的速度還是感到訝異,自從中國發現新冠病毒SARS-CoV-2至今,全世界已經出現了至少17個變種,WHO在2020年12月31日就正式通報了其中主要的四種病毒。

D614G

英國首相強森在2020年12月19日宣布包括首都在內的英格蘭大部分地區,將施行最嚴格的「第四級」防疫措施,因為他在前一天才聽取專家簡報,表示倫敦(London)與肯特郡(Kent)2020年9月出現變種的新冠病毒「B.1.1.7」已經在流行開來,並且成為英國疫情急遽惡化的元兇。

美國一位醫護人員正在準備為民眾接種新冠疫苗。(美聯社)
美國一位醫護人員正在準備為民眾接種新冠疫苗。(美聯社)

不過WHO表示,其實早在去年1、2月之間,新冠病毒就出現了出現D614G突變,而且在2020年6月前後就壓倒了最初在武漢發現的病毒株,成為全球主要傳播的新冠病毒類型。世衛指出,D614G與中國的初始病毒株相比,在傳染性方面顯然來得更高,但是並不會引起更嚴重的疾病,對於現有的診斷、治療、疫苗與公衛措施也沒有影響。

Cluster 5

「Cluster 5」是2020年8、9月間在丹麥首次發現,據信與水貂相關的變種新冠病毒。科學家初步認為,由丹麥命名的Cluster 5可能會縮短疫苗接種後的免疫時間,但目前相關評估仍在進行中。執得慶幸的是,Cluster 5似乎並沒有傳播開來,即使是丹麥也僅在去年9月發現了12位感染者。

丹麥的養殖水貂被發現體內有新冠病毒,遭遇集體撲殺的噩運(AP)
丹麥的養殖水貂被發現體內有新冠病毒,遭遇集體撲殺的噩運(AP)

VOC 202012/01(B.1.1.7)

WHO指出,英國是在去年12月14日對其正式通報被命名為「VOC 202012/01」(即B.1.1.7)的變種新冠病毒。初步的流行病學研究顯示,這種變種病毒的感染力更強,但患者的嚴重程度(以住院時間與28天死亡率評估)與再感染情況並沒有變化,大多數診斷工具也不受影響。截至12月30日,在英國以外已有31個國家或地區出現此種病毒的感染者。

一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)
一名貨車駕駛在英格蘭肯特郡的多佛港接受新冠病毒篩檢,英國變種新冠病毒(B.1.1.7)的出現,使得英國邊境成為敏感的重點防疫地帶。(美聯社)

501Y.V2

2020年12月18日,南非首次發現變種新冠病毒501Y.V2,並且在南非的東開普省、西開普省和誇祖魯-納塔爾迅速傳播。雖然過去在英國也曾發現出現N501Y突變的新冠病毒,但南非發現的變種新冠病毒顯然又有不同。科學家的初步研究顯示,501Y.V2可能有更強的感染力,但在致死率方面似乎沒有明顯差異。目前除了南非之外,已經有四個國家出現501Y.V2的感染者。

美國賓州尤寧敦的醫護人員正在整理一位新冠死者身上的醫療管線。(美聯社)
美國賓州尤寧敦的醫護人員正在整理一位新冠死者身上的醫療管線。(美聯社)

不過世衛(WHO)也表示,目前世界各國都在加強取樣,瞭解變種病毒的感染範圍、對疫苗的反應、對致死率與重症患者的影響。世衛也提醒戴口罩、勤洗手、保持社交距離與咳嗽禮儀對於防疫的重要性,室內依舊要保持通風,也盡量避免待在人多擁擠的地方。為了降低新冠病毒的突變速度,世衛也呼籲各國盡可能對疫病傳播加強管控,以及避免新冠病毒在其他動物身上發生感染。

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