從外科醫師到登月探險 台裔太空人林琪兒的不思議旅程

2021-01-01 15:10

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史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)

史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)

史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)實現兒時志願,他能說中文、會吹風笛、當過外科醫師,多采多姿的異國生活經驗造就他成為全方位的太空人。

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「有記憶以來,我(就)想成為太空人」。他是國際太空站第217號的訪客,2015年他在太空站生活141天,而且是有史以來第一位在太空吹蘇格蘭風笛的太空人,還能幫太空人同事理髮。

「重返月球」聽起來就像是夢,但這對林琪兒不是夢,而是真真實實的訓練。他是美國國家航空暨太空總署(NASA)12月初公布的「阿提米絲」(Artemis)3階段任務登月計畫中的18位太空人之一。

史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)
史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)

在台北出生、台中成長到2歲半的林琪兒形容成長過程中,父母像一個團隊,瑞典裔美籍空軍軍官的父親帶他踢足球、打棒球,擔任球隊教練,雙親都支持他參加童子軍,他高一時取得最高階鷹級童軍(Eagle Scout)。

隨著父親的空軍生涯移地派駐,林琪兒的青春期不是看電影、逛商場,而是徜徉劍橋、牛津歷史古城的文化體驗;全家住過英美好幾個城市,「雖然我很內向,那給予我結交朋友、樂觀看待所處的環境,從中欣賞優點」。

● 母親鼓勵勇敢做大夢

媽媽張楚筠在林琪兒童年給予的鼓勵,成為他的成功心法:「只要我認真工作,我可以成為我想要變成的任何人。」媽媽允許他做大夢,林琪兒說,「她給我自由,讓我追求感興趣事物,我不會說她是傳統型的虎媽,但是她鼓勵我認真工作的重要性」。

被問到入選登月計畫有何感言,47歲的林琪兒說:「每天我都捏自己一下,確定是真的,因為這是莫大榮幸,能夠跟最傑出的夥伴一起工作,無論美國或是國際夥伴,共同以登月為目標令人興奮。」

多少人立志當太空人,茫茫人海中能上太空的寥寥可數。林琪兒分享自己能夠達成夢想,感謝母親一句話:「夢想做大,但達成目標沒有捷徑,唯一的秘密就是勤奮努力。」

「只要有什麼機會,我就試著去學,不管對我的工作有沒有直接用處」。父母給予林琪兒最好的家教是珍惜教育和熱愛學習,也是他身為3個孩子父親的承傳。虎父無犬子,林琪兒與有榮焉說,大兒子今年11月剛拿到鷹級童軍,小兒子明年可望達標。

史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)
史上首位在台灣出生的太空人林琪兒(Kjell N. Lindgren)。(NASA官網)

● 生命會轉彎 多方嘗試探索自我

築太空人的夢,林琪兒選擇就讀美國空軍官校(Air Force Academy)。「我是跳傘隊員,一開始我想當戰鬥機飛行員」,他也在那階段開啟對生物的興趣,研究無重力如何影響人體,同時副修中文。

他在丹佛(Denver)唸書時,親眼目睹一位女性被汽車撞到,他當時自問:「除了基本的急救常識,我如何能為周遭的人做更多事?」這激勵他取得緊急醫療技術人員認證,到救護車上從事義工服務,人生轉了一個彎,決定念醫學院。

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