后翼棄兵真有其人?!百年前來自俄羅斯的「西洋棋女王」孟赤可,被她擊敗的男棋士可以組成「俱樂部」!

2020-12-01 19:00

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女性學習西洋棋、並在職業棋賽中堅持下去的比例遠遠不及男性。(Michal Vrba@Unsplash)

女性學習西洋棋、並在職業棋賽中堅持下去的比例遠遠不及男性。(Michal Vrba@Unsplash)

Netflix影集《后翼棄兵》近期大受好評,片中天賦異稟的主角貝絲極富魅力,連帶掀起西洋棋熱潮,真實世界裡也曾有過女棋王──孟赤可,在將近100年前的時代,憑著超乎尋常的實力打敗數十位男性世界級大師,至今仍是雄霸世界女棋王寶座17年的紀錄保持人。

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《后》劇引熱潮,真有其人

《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,串流影音平台Netflix熱門劇集《后翼棄兵》(The Queen’s Gambit)講述主角貝絲哈蒙(Beth Harmon)以天才孤兒身分,在1950至60年代突破保守陳規,成為男性主導的國際棋壇上最亮眼的明星,她可以一次對戰多名國際頂尖棋手,充滿魅力的神祕性格更讓男女都為她傾倒。

美國西洋棋網站Chess.com表示,自從《后》劇上線,該網站註冊會員暴增400%,增加了250萬來自全球的新玩家;玩具公司Goliath Games也表示,在疫情封城期間已經很熱銷的西洋棋組一舉賣破去年同比的100倍。

雖然,貝絲哈蒙激勵人心的故事並不是真人真事,而是改編自美國作家特維斯1983年同名作品《后翼棄兵》(The Queen’s Gambit),但真實世界裡,也有過這樣一位強大、劃破性別桎梏的女棋王──維拉‧孟赤可(Vera Menchik),至今無人能打破她的紀錄。

1930年代英國-捷克裔天才女棋手孟赤可。(維基百科公有領域)
1930年代英國-捷克裔天才女棋手孟赤可。(維基百科公有領域)

顛沛童年

孟赤可生於1906年的莫斯科,比原著小說設定的哈蒙早出世幾十年。但她的出身似乎貝絲幸運不少,她的父母都是在俄羅斯工作的異鄉人,不過家境頗為優渥,不僅擁有一座磨坊,還供孟赤可與妹妹就讀私立女校。9歲那年,一副西洋棋生日禮物成為她的啟蒙起點,數年後就在學校舉辦的西洋棋比賽獲得第二名。

然後,俄國大革命席捲而至。隨著共產黨的紅色旗幟蔓延,孟赤可的一生也應聲改變。

「一切都變了,」雜誌《西洋棋》(Chess Magazine)2019年描述孟赤可生命中這個重大轉捩點,「孟家人置身內戰風暴,生活在一個擁有一點點財富都會被猜疑的國度。他們的磨坊被充公,被迫將宅院分享給陌生人,最後連房子都失去了。」

巨大的生活轉折造成了孟赤可父母的婚姻破裂,捷克裔的父親回到捷克斯洛伐克,兩名幼女則跟著母親回到英國。1919年,孟赤可到了英國公立學校就讀,和她過去讀的女校有天壤之別。根據孟赤可日後受訪時的描述,她的新學校資源不足,有時甚至沒有供應自來水、暖氣或電燈,在嚴寒冬日開課時,孩子們裹在大衣與毛帽內,只能在蠟燭或油燈之下讀書,更別提可能要在雪中走上一個小時的路才能回家。

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