藏身愛丁堡民宅抽屜多年、鑒定竟是中世紀西洋棋…這枚知名「路易斯棋」落鎚 賣出近3千萬高價

2019-07-04 09:10

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國際拍賣公司蘇富比2日拍賣這枚路易斯棋(美聯社)

國際拍賣公司蘇富比2日拍賣這枚路易斯棋(美聯社)

大英博物館其中一樣鎮館之寶「路易斯棋」被譽為「歐洲文明的重要象徵」,知名奇幻小說《哈利波特》裡的巫師棋就深受路易斯棋啟發。19世紀,人們在蘇格蘭路易斯島的海灘上發現這種中世紀西洋棋,但其中5枚棋子的下落始終成謎,直到國際拍賣公司蘇富比上月宣布將在倫敦拍賣其中一枚棋子,並透露這枚棋子多年來存放在愛丁堡一戶民宅的抽屜裡。這枚棋子2日以73萬5千英鎊(約新台幣2941萬元)的價格成交。

倫敦蘇富比2日的拍賣會上,這枚「路易斯棋」(Lewis Chessmen)棋子以48萬英鎊(約新台幣1921萬元)的價格開始競標,並很快升至60萬英鎊(約新台幣2401萬元),最後匿名買家以73萬5千英鎊的價格買下這枚棋子。

路易斯棋大多是由海象牙雕刻而成,少數材質是鯨魚齒,據信製造於西元1150年至1200年之間,大英博物館(British Museum)研究認為製造地點是挪威特隆赫姆(Trondheim),路易斯棋的出土地點、蘇格蘭外赫布里底群島(Outer Hebrides)的路易斯島(Isle of Lewis)在12世紀屬於挪威的領土,而且位在挪威與愛爾蘭之間繁榮的貿易路線上,有一個理論認為一名商人為了妥善保管這些棋子,於是將它們藏在路易斯島的海灘上。

1831年,路易斯棋在路易斯島烏伊格灣(Uig Bay)的海灘出土,成為蘇格蘭知名的考古發現,出土時一共有93件:78枚棋子、14個棋子底座、1個皮帶扣,目前其中82件收藏在大英博物館,11件收藏在蘇格蘭愛丁堡(Edinburgh)的蘇格蘭國立博物館(National Museums Scotland)。這78枚棋子包括8個王、8個后、16個象、15個馬、12個車、19個,而一些棋子剛出土時有紅色痕跡,顯示當時使用紅白兩色來區分雙方棋子,而不是現代使用的黑色與白色。路易斯棋的發現過程仍有爭議,其中一個說法是一頭放牧的牛吃草時發現了這些棋子,另外據信還有5枚棋子(1枚騎士棋與4枚守衛棋)下落成謎。

大英博物館展出的路易斯棋(Andrew Dunn@Wikimedia/CC-BY-SA 2.0)
大英博物館展出的路易斯棋(Andrew Dunn@Wikimedia/CC-BY-SA 2.0)

蘇富比(Sotheby's)6月宣布將在7月2日拍賣一枚路易斯棋,這枚棋子高8.8公分,屬於海象牙材質,是一枚守衛棋,戴著頭盔,拿著盾牌與劍,多年來一直藏在愛丁堡民宅的抽屜裡。該戶家庭透過發言人表示:「我的爺爺是愛丁堡古董商,1964年,他從愛丁堡另一位古董商那裡買下一枚象牙棋……他在購買的帳簿上記載他買了一枚『古董海象牙戰士西洋棋棋子』。」當時這位古董商購入的價格是5英鎊,「它被存放在他的家裡,我的爺爺去世後,我的母親繼承了這枚棋子……多年來,它一直被放在母親家中的抽屜裡,並且被謹慎包在一個小袋子裡,而她不時會從抽屜裡取出這枚棋子,欣賞它的獨特……我的母親非常喜歡這枚棋子,她欣賞它的精細複雜與古怪,她相信這是特別的棋子,並認為它甚至可能具有一些神秘意義」。

蘇富比的專家亞卡德爾(Alexander Kader)說,他看到這枚棋子時,大吃一驚,立刻就知道這是知名的路易斯棋。他說這是職業生涯中讓人深感興奮的一次經驗,而且「當你手中拿著這個有特殊風格的守衛棋,或是在一個房間裡看到它,它具有真正的風采」。

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