聽說過「艾蜜莉.莫菲」嗎?她是今日華府最有權勢的女人,將「確認」新任美國總統是誰!

2020-11-09 17:39

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美國總務署(General Services Administration,GSA)署長艾蜜莉.莫菲(Emily Murphy)(Wikipedia / Public Domain)

美國總務署(General Services Administration,GSA)署長艾蜜莉.莫菲(Emily Murphy)(Wikipedia / Public Domain)

艾蜜莉.莫菲(Emily Murphy)今年大約47歲,出生於美國密蘇里州大城聖路易(St. Louis),畢業於女子名校史密斯學院(Smith College)與維吉尼亞大學法學院(UVA Law),在共和黨、國會與聯邦政府服務多年。雖然全世界沒有多少人聽過她的大名,但美國總統大選投票日過後,華府最有權勢的女人是她!

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原因與莫菲的人格、能力或作風無關,與她領導的機構有關──美國總務署(General Services Administration,GSA)。GSA雖然是一個全世界沒有多少人聽過的機構,但卻很有可能在未來幾天為美國混沌膠著(至少有一方如此認為)的總統選情撥雲見日。

連最挺川普的媒體也宣布拜登勝選

兩個原因。首先,美國沒有「中選會公告當選」這回事,重大選舉的個別結果由幾家重量級的全國性媒體「說了算」(call the race),如果有爭議,通常是由《美聯社》(AP)一槌定音。截至目前,幾乎美國所有大型媒體都宣布拜登(Joe Biden)擊敗川普(Donald Trump),連向來最挺川普的《福斯新聞網》(Fox News)也不例外。通常到了這個節骨眼,輸家會主動打電話給贏家,「風度翩翩地」祝賀對方當選。但一生最瞧不起輸家的川普,迄今拒絕認輸,聲稱他輸掉的幾個搖擺州(swing states)開票過程問題重重,揚言要讓選舉官司遍地烽火。

其次,不管選舉官司怎麼打,美國新任(或連任)總統必須在大選隔年1月20日中午就職,這意味著如果政權轉移,新人舊人只有10到11周可以辦好交接工作。至於新政府團隊何時可以正式與舊政府接頭,展開龐雜艱鉅的交接工作,完全由舊政府的GSA決定!

當選第四十六位美國總統的拜登。(美聯社)
當選第四十六位美國總統的拜登。(美聯社)

GSA決定何時展開政權交接

GSA是一個獨立機關,員額約1萬2000人,角色有如整個聯邦政府的「總務處」。大選投票過後,署長會進行「確認」(ascertainment),一旦確認總統大位花落誰家,就會展開政權交接程序,讓新政府交接團隊取得各部會必要的資料與協助。

GSA的運作理論上不受任何政黨影響,但署長由總統提名、聯邦參議院行使同意權,因此還是不無可能捲入黨派之爭。莫菲在2017年12月接掌GSA,任命她的人正是川普。如今她的處境有多尷尬不難想見:新冠肺炎疫情仍在肆虐美國,拜登團隊顯然希望越早上路越好,但莫菲的頂頭上司卻硬是不肯認輸,堅信勝利在望。

莫菲7日發表聲明,表示她與GSA尚未完成「確認」,他們會恪守相關法律規定。

美國政治新聞網站《POLITICO》指出,「相關法律規定」其實有不少模糊空間,讓莫菲有很大的裁量權,決定何時正式確認拜登為總統當選人。

2020年美國總統大選輸家:美國總統川普(AP)
2020年美國總統大選輸家:美國總統川普(AP)

最後期限:12月14日

如果川普死不認輸,如果莫菲不敢開罪頂頭上司,她可能會拖到12月14日各州選舉人團(Electoral College)投票結果出爐,再判定拜登勝選。問題是屆時距離總統就職日只剩36天,緊迫的時間恐怕會嚴重拖累交接工作。

拜登已經組成一個「政權交接團隊」,開始進行準備工作,由他的老友、德拉瓦州前聯邦參議員考夫曼(Ted Kaufman)領導。考夫曼出身企業界,2008年歐巴馬(Barack Obama)與拜登當選總統、副總統,考夫曼也是政權交接團隊重要成員。

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