終止新冠肺炎大流行只能仰賴群體免疫? 譚德賽警告:科學和倫理層面都有問題

2020-10-13 19:10

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有科學家主張讓新冠病毒自然傳播,建立群體免疫。圖為智利首都利馬附近的海灘。(美聯社)

有科學家主張讓新冠病毒自然傳播,建立群體免疫。圖為智利首都利馬附近的海灘。(美聯社)

新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情持續延燒,根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,截至12日,全球通報確診病例接近3775萬,死亡病例突破100萬,其中美國確診780萬例、死亡病例21.5萬皆為全球最高。有些科學家寄望多數人口感染肺炎,進而建立「群體免疫」,不過WHO總幹事譚德塞警告,這個方法「在科學和倫理層面都有問題」。

群體免疫(herd immunity)意指人群中有多數輕症者染病、痊癒後自然產生抗體,在整體人口中具免疫力的比例大於一定數字之後,便能遏止傳染病繼續蔓延,傳染病就會逐漸消失。學界主流意見認為,至少要有70%人口透過接種疫苗或染病痊癒而獲得免疫力,才能實現群體免疫。

嬌生(Johnson & Johnson)新冠疫苗臨床試驗,一名受試者出現「無法解釋的疾病」,開發試驗暫停。(美聯社)
嬌生(Johnson & Johnson)新冠疫苗臨床試驗,一名受試者出現「無法解釋的疾病」,開發試驗暫停。(美聯社)

英國廣播公司(BBC)報導,目前全球疫苗開發團隊正加緊腳步進行臨床試驗,但進入秋冬迎來流感高峰期,肺炎疫情恐再次升溫,疫苗可能無法及時投入施打。有科學家認為,在這樣情況下,應讓肺炎病毒自然傳播,當多數人染病又痊癒、具備免疫力,且病毒R0值(病毒基本再生數,亦即每名感染者平均傳染的人數)小於1,傳染病就會逐漸消失。

但根據西班牙團隊7月發表在權威醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)的研究報告,科學家依全國人口比例,抽檢逾6萬1千人的血清樣本,兩階段的檢測中發現僅5%左右的受試者擁有抗體,表示群體免疫難以實現。

譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在12日的記者會上指出,新冠病毒對人體的長期影響以及免疫反應仍是未解之謎,因此不該冒著極高的風險讓多數人染病。他舉例,如果95%人口接種疫苗,剩下5%就能免受傳染,「建立群體免疫的途徑,是保護人們免受病毒侵襲,而不是反過來讓人們感染病毒,達成群體免疫。」

譚德塞指出,在公衛史上,從未將群體免疫當作疫情爆發、甚至全球大流行的應對策略。根據血清檢測,目前在大部分的國家中,僅有約10%人口曾暴露在新冠病毒之下,「不制止病毒傳播,意味著放任不必要的感染、痛苦和死亡發生」,寄望群體免疫的策略不僅不科學,也不道德。

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