美軍派往南海的加油機,為何遠從關島起飛?北京智庫:恐為「長程奔襲南海」與「極端情況」預作準備

2020-10-13 17:50

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第21戰鬥機中隊依照F-16戰機的訓練計畫,和美軍空中加油機在美國洛克空軍基地執行空中加油任務。(取自美國在台協會 AIT臉書)

第21戰鬥機中隊依照F-16戰機的訓練計畫,和美軍空中加油機在美國洛克空軍基地執行空中加油任務。(取自美國在台協會 AIT臉書)

北京智庫「南海態勢感知計畫」12日公布9月份的監控數據,今年9月份美方一共派出60架偵察機在黃海、東海、南海等海域進行偵查。不過美國軍機的架次並非重點,該智庫從軍機出動的區域判斷,南海才是美軍最為關注的焦點。而且美軍飛往南海的加油機並非由沖繩基地出動,而是遠從關島飛來,這很可能是美軍正在為「未來極端條件下的長程加油任務預作演練」。

根據「南海態勢感知計畫」(South China Sea Strategic Situation Probing Initiative,簡稱SCSPI)公布的資料,美軍9月份一共派出41架軍機前往南海、6架前往東海、13架前往黃海。南海顯然是美軍的主要關注目標,而且美軍加油機上個月出動的次數也隨之增加,顯示美軍可能正為南海目標的長程奔襲進行準備。

SCSPI注意到,美軍派往南海的加油機並非從比較近的沖繩嘉手納基地起飛,而是從位於第二島鏈的關島基地出發。SCSPI認為,美軍加油機的起飛地點並不尋常,因為遠從關島起飛需要更多油料,既不經濟也沒有效率。因此這類安排很可能是對「未來極端條件下的長程加油任務」進行準備,值得高度重視。至於何謂「極端條件下的加油任務」,報告中並未詳述。

SCSPI還說,除了南海之外,美軍在黃海活動的頻率則顯著升高。除了例行的偵察任務(是否屬於例行任務,可從飛行模式與區域可以進行判讀)之外,美軍在黃海、東海的特別任務主要是針對中國軍演而來,其中13架飛往黃海、3架飛往東海。雖然美國軍機9月分在中國近海的出動次數與7月與8月份相必並未顯著提高,但SCSPI指出,由於部分美軍戰機偽裝成外國民航機(像是更改飛行器識別馬)、或者沒有打開應答器(transponder),因此實際出勤的架數可能更多。

新加坡拉惹勒南國際研究學院(S. Rajaratnam School of International Studies)的研究員何本(Ben Ho)對《南華早報》分析,美軍從關島而非沖繩出動加油機,就是考慮到中美如果發生衝突,日本的美軍基地遭受一波解放軍的飛彈攻擊後,空軍基地已經無法再使用的情況;另外一個可能,則是日本或許會反對駐日美軍對抗中國。不管是發生哪一種情況,美軍除了從關島出動,也沒有其他更好的選擇。不過何本也強調,雖然中美在東亞的緊張態勢升高,但雙方真的發生衝突的可能性並不高。

澳洲戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)的資深研究員戴維斯(Malcolm Davis)則對《南華早報》表示,美國確實需要強化在東亞的存在感,阻止中國在南海等地的擴張行動。不過戴維斯擔心的並非中美發生意外衝突,而是中國可能利用美國總統大選後的混亂局面,在台海或南海發動戰事。戴維斯認為,美國也必須考量到這些情況,並且透過演訓行動向北京強調美軍在亞太地區的存在感及其決心。

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