世紀瘟疫》每16秒就奪走一人性命!新冠大流行9個月 再創「100萬人病亡」慘痛里程碑

2020-09-29 12:39

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新冠肺炎去年底在中國武漢爆發,迄今全球超過3300萬人染疫。這場瘟疫風暴不只重創全球經濟、改變人類既有的生活、工作方式,28日再樹立一道驚心動魄的里程碑——根據美國約翰霍普金斯大學(JHU)統計,全球新冠死亡正式數突破100萬人大關。

更令人憂心的是,隨著時序踏入北半球秋、冬季,部分國家出現第二波疫情反撲,死亡病例上升的速度仍持續加快。據路透(Reuters)估算,9月份全球每日平均有逾5400人死於新冠病毒,相當於每小時226人、每16秒就有1人因染疫失去性命。

公衛專家也強調,由於檢測能力有限,加上部分國家可能涉嫌瞞報疫情,實際染疫及病亡的人數,肯定較官方數據為多。儘管各國緊鑼密鼓投入疫苗開發,目前有超過35種疫苗進入人體試驗階段,但世衛組織(WHO)估計,全球至少要到明年中才可能廣泛接種疫苗、2022年才有望回復新冠疫情爆發前的生活。

全球近半死亡病例 出現在美國、印度、巴西 

路透指出,拜高居全球確診數前三、疫情遲未退燒的「三巨頭」——美國、印度、巴西——所賜,全球死亡病例在短短3個月內翻了一倍,三國合計病亡人數就佔全球近45%,拉丁美洲亦佔全球死亡數3分之1。

美國人口數約佔全球5%,死亡病例卻佔全球5分之1,累計確診病例突破700萬;印度近來已成為全球疫情最大熱點,9月份每日平均新增約8萬7千人確診,預計在年底前將超車美國,登上全球染疫人數最多的國家。

疫情受害者遠超百萬人

美聯社(AP)寫道,這項慘痛的紀錄令聯想起前蘇聯獨裁者史達林(Josef Stalin)的名言:「一個人的死亡是悲劇,百萬人死亡只是統計數字。」但對於在今年2月痛失高齡84歲母親的醫學史教授馬克爾(Howard Markel)、及全球逾百萬名死者的親友而言,「那不僅僅是數字,他們是有血有肉的人類,是我們的兄弟姐妹,是我們認識且深愛的人。」

喬治城大學(Georgetown University)教授高斯汀(Lawrence Gostin)指出,除了感染新冠病毒死亡的患者,因疫情頓失生計、陷入貧窮;以及身患其它疾病,卻因醫療資源吃緊無法獲得治療的病患,都是統計數據無法計入的隱形受害者。 

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