愛爾蘭總統訪英 攜手維繫和平

2014-04-09 17:42

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希金斯(右)成為1922年愛爾蘭獨立後首位訪英的元首。(美聯社)

希金斯(右)成為1922年愛爾蘭獨立後首位訪英的元首。(美聯社)

自愛爾蘭於1922年脫離英國獨立後,首位走訪英國的總統希金斯(Michael D Higgins)在西敏寺演說中表示歷史不可遺忘,但也不應因而阻礙了英愛未來的合作及友誼關係,更期待兩國能持續攜手維繫北愛爾蘭和平。英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)亦讚揚英愛兩國「亦鄰亦友」的關係,將雙方恩怨糾葛的歷史關係帶入和平新頁。



英女王伊莉莎白二世與愛爾蘭總統希金斯,王夫菲利浦親王及希金斯夫人薩賓娜(美聯社)


共創北愛和平


希金斯於8日對英國上下議院發表演說,表示兩國建立了過去一度看似不可能的溫暖關係。他說,1922年愛爾蘭獲得的政治獨立,是「我的父輩與許多前人爭取來的」,愛爾蘭人民因此付出了許多犧牲及苦痛,也為兩國關係罩下陰影。然而,希金斯認為,在理解歷史的前提下,兩國能夠更加歡欣地迎來現在的巨大成就,尤其是北愛爾蘭(英國領土)得來不易的和平。


希金斯讚許英愛兩國於1998年簽訂的《貝爾法斯特協議》(Belfast Agreement or Good Friday Agreement),是北愛和平進展的里程碑,促使北愛境內長達30年的派系衝突轉向政治手段協商。目前北愛政府的基本架構便奠基於此上。希金斯認為,英愛兩國應該為此成就感到驕傲,但不忘責任,持續努力。



希金斯發表演說(美聯社)


巡訪歷史痕跡


希金斯與夫人薩賓娜於7日下午抵達倫敦希斯洛機場,展開為期4天的行程。在查爾斯王儲與卡蜜拉陪同下到訪倫敦及柏克郡後,希金斯夫婦於8日來到溫莎城堡,受到英國軍樂隊與最高規格的21響禮炮歡迎,溫莎街道上掛滿英愛兩國國旗。



英愛元首登上馬車(美聯社)


依照到訪元首慣例,希金斯也在西敏寺的「無名戰士墓塚」(Grave of the Unknown Warrior)前放下花圈。約有20萬名愛爾蘭官兵在第一次世界大戰中加入英軍作戰。希金斯與妻子也在「緬甸的蒙巴頓伯爵」(Earl Mountbatten of Burma)紀念碑前佇足。蒙巴頓是女王丈夫菲利浦親王(Prince Philip)的舅舅,1979年在愛爾蘭共和軍(IRA)炸彈攻擊中身亡。


元首互遞橄欖枝


愛爾蘭總理肯尼(Enda Kenny)向英國廣播公司(BBC)特派記者馬汀(Andy Martin)表示,這種會談不可能在20年前發生。英國在愛爾蘭歷史中扮演的角色,以及IRA對英國的攻擊,都使得兩國言談「針鋒相對」。


但這一切在3年前有所改變。現任女王成為首位到訪愛爾蘭共和國的英國君王。她在愛爾蘭獨立鬥士紀念碑前獻上花圈,正面對待這段歷史。女王敬祝愛爾蘭繁榮興盛,並對英國人與愛爾蘭人能夠成為「相互依賴的好鄰居與好朋友」感到開心,也期待兩國能彼此尊重,相信一個和平的未來是「能夠達到的」。


血腥衝突仍是不遠過去


西元1541年,愛爾蘭被英國兼併,經過長期血腥抗爭,直到1922年才脫離英國獨立,但北愛爾蘭6個郡仍歸英國管轄。主張北愛爾蘭應回歸愛爾蘭共和國的IRA持續抗爭,40年間有超過3600人死於北愛衝突中。



溫莎城堡晚宴,希金斯坐在女王右手邊(美聯社)


8日於溫莎城堡舉辦的晚宴中,北愛爾蘭新芬黨(Sinn Féin)第一副部長麥吉尼斯(Martin McGuinness)也有參加,他也是前IRA領導人。一小群IRA攻擊受害者家屬於城堡外表示抗議,要求逮捕麥吉尼斯。


1974年伯明罕酒吧爆炸案一名死者家屬認為,麥吉尼斯的出席可謂「偽善的縮影」。這起爆炸案於7日重審證據後,宣告將不再進行調查。即使IRA未承認,部分人士仍相信攻擊是他們所為。父親死於1987年IRA爆炸案的另一名家屬則說:「是的,我們都想要和平,但是什麼代價換來的?目前看來,這個和平布滿汙點。」


72歲的希金斯於2011年獲選愛爾蘭總統,他是一位詩人、作家及社會學家,1993至1997年間擔任文化部長。接下來的行程中,希金斯還將會面英國首相卡麥隆(David Cameron)、倫敦市長強森(Boris Johnson)與其他商界領袖。


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