網路媒體火紅 創投資金湧入

2014-04-09 11:59

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獲創投入資的Buzzfeed,編輯部從10人左右擴編到170人(取自網路)

獲創投入資的Buzzfeed,編輯部從10人左右擴編到170人(取自網路)

全球報業頹勢難挽,諸多過去指標性質報近年陸續傳出縮編或轉手消息。不過,近期調查資料顯示,網路平台等新興媒體,雖然獲利前景不明,仍受創業投資(VC)業者關注。美國地區網路新聞業者,2013年共獲得3億美元(約新台幣90.7億美元)創投資金,看好媒體獲利機會的大有人在。

《華爾街日報》總編輯貝克(Gerard Baker)日前表示,相信新聞業前景依舊光明,亞馬遜(Amazon.com)網路書店創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)等億萬富豪斥巨資買媒體就是最好例證。證據顯示,不光是單一富商巨賈,抱著推動媒體變革的雄心壯志前進新聞業。美國調查機構普優(Pew)3月底發表的《美國新聞業營收結構與變化趨勢》報告顯示,風險投資業者也願意押注新聞業──不分新創媒體或現有品牌。

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新媒體:投資未來

創投基金Lerer Ventures負責數位產業投資的基金管理人希波(Eric Hippeau)表示,「現在正是新媒體擴張版圖的大好時機。」該公司投資的新聞網站PolicyMic,報導內容乃專門針對千禧世代(1980年到2000年出生的族群)所做的嚴肅新聞,雖然剛成立2年,網站瀏覽據稱超過700萬人次,每月平均瀏覽人次(unique visitor)約達400萬,與全球當紅的胡扯新聞網站TheOnion.com流量相當。

從投資觀點來看,年輕世代的新聞消費者,這個目標讀者相當有吸引力。希波認為,「年輕人不是那麼在意多數老牌媒體。只有專門為他們建構內容的新聞品牌,才可能吸引年輕世代。」押注在年輕人身上,也等於押住在未來。

PolicyMic創辦人與總編輯何洛維茲(Jake Horowitz)就相當自信對於千禧世代的了解。他說,「臉書、推特、相片與內容分享網站Instagram、Pinterest,讓年輕人接觸與讀取新聞的方式,產生革命性變化,也給業者無比機會,嘗試真正有創意的新聞傳播方式。」

網路雜誌The Verge母公司Vox Media,延攬《華盛頓郵報》專欄作家克林(Ezra Klein)主導成立的新媒體Vox.com,開台前也募得7000萬美元(約新台幣21億美元)資金。

新媒體好比當年賈伯斯的蘋果1404091405

美國新聞業年營收約630億美元到650億美元之間,3億投資金額僅佔很低比例,但諸多項目皆引起不成比例的關注。

普優資深研究員霍爾坎(Jesse Holcomb)說,投資新媒體,為新聞業注入新能量,心理層面的意義,超過金額本身,為且新舊媒體雨露均霑。2006年成立的社交新聞娛樂網站Buzzfeed,2013年獲1930萬美元投資,就讓編輯部由10人編制壯大為170人規模。

結合每日新聞與文化雜誌等內容的網媒Ozy能順利於2013年9月上線,也得到了蘋果創辦人賈伯斯遺孀蘿琳(Laurene Powell Jobs)等網路與科技業金童的注資。Ozy創辦人認為:「投資人在目前媒體領域看到的機會,類似15、20年前賈伯斯在電腦領域的先見之明,也像當年有金主看出電動汽車『特斯拉』(Tesla)、家庭電影院(HBO)的市場潛力。」

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獲利模式待開發

不過,創投業者現階段注資,幫助新媒體擴張,多元嘗試網路新聞的運作,先得找出可行的獲利模式,畢竟太多原生數位通路還無法獲利,願意出2億5000美元投資他們的富翁卻有限。

2013年統計顯示,82%美國人從電腦看新聞,行動裝置上看新聞的比例也超過一半,這個閱讀習慣轉移的趨勢,吸引投資人與新聞業者,前進網路新聞平台攻城掠地。想像一個網路媒體擁有數億讀者會是甚麼情況?投資人自然很感興趣。

新媒體大多擁有相當技術能力,所以獲利來源更加多元,可行模式除了訂閱費用、廣告,還包括活動門票代銷、行銷、活動、網站顧問服務等等。像是AllthingD春季大會每張門票5500美元,2013年5月門票收入高達275萬美元。科技媒體龍頭TechCrunch Disrupt所舉辦的專業主題研討會,每張門票也高達2000到3000美元。也有媒體為在地商家提供行銷服務,加州數位媒體Santa Rosa Press Democrat這類營收2013年有6成數成長。

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