觀點投書:美國總統選舉之經驗談

2020-07-05 05:30

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美國總統大選將於11月登場,作者以經驗講述美國選舉的秘辛。(資料照,AP)

美國總統大選將於11月登場,作者以經驗講述美國選舉的秘辛。(資料照,AP)

在民主的國家中有各種的選舉,而選舉的制度卻有很大的不同。近日在台灣的各個政論節目及許多名嘴都有自己對美國選總統的看法,其實就是在美華人對美國總統的選舉也有很多有自己的想法及看法,但是絕大多數是不對的,因為這不是容易了解的,這是我寫這篇文章的主要原因,希望看完後能對美國的選舉有真正的認識。

筆者早年負笈美國研讀工程,對於民主國家的選舉可說是略知一二,早期在台灣也參與選舉,還擔任過選務監票人員,總是認為只要得票最多的人就是當選人,並且在台灣選舉的日子也大多是選舉數月前決定哪天是選舉投票日,自己以為這是絕大多數民主國家的模式,到了美國多年後才真正了解到這個國家是怎麼訂出遊戲規則的。

我經歷過的美國總統有卡特、雷根、老布希、克林頓、小布希、奧巴馬及川普。雖然經過這麼多,也參與過投票,但了解到自己不知道的還是太多,也曾和比我早來十年的移民(亞裔及非亞裔們)請教過,但是他們不清楚,後來發現就是很多美國白人也答不出來這個問題,直到十年前一位公司白人同事才把美國的選舉日的訂定講的清楚。

首先投票日的訂定,早期各種文明都脫離不了農業,美國也不例外,尤其在北半球,自然的春耕夏長秋收冬藏模式和絕大多數北半球國家一樣,所以決定選舉日就在不太忙的晚秋,也就是十一月份。但到底是哪一天呢?西方和東方最大不同點在於,東方節日多使用陰曆,就是陽曆的也是用日子固定。像是五一勞動節,三八婦女節,台灣四月四日兒童節,大陸六月一日兒童節,雖然春節、端午及中秋會有不同的日子,那是因為陰曆和陽曆的轉換關係,但是西方喜歡訂浮動的日子,五月第二星期日母親節,六月第三星期日父親節,另外放假日除了新年、聖誕、獨立日之外,全部浮動,馬丁路德金恩紀念日,總統日,復活節,國殤,勞工節,感恩節通通是浮定的,也都是以某月第幾個星期幾決定。選舉日已訂為十一月,但是哪天呢?訂為十一月而不是一號的第一個星期二。

換言之有可能是二號到八號(因為一號不能是選舉投票日)。那又為什麼非要星期二?早期居民大多是清教徒,星期天去教堂做禮拜,而且十八、十九世紀的交通不便,投票所的地理位置大多只能在人口密集地區,像是大小城市區而不是小鎮或鄉下,往往人民利用星期一乘馬、座車(也是馬車)進城,待上一晚,星期二一早投票返家,而星期三一般是農民市集的日子。這是1845 年所修訂的,更早的投票法是1788 年訂定的。

接下來談一下美國的選舉人制度,雖然在美國投過幾次票,但一定要了解他們的選舉人制度才能真正知道他們的遊戲規則,也就是說如何能在明明名調落後但又可以贏得選舉的訣竅。首先美國共435 位眾議員,眾議員是由各州人口決定,每十年人口普查會決定該州的眾議員數目。筆者早期在麻州,當初我們有十二個眾議員(1976),現在只剩九個。接下來是參議員,每州兩位,大州和小州議員數一樣,共100名。最後在華府特區還有三個名額,所以共計538 選舉人,這也就是誰能贏270 票,誰就可以當選總統的原因。

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