到底是先有鳥,還是先有蛋?學者成功破解千年難題:第一個生下鳥蛋的不是鳥

2020-07-04 08:00

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先有雞,還是先有雞蛋的問題之所以使人困惑,是因為把雞看為一成不變的動物,鳥和蛋週而復始的循環,使人找不到這個問題的答案。(Sangamithra Iyer and Wan Park@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

先有雞,還是先有雞蛋的問題之所以使人困惑,是因為把雞看為一成不變的動物,鳥和蛋週而復始的循環,使人找不到這個問題的答案。(Sangamithra Iyer and Wan Park@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

先有雞,還是先有蛋?這是個困惑人類幾千年的古老問題。古希臘哲學家亞里斯多德(Aristotle,西元前384—西元前322)就說過:「不可能有第一顆生出鳥的蛋,因為那樣就必須先有鳥生出這第一顆蛋。」雖然他並沒有具體提到雞,但是由於所有的鳥類(包括雞)都生蛋,而且所有的鳥都由蛋孵化而來,所以談的是同一個邏輯難題。亞里斯多德的說法也代表了許多人對這個問題的想法:是啊,鳥是從鳥蛋孵化出來的,而鳥蛋又是鳥生的;沒有鳥蛋就不可能有鳥,但沒有鳥,鳥蛋也無從產生,我們又怎麼能決定它們的先後呢?

按照佛教的說法,這個世界是沒有起始,也沒有結束的。生命也是如此,「一切世間如眾生、諸法等皆無有始」(《佛光大辭典》)。佛教認為任何事物都有前因,也有後果,而這種因果關係構成了一個無始無終的輪迴。所以鳥和蛋的關係也是這樣一種因果關係,並且一直存在,無始無終,也就沒有誰先誰後的問題。

與佛教的說法不同,基督教認為世間萬物都是上帝所造,所以「有始」。《聖經》中的〈創世紀〉就寫道:「神說,水中要有生命,要有雀鳥飛在地面之上、天空之中。神就造出大魚和水中各樣有生命的動物,各從其類;又造出各樣飛鳥,各從其類,神看著是好的。」在這裡,神「造出各種飛鳥」,並沒有說神先造出鳥蛋,再孵化成鳥,而如果我們接受這個說法,那這個世界上就先有鳥,後有鳥蛋。

科學研究的結果告訴我們,鳥類不是一開始就有。地球上的生命出現於約三十五億年以前,而目前發現的最古老的鳥類化石(出土於中國遼寧西部建昌縣的「徐氏曙光鳥」)只有約一億六千萬年的歷史。在那之前,恐龍已經在地球上生活七千多萬年了。多數科學家認為,鳥類是從恐龍,而且最可能是從「獸足亞目恐龍」(Theropod)演化而來。科學家把「徐氏曙光鳥」骨骼構造中的近千個特徵,分別與恐龍和鳥類的骨骼特徵相較,認為牠是迄今為止發現、恐龍演化為鳥類過程中最早的環節,在演化階段上比在德國南部發現的「始祖鳥」早約一千萬年,是鳥類從恐龍演化而來最有力的證據。

和鳥類一樣,恐龍也是卵生,而且恐龍蛋和鳥蛋(如雞蛋)都屬於羊膜卵(amniotic egg)。這種卵的外部有堅固耐水的鈣質硬殼,上有氣孔,供胚胎呼吸;外殼裡面有一個蛋黃,為胚胎供應營養;胚胎浸泡在由羊膜包裹而成的羊膜囊的羊水中;此外還有尿囊,用來儲存代謝廢物。羊膜卵的這些構造特點,使胚胎可以在陸地乾燥的情況下生存,從而使脊椎動物的生殖過程擺脫對水的依賴。魚類和兩棲類動物(如青蛙)這些比較低等脊椎動物的卵就不是羊膜卵,所以只能產卵在水裡,青蛙還必須經過蝌蚪的階段,最後才能上陸。

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