美國聯合航空強拖亞裔乘客下飛機 問題出在哪裡?

2017-04-11 16:01

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美國聯合航空周日(9日)晚間將一名69歲華裔乘客強行拖下機,過程中男子受傷,滿臉是血。(截圖自推特)

美國聯合航空周日(9日)晚間將一名69歲華裔乘客強行拖下機,過程中男子受傷,滿臉是血。(截圖自推特)

聯合航空星期天(4月9日)的一趟航班出現常見的超賣問題, 但結果一名男子被血流滿面地拖下飛機收場 。一家本來就已經問題纏身的航空公司迎來了更多的負面報導。到底事情是怎樣變得如此糟糕?

航班超賣問題一直存在。對於航空公司來說,空座椅就意味著損失,因此他們透過超額售票來抵消那些錯過航班的乘客。

這次事件上,聯合航班在最後關頭決定接載四名職工到下一個航點,非得讓四名乘客騰出座位,而引發了問題。

當發生超賣問題,第一步就是要利誘乘客改簽較晚航班。星期天事發時,乘客被告知可以領取400美元另加當晚酒店住宿,以及翌日下午的機位。

要是沒有人接受,賞金就會加到800元。結果還是沒有人願意,於是一名經理登機告訴全體乘客,他們會挑選四人下機。

挑選準則有好幾個,但一名聯合航空公司的女發言人證實,飛行常客計劃成員與買了貴價機票的乘客有優先權留在機上。

一對被選中的男女同意自願下飛機,第三個人據報是那位被帶走男子的妻子,她也同意了。但這位據報是醫生的男子拒絶,他說隔天早上要看診。

這時候,航空公司該可以找另一位乘客,或者提高獎金到最高1350元。

聯合航空女發言人埃琳·本森(Erin Benson)不能證實當時有否徵求其他乘客同意。她證實經理並未提出高於800美元的賞金,但沒能解釋為什麼。

據目擊者所稱,這名拒絶下飛機的男子自稱是位醫生,並說他隔天得應約看診,但這說法沒能得到證實。那是星期天晚上的航班,下一班飛機要待到星期一(10日)的15:00才會起飛。

又一名目擊者說,這位男子對於可能要被趕下飛機感到「非常不安」,更試圖打電話聯絡律師。一名航空公司經理對他說,要是他不合作,就會召喚保安人員。

這時候,保安員登機與他對話,最初只有一個人,後來增加到兩個。從視頻中可以見到,對話的結局就是這名男子被從座位上扯到地板上拖走,滿臉是血。

技術上,聯合航空動武將這名拒絶下飛機的男子帶走屬於其權限範圍之內的事,有關程序也都寫在航空公司的承運章程中,但實際上極少發生。

據美國運輸部數據,2015年,美國主要航空公司載運了6.13億人次,當中4.6萬人次非自願被拒絶登機,比率不足0.008%。

乘客權益組織旅行者團結聯盟(Travelers United)創辦人查爾斯·萊奧恰(Charles Leocha)說,絶大多數人登機前就會接到通知,他沒法想起什麼時候見過有人被拉下飛機。他說:「這事情倒了我的胃口。」

他還說,為了接載職員而在最後關頭請乘客下飛機也是極不尋常。職員搭機理應早已知悉,並計算進訂位因素中。

據萊奧恰所說,美國飛行旅客早已對長期的航班延誤與差劣服務見怪不怪。旅客權益信息不是垂手可得,也意味著在這種情況發生時,乘客們會過於依賴當值航空公司經理所提供的信息。

他說:「我們的預期已經被壓制到無可再低,乘客甚至已經開始接受它。但他們不應該接受被人拖下飛機,好給職工讓位子。」

聯合航空總裁奧斯卡·穆諾茲(Oscar Munoz)發表聲明說:「這對於聯合航空上下來說是件難過的事情。我們向被改簽的乘客道歉。」

穆諾茲說,公司將回顧事發經過,並與該乘客「接觸」,但一名女發言人拒絶確認聯合航空是否已經接觸過他。

芝加哥市民航局的一份聲明稱,其中一名涉事的保安員已在星期一下午停職受查。聲明說,這名保安員的行為「明顯不會得到民航局縱容」。

萊奧恰說,無論那趟航班上發生了什麼事——事發經過在未來幾天無疑將陸續浮現——對於聯合航空來說那天可是糟透了。 兩周前,這家航空公司拒絶兩名女孩登機 ,理由是他們穿了緊身褲(leggings),這事情才剛讓公司置身於風暴眼中。

他說:「該汲取教訓的不是乘客,而是航空公司。乘客唯一該汲取的教訓是,保安員一登機,你就該舉手投降,否則你會被打腫嘴巴拖下去。」

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