華爾街日報》中國限制被驅逐美籍記者不得在港澳報導,引發香港「一國兩制」擔憂

2020-03-25 09:58

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(美聯社)

(美聯社)

中國政府將十幾名美籍記者驅逐出中國內地,並禁止他們在香港繼續從事記者工作。這加劇了有關香港相對自治權進一步受到侵蝕的擔憂。

去年,北京方面限制香港自由的苗頭引起了香港民眾的憤怒,進而引發了香港的抗議活動,導致這座城市陷入經濟衰退。根據中國與英國簽訂的為期50年的「一國兩制」協議,中國領導人保證香港在2047年之前享有高度自治。

中國政府上周三(18日)的舉動衝擊了香港政府掌控其自身移民政策的權力,這種侵犯行為可能會影響香港的聲譽。此舉可能還會進一步削弱人們對香港法治的信心,特別是外國投資者對香港法治的信心——外國投資者在2018年已經流露出警惕心態,當時一名外國記者被驅逐出香港,這是香港首次採取這樣的行動。

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中國政府上周三(18日)宣布,將吊銷《華爾街日報》(The Wall Street Journal)、《紐約時報》(The New York Times)和《華盛頓郵報》(Washington Post)駐華美籍記者的記者證,這實際上相當於將他們驅逐出中國。北京方面表示,這是針對川普(Trump)政府限制中國媒體駐美機構人數採取的反制措施。

中國外交部規定被驅逐的外國記者不得繼續在香港和澳門特別行政區進行報導,此舉不同尋常。此前,一些被大陸驅逐出境的記者曾遷至香港工作。

外交部駐香港特別行政區特派員公署發言人上周三(18日)在一份聲明中說,外交部宣布有關美籍記者今後不得在中華人民共和國,包括香港、澳門特別行政區繼續從事記者工作,這完全是對美方無理打壓中國媒體駐美機構被迫進行的必要對等反制,是中央政府依據「一國兩制」和基本法享有的外交事權。

香港大學新聞及傳媒研究中心副主任、傳媒法講師Sharron Fast說,根據《基本法》,移民事務(包括允許或禁止工作)都由香港政府全權決定。不過,她說,如果出現引發國家安全威脅和外交關切的情況,北京則擁有最終決定權。

香港政府沒有回覆記者多次提出的置評請求。

不過一些香港立法會議員和批評人士質疑這種做法是否合法。

美國國會的中國事務執行委員會主席、馬薩諸塞州民主黨眾議院議員Jim McGovern稱:「我希望香港政府能強力反抗這種嚴重侵犯其自治權的行為。如果北京方面持續侵蝕‘一國兩制’框架,美國和香港之間的特別關係將難以維持。」

美國總統川普(Donald Trump)去年11月簽署了《香港人權和民主法案2019》,要求國務卿每年評估香港的自治程度是否足以維持與美國之間的優惠貿易地位。這項立法為一系列可能的懲罰性措施打開了大門,例如對被發現侵犯香港自由的官員實施制裁等。首份報告將在幾個月後出爐。

律師、立法會議員及公民黨黨魁楊岳橋(Alvin Yeung)稱,北京方面先發制人地下令禁止記者在香港工作的做法前所未有,公然違反「一國兩制」原則。他表示,這隻會令國際社會更加認為,隨著中國收緊控制,香港正在失去自治。

著有City on Fire: the Fight for Hong Kong一書的香港企業律師Antony Dapiran表示,此舉為那些此前一直認為在香港的業務不受政治影響的跨國企業帶來巨大不確定性。

2018年10月,香港當局實際上將《金融時報》(Financial Times)駐香港的亞洲新聞編輯馬凱(Victor Mallet)驅逐出境,此前他主持了一場新聞俱樂部的演講,演講者是一位呼籲香港從中國獨立出來的活動人士,這場演講激怒了北京方面。然而,當時香港政府從未公開說明拒絕給馬凱繼發簽證的原因。

拒絕給馬凱續簽簽證的決定引發了香港商界和國際社會的譴責。香港前民主黨主席劉慧卿(Emily Lau)稱,此舉被視為限制外國記者在香港工作的前兆,如今前兆正在成為現實。

香港的新聞自由受《基本法》保護,再加上有更廣泛的言論自由保護措施以及一套獨立於中國的法律體系,這些都是香港政府吸引外國企業進入香港的主要賣點。受抗議活動和近期的新冠病毒疫情影響,失業率不斷攀升以及零售業和旅遊業崩潰正令香港備受困擾。

記者不需要特別的媒體簽證就可以在香港進行報導,包括《華爾街日報》和《紐約時報》在內的一些新聞機構都在香港設有地區總部。

香港記者協會主席楊健興(Chris Yeung)稱,只要符合工作簽證要求,他們就可以在香港進行自由報導。楊健興還稱,中國外交部實際上是直接在香港實施這項命令,這是對賦予香港處理內部事務權力的承諾的嘲諷。

根據美國駐港澳總領事館網站的資訊,在香港停留不超過三個月的美國公民不需要獲得簽證。

在2019年持續六個多月的抗議活動期間,對新聞自由空間不斷收窄的擔憂與日俱增,當時許多國際記者湧入香港,協助開展新聞報導。在部分報導香港街頭抗議活動的記者受傷之後,幾個新聞組織譴責了香港警方對待記者的方式。

香港外國記者會(The Foreign Correspondents' Club, Hong Kong)對中國的驅逐令表示了擔憂。該協會呼籲香港政府立即澄清情況,並表示,如果香港移民局在外國人就業方面的自主決策發生了變化,將構成對「一國兩制」原則的嚴重侵蝕。

對於相關報導引發中國不滿的記者,中國時常會予以驅逐。很多被驅逐的記者來到香港繼續報導中國方面的新聞。

本屆香港政府的顧問、建制派議員葉劉淑儀(Regina Ip)說,儘管其中一些報導對建制派有偏見,但她對於他們將無法在香港做報導感到遺憾。她表示,作為「一國兩制」的組成部分,香港保持國際傳媒中心的地位很重要。

文/Natasha Khan

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