新冠肺炎風暴》全球封鎖副作用:CIA探員該怎麼「居家遠端辦公」?美國情報機構意外成疫情苦主

2020-03-25 09:00

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(示意圖)新冠肺炎疫情意外影響探員進行情報工作(Pixabay)

(示意圖)新冠肺炎疫情意外影響探員進行情報工作(Pixabay)

隱沒在大都會熙來攘往的街道中,悄悄追蹤目標、與線人接頭,是大眾想像中情報員的生活樣態;但當全球武漢肺炎(新冠肺炎)疫情肆虐,各國紛紛祭出封鎖措施,甚至對居民下達「禁足令」,商店、酒吧關閉,昔日滿是人潮的地鐵或公園也空無一人,探員們該如何達成任務?

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《時代》(TIME)雜誌報導,在疫情大流行之下,全球無數人因此減少收入、丟了工作,甚至蒙受性命危險,但對於情報人員而言,疫情為他們帶來前所未有的挑戰:即使身在擁擠城市中,要能夠掩蓋行跡、避免被懷疑,保護自身與線人的安全,都不是件容易的事,遑論當前的非常時期。

近日,一位美國探員就在某國首都遭逢意外困境:在任何地點見面,如今都惹人疑猜,令他不得不取消與新人的首次秘密會議。一位匿名官員也表示,隨著越來越多城市處於封鎖狀態,「在空蕩蕩的街道上,避免引人關注這件事變得更加困難」。

疫情中如何傳遞機密情報?

除了國外情報工作外,美國本土的情報機構也難倖免於疫情影響,位於維州郊區的中央情報局(CIA)總部,以及統領全美情報體系的國家情報總監辦公室(ODNI),也必須展開遠端辦公。

ODNI發言人指出,為了維護員工健康安全,同時兼顧任務要求,辦公室已陸續採取錯開班表、彈性工時及「社交疏離」(social distancing)等措施,並將持續遵照美國疾管署(CDC)及聯邦人事管理局(OPM)的指示,密切關注疫情,隨時調整機構的應對措施。

雖然對美國來說,好消息是新冠肺炎的影響擴及全球,敵方同樣把注意力轉移至對抗疫情上,情報網也一樣被拖累,但許多不具名的情報人員向《時代》雜誌表示,其所屬機構並未為潛在的疾病大流行風險做足準備。

《時代》雜誌在報導中也指出,就算情報人員在家透過網路遠端工作,面對俄羅斯、中國、北韓、伊朗等國駭客的虎視眈眈,保護機密情資仍是第一要務,但如美國國防部使用的加密網路「SIPRNet」,並未預設要供居家使用,新安裝一個系統估計就得花費2萬5千美元(約合新台幣75萬元),安裝處理「絕密」(Top Secret)等級資訊的系統「JWICS」則要價7萬美元(約合新台幣211萬元)。

位於華府的聯邦調查局(FBI)總部(AP)
位於華府的聯邦調查局(FBI)總部(AP)

而至於最高層級的「最高機密/敏感隔離資訊」(TS/SCI),只允許在政府機構、軍事基地及使館等地的特殊設施(SCIF)內進行討論。換言之,無論疫情多麽嚴重,高階官員仍須冒風險齊聚一堂。「我想你可以說這很諷刺,」其中一人無奈聳肩地說:「該負責為國家可能遭受的威脅做準備的機構,卻沒有對此做好準備。」

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