SpaceX申請發射4千多顆衛星 雄心勃勃為全球提供高速網路服務

2016-11-20 10:00

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美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭5月27日發射之後由海上平台回收(AP)

美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭5月27日發射之後由海上平台回收(AP)

美國太空探索技術公司(SpaceX)近日向美國聯邦通信委員會(FCC)遞交申請,計劃發射4425顆衛星,組成連接全球的巨型衛星網路,為全世界提供高速網路服務。

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SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)8日在佛羅里達州的甘迺迪太空中心發射升空。(美聯社)
SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)。(美聯社)

據《華爾街日報》18日報導,SpaceX計劃先發射800顆覆蓋美國的衛星,包括海外屬地波多黎各和美屬維京群島(Virgin Islands)。SpaceX需要美國聯邦通信委員會的批准,才能使用將為該網路供電的無線電波。

美國SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭17日上午從加州范登堡空軍基地升空。(美聯社)
美國SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭。(美聯社)

SpaceX執行長馬斯克(Elon Musk)早在2015年初就宣布相關衛星網路計畫,預估耗資至少100億美元(約新台幣3218億元),社群網站龍頭「臉書」(Facebook)與搜尋引擎巨擘谷歌(Google)等公司都有參與。但馬斯克希望這項計畫逐步進行,以免公司或技術過度擴張。

這些衛星將被送入高度1150公里至1275公里的近地軌道,為用戶提供達每秒1Gbps的寬頻服務。SpaceX申請報告書寫道:「這個計畫旨在為全球住宅、商業、機構、政府、專業用戶提供更廣泛的寬頻和通信服務。該計畫一旦全面部署,系統將跨越地球表面的所有地方,原則上有能力為全球各地提供無處不在的高速網絡服務。」

SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)8日在佛羅里達州的甘迺迪太空中心發射升空。(美聯社)
SpaceX公司「獵鷹9號」(Falcon 9)9月在佛羅里達州的甘迺迪太空中心試射失敗。(美聯社)

這個衛星網絡計劃讓地球上3分之2還沒有寬頻網路的地區可以上網,但批評人士指出此計畫主要是為了私人收益,更多人能上網代表更多人會使用網路服務,至少對谷歌和臉書而言,這意味著不菲的收入。

美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭9月1日在測試時發生爆炸(YouTube)
美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭9月1日在測試時發生爆炸(YouTube)

美國憂思科學家聯盟(UCS)發布的數據顯示,目前在軌活動衛星共有1419顆,此外還有2600多顆衛星已經不再服役,僅漂浮在太空中。SpaceX公司此次申請發射的衛星數量,是目前在軌活動衛星數量的3倍以上。

美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭9月1日在測試時發生爆炸(YouTube)
美國SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭9月1日在測試時發生爆炸(YouTube)

今年9月,SpaceX原本計劃為臉書發射網際網路衛星「獵鷹9號」火箭(Falcon 9),但進行發射前靜態點火測試時發生爆炸,價值2億美元的衛星也毀了, SpaceX受到不小的打擊。不久前馬斯克表示已查明火箭因燃料系統故障爆炸,SpaceX將在12月中旬重啓發射。

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