• 腦力犯中
20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

開賭場、搞破產、賴債務,還不必多繳稅 天才大亨川普教你如何做到

美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump)(AP)

美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump)(AP)

美國共和黨總統候選人川普(Donald Trump)商場打滾數十年,自詡為美國政治史上最懂稅法的總統候選人,先前被爆出自1995年之後就不曾繳過一毛錢的聯邦所得稅,更是被鐵桿支持者推崇為「天才」。大概是為了證明川普天縱英明,《紐約時報》10月31日獨家報導,從稅務資料看來,川普逃稅確實有一套,手法之巧、膽量之大都令人歎服。

1990年,川普在新澤西州賭城大西洋城(Atlantic City)建成3座賭場兼度假飯店,計畫打造一個賭博帝國,舉債13億美元(新台幣400億元)絕大部分來自銀行與私人金主持有的垃圾債券。但這項計劃很快就在嚴重的營運虧損中觸礁,到1992年時,3座賭場都已聲請破產。金主都成了債主,川普面臨前所未有的財務窘境,積欠數十億美元債務,銀行帳戶一度「只剩」數百萬美元。

2016美國總統大選 風傳媒特別報導專頁」

川普位於大西洋城的泰姬瑪哈賭場(Jrballe@Wikipedia / CC BY 3.0)
川普位於大西洋城的泰姬瑪哈賭場(Jrballe@Wikipedia / CC BY 3.0)

大西洋城 川普的賭博帝國夢破滅

據《紐約時報》報導,熟稔金錢遊戲則的川普當時展現高明手腕,軟硬兼施說服金主/債主豁免他大部分的債務,讓他絕處逢生。但還有一個大問題:在美國國稅局(IRS)眼中,豁免的債務等於新增的收入,如果川普被豁免10億美元債務,這10億美元就必須列為收入,讓國稅局課徵所得稅。

川普對納稅這項國民義務深惡痛絕,自然不甘心讓IRS的公務員盡忠職守。於是他援引財務困窘企業常用的「債換股」(stock-for-debt swap)手法,也就是將被豁免的債務轉換為公司股權,償還債主,如此一來就不會增加公司的可課稅收入;雖然這類公司的股票往往和壁紙差不多。

IRS:豁免債務=新增收入 必須課稅

美國國會歷經多年角力與努力,終於在1993年修法堵住這個漏洞。不過這不會嚇阻川普的逃稅工作,因為他的家族和許多豪門世家一樣,多半是透過「合夥關係」(partnership)的方式來持有。在稅務顧問的建議之下,川普推陳出新,以「債換合夥人股分」(partnership equity-for-debt swaps)達到同樣目的:一方面豁免鉅額債務,一方面逃過大筆課稅。

這種作法其實是遊走法律邊緣,川普也依循商場慣例,花錢請資深稅務律師提供「稅務意見書」(tax opinion letter)作為護身符。根據《紐約時報》拿到的資料,稅務律師警告川普:如果IRS進行稽核,他的「債換合夥人股分」妙招很可能會破功,最好先做準備。

天才川普的「債換合夥人股分」

《紐約時報》無法證實IRS是否曾經稽核川普相關的報稅資料。近代美國主要政黨的總統候選人,包括今年的民主黨候選人希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)在內,都會公布個人財務與納稅資料。但川普獨樹一格,說不公布就不公布。

1993至1994年間擔任國會賦稅聯合委員會幕僚長的巴克利(John L. Buckley)說:「川普的作法形同不勞而獲,把合夥人的損失拿來避稅。他得了便宜又賣乖。」換言之,川普的合夥人原本可以拿投資損失來節稅,結果最後只拿回一小部分資金和一堆不值錢的股票。

美國研究機構「賦稅政策中心」(Tax Policy Center)資深研究員羅森塔爾(Steven M. Rosenthal)說:「無論這是什麼樣的法規漏洞,川普並不是加以『利用』,根本是將它擴張到難以辨識的地步。」2004年,國會終於再度修法,堵住這個漏洞。

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