蔡明芳專欄:萬國郵聯資費決定是不公平貿易

2019-10-05 07:00

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美國總統川普宣布將啟動退出萬國郵政聯盟的程序,因為美國認為萬國郵聯目前的費率制度對美國不利。(資料照,美聯社)

美國總統川普宣布將啟動退出萬國郵政聯盟的程序,因為美國認為萬國郵聯目前的費率制度對美國不利。(資料照,美聯社)

公平貿易是美國總統川普(Donald Trump)上任以來,持續堅持的最高指導原則,任何國家對於智慧財產權的侵犯、對於國內產業的不公平補貼,或對於勞工與環境議題的忽略,都可能導致這些國家的廠商生產成本被低估,這種現象在身為世界工廠的中國更為明顯。

要成為世界工廠的因素非常多元,除勞動、土地與其他生產要素的價格顯著低於其他國家外,運輸成本也是非常重要的影響因子。以生產製造為主的國家對於出口倚賴程度相當高,包含韓國、台灣、香港與新加坡等亞洲四小龍以及中國,多是以出口為經濟成長的主要動能,運輸成本的高低,對有世界工廠之稱的中國經濟必然扮演相當重要的地位。

就運輸成本而言,川普對於聯合國旗下萬國郵政聯盟(Universal Postal Union)的郵資費率獨厚中國與其他開發中國家的情況,不斷表達不滿,同時要退出萬國郵聯。在此壓力下,萬國郵聯會員國已同意支持美國提出的妥協方案,將先改革郵資費率的決定方式,且自二0二0年中開始實施。

萬國郵聯的郵資費率決定會引起美國政府不滿的主因在於,由中國郵寄到美國紐約的包裹費用,低於美國國內的郵寄費用。在此郵資費率的計算方式下,與中國電商處於相近產品市場的美國競爭者,將面對不公平的競爭。在改革後,過去中國跨境電商可以享有的競爭優勢將逐漸降低,美國本土企業得以受到保障。

產業經濟學中,運輸成本在廠商間的競爭扮演重要角色,運輸距離的長短所造成的運費不同,並沒有不公平競爭的問題,但是若因為廠商身分別或國家別的不同而產生運輸成本的差異,就有不公平競爭的疑慮。

萬國郵聯過去給予開發中國家享有較低廉的郵資費率,可能是基於對這些開發中國家的保護。然而,隨著開發中國家的經濟成長,過去保護開發中國家的理由已不存在,郵資費率的計算方式本應與先進國家接軌。

萬國郵聯調整郵資費率的計算,是實現公平貿易的重要環節,也是市場機制可以運作的前提條件。若萬國郵聯不積極改革郵資費率,在中國採行「國進民退」的當下,外國民營企業與中國企業發生不公平競爭的現象將不會有減少的可能。若如此,則各國與中國政府簽訂自由貿易協定都會是假訊息。

*作者為淡江經濟系副教授。本文原刊新新聞1700期,授權轉載。

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