新共和通訊》面對極權主義興起,走向民主的〈現代化理論〉還實用嗎?

2019-03-20 07:00

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作者指出,西方的自由民主與資本主意贏得意識形態的最終勝利。但進入21世紀第二個十年,西方引以為傲的民主體制卻似乎正在逐漸崩毀。圖為中國國家主席習近平。(資料照,美聯社)

作者指出,西方的自由民主與資本主意贏得意識形態的最終勝利。但進入21世紀第二個十年,西方引以為傲的民主體制卻似乎正在逐漸崩毀。圖為中國國家主席習近平。(資料照,美聯社)

曾經,人類在上世紀90年代認為「歷史已經終結」,西方的自由民主與資本主意贏得意識形態的最終勝利。但進入21世紀第二個十年,西方引以為傲的民主體制卻似乎正在逐漸崩毀。民粹主義與其領導人、極端意識形態以及走威權主義的大國——如中國與俄國,或「崛起」或「復興」地開始挑戰美國在二戰後打造並主導了七十年的自由主義國際秩序(Liberal International Order)。作者將焦點放在極權國家的韌性,點出應該問對的問題是「什麼原因讓現代化的極權國家擺脫政治改革的命運?」如此才能對於當前世界民主的病灶對症下藥,遏止極權主義、力挽全球民主退潮的狂瀾。

民主化研究在1991年蘇聯解體達到最高潮之後,如今已經陷入了明顯的困局。世局並未照著知名政治學者法蘭西斯・福山(Francis Fukuyama)預測地發展,當他舉起「歷史之終結」這面大纛,樂觀地表示西方的自由民主制將成為政府的終極形式,他可能沒想到,這段橫跨數世紀的角力,自由主義與極權主義的搏鬥,可能遠比想像中的複雜難解。而若干年後,世局走向已經證明了一切。很顯然地,歷史並未終結,反而開啟了一頁更為艱澀的篇章。

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前蘇聯、俄羅斯領導人戈巴契夫(Mikhail Gorbachecv)(AP)
前蘇聯、俄羅斯領導人戈巴契夫(Mikhail Gorbachecv)(AP)

「當年蘇聯垮台時,世界都認為是市場經濟與民主制度的勝利,但其實挑戰才正要開始。」

 西方學界對於民主化的過度樂觀是其來有自的。在民主化研究中,最廣泛也最歷久不衰的學說就是「現代化理論」(modernization paradigm)最,又稱為經社發展說。顧名思義,這套理論的命題建立在民主與發展的關係上:當國家經濟發展到一定程度,追求民主的動力將會兵分兩路。

一是工具型需求,隨著社會的複雜化和專業化,勢必將朝著民主制度靠攏,以便因應各種利益的衝突與要求。

二是內在型需求,人民將追求溫飽以外的崇高價值,以拿回更多個人的權利與尊嚴。

這兩種力量的實踐最明顯就是產生在中產階級上,中產階級是政治轉型最重要的角色之一,勃興的中產階級不但是促進民主化的主要推手,也是防止民主崩塌的重要守護者。因此,國家一旦在現代化進程中邁進,隨著人均所得的提升,物質生活的改善,往往民主都是指日可待的。

現代化理論吸引人之處,就是它對於大部分國家民主轉型都有很強的解釋力。實際證明是顯而易見的,國家的發展水平與民主質量呈現高度正相關,先進國家通常也是高品質民主的保證,這幾乎是所有人長期以來的既定印象。良好的經濟發展與優異的民主制度似乎是國家發展的「正確路途」,也是最美好的劇本。

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