英國王室御用受洗聖水:約旦河水的故事

2015-07-07 10:10

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英國劍橋公爵夫婦與喬治王子6日出席夏綠蒂公主的受洗儀式。(美聯社)

英國劍橋公爵夫婦與喬治王子6日出席夏綠蒂公主的受洗儀式。(美聯社)

英國劍橋公爵與夫人(Duke & Duchess of Cambridge)的愛女夏綠蒂公主(Princess Charlotte)5日受洗,儀式由英國國教坎特伯里大主教(Archbishop of Canterbury)魏爾比(Justin Welby)主持。夏綠蒂公主和哥哥喬治王子(Prince George)2年前受洗時一樣,小公主受洗所用的聖水也來自約旦河。為什麼約旦河水會受到英國皇室欽點,同時成為喬治王子與夏綠蒂公主受洗的聖水?

耶穌受洗聖地 每年吸引50萬人朝聖

自古以來,數以千計的詩篇與民謠讚頌著這條岸邊蘆葦迎風搖曳的大河,但約旦河如今飽受汙染之苦,不僅流量變少、河床變窄,也佈滿泥濘。儘管如此,約旦河在宗教與歷史上的神聖地位並未受到動搖。

根據新約《馬太福音》與《馬可福音》記載,耶穌在約旦河畔接受施洗者約翰的洗禮,因此約旦河也被視為耶穌受洗的聖地。

 

 

但耶穌的受洗之地究竟位於約旦河何處?一般認為有兩個地點,一處位於約旦河東岸(約旦邊界),另一處則位於約旦河西岸(現被以色列占領)。

約旦河西岸的耶穌受洗聖地位於距死海北邊約5公里處,儘管當地煙硝味濃厚、地雷遍布,仍不減信徒朝聖的狂熱。每年約有50萬人造訪約旦河,大部分為基督徒,他們穿上白色長袍,一邊祈禱、吟唱讚美詩,在神父的帶領下緩緩走入約旦河。

約旦河現在已被嚴重汙染,河裡充滿了產業排放的汙水,一位準備受洗的約旦天主教徒不忘叮嚀她的家人:「無論如何,別喝下河水,也別讓水淹過你的鼻子。」也有信徒選擇將河水裝在小玻璃瓶裡帶回家鄉,將其視為「一份特別的餽贈」。

 

 

另類聖水商機

肯辛頓宮(Kensington Palace)並未說明夏綠蒂公主受洗所用的約旦河水從何而來,但一位約旦受洗委員會(baptism site commission)的官員邁達尼(Dia Madani)向英國廣播公司(BBC)表示:「我們負責將約旦河水裝瓶,經過淨化、消毒後,接受祝福儀式,最後貼上委員會的標籤。」

以色列當地的高檔紀念品店也有販售「洗禮專用」的玻璃十字架,裡頭裝有來自約旦河的聖水,每個售價約56美金(約台幣1765元)。在免稅商店、購物網站eBay上也可以買到類似的商品。

一位伯利恆的紀念品店員米特里(Riyad Mitri)認為,每個人購買聖水的原因不盡相同,「有些人是為了讓孩子受洗,也有人買來飲用、治療疾病,更有人認為這可以讓植物長得更好。」這樣獨特的「商機」也讓聖水供不應求,有時在淨化的過程中,委員會還得稀釋聖水。

巴勒斯坦的基督徒法齊(Fawzi Jaqaman)抱怨道,他們很難接近約旦河,更遑論取得聖水。「在某些特定節日裡,一年約一到兩次,以色列人准許我們帶走約4加侖的聖水。這根本不夠用,所以我們得拿日常用水來稀釋聖水。」

教會極力反對

伯利恆大學(Bethlehem University)的宗教研究所長卡德爾(Jamal Khader)神父不否認約旦河的聖水有特殊意涵:「這顯示了基督教起源的多元象徵意涵,兼具歷史與地理意義。」但卡達爾神父非常反對販賣聖水,「教會極力反對販賣有關祝福、聖物的任何東西並藉此營利。」卡達爾神父警告,教會知道有人在從事此類買賣,但這是「買賣聖職,是有罪的。」

2014年5月,教宗方濟各(Pope Francis)曾訪問中東3天,第一站就是約旦。約旦當局也正考慮在約旦河畔興建一座新教堂,據稱是施洗者約翰(John the Baptist)居住的洞穴也將被建成考古園區。

 

 

多位學者研究指出,耶穌受洗的確切地點應位於約旦河東岸,但由於約旦河的流域由古至今變化甚鉅,也很難依此下定論。目前看來,約旦似乎將在此一「聖經旅遊商機」中大獲全勝,每年約可帶來數十億美元的收入。

儘管耶穌受洗之地究竟是在約旦河東岸或是西岸眾說紛紜,可以確定的是,這條別具意義的河流,還是會繼續吸引許多信徒到訪,教會的警告看起來,似乎短期內也無法影響約旦河水所締造的聖水商機。

 

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