英國王室耶誕賀詞 走過80年頭

2014-12-29 12:08

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英女王伊莉莎白二世於1957年首次進行耶誕談話的電視廣播。(取自推特)

英女王伊莉莎白二世於1957年首次進行耶誕談話的電視廣播。(取自推特)

每年12月25日,英國女王伊莉莎白二世(Queen Elisabeth II)固定在電視機前為全英國人民獻上皇室的耶誕祝福,回顧過往並期許未來的溫暖話語,是英國最長壽的耶誕節目,女王的耶誕祝福從西元1952年即位至今,倏忽已走過62個年頭,其實,英國王室的耶誕賀詞歷史長達80餘年。

意外的開端

這項皇室傳統源自西元1932年,由現任女王的祖父喬治五世(King George V)創建。起初,喬治五世並沒有要使耶誕賀詞成為王室傳統,沒想到廣播播出後,廣受民眾歡迎。這項創舉自此成為每年耶誕節例行公事,喬治五世每年12月25日下午3時準時於皇家府邸桑德林漢姆府(Sadringham)發出耶誕賀詞,直至西元1935年,愛德華八世(Edward VIII)繼任王位。

王室首次的耶誕賀詞對英國人民來說是個驚喜。原因除了喬治五世邀請諾貝爾文學獎得主吉卜林(Rudyard Kipling)操刀撰稿,演說內容文辭並茂之外,也由於喬治五世在公眾場合的舉止相當乖戾害羞,但面對麥克風,卻是天賦異稟的廣播者。王室傳記作者尼可森(Harnold Nicolson)這樣形容他的聲音,「強力而堅定、充滿活力、有耳語般的柔情,卻不顯矯揉造作」。

更意外的延續

然而西元1936年的耶誕節前夕,愛德華八世宣布退位,並將王位授予姪子喬治六世(George VI),取代耶誕賀詞的是,這位只愛美人不愛江山的英王關於退位原因的廣播。

對伊莉莎白二世的父親喬治六世(即2011年電影《王者之聲》(The King's Speech)中的主人翁)來說,王位來得非常意外。雖然喬治六世意外的成為國王,但他仍盡責地做好君主職分,於西元1937年開始錄製廣播耶誕賀詞。2年後,時值第二次世界大戰期間,他發表了最為著名的耶誕賀詞,此後每年延續這項傳統。

喬治六世以充滿信念和希望的文字帶給了飽受二戰驚擾的英國人民安慰,「在年歲交接之際,我向全體人民送上祝福;『請賜我一盞燈,引領我無慮地踏入未知』勇敢地走向黑暗,將你的雙手交付上帝,這將比燈火加倍閃耀,這將比所有道路更加安全。」

西元1952年,喬治六世的女兒伊莉莎白二世繼位,她跟隨父執輩的腳步,在桑德林漢姆府同一張桌椅上,首度發表耶誕賀詞。此後,唯有西元1969年,因受查爾斯王子冊封大典的影響,皇室為避免在媒體前過度曝光,不進行耶誕賀詞廣播,僅以簡短的手寫賀詞替代之外,女王每年亦如她的祖父,準時下午3時在桑德林漢姆府發表耶誕賀詞。

科技伴隨傳統

皇室賀詞的傳遞形式也宛如傳播科技史。回溯80年前,英國廣播公司(BBC)創辦人瑞斯(John Reith)、著名的皇室擁護者,常常廣播皇室活動的新聞,喬治五世的聲音時不時從收音機裡傳出。瑞斯力邀喬治五世進行耶誕賀詞,意圖結合當時最新的廣播技術與古老的溫莎王朝。直至西元1932年,喬治五世總算同意了瑞斯的提議。四分之一個世紀後,西元1957年,伊莉莎白二世首次以電視影像轉播的方式朗誦耶誕賀詞。

起初播放權專屬BBC,至西元1997年轉播權由BBC和英國獨立電視台(ITN)輪調,西元2011年天空新聞台(Sky News)也加入戰局。西元2007年起,視頻網站YOUTUBE的皇家頻道(Royal Channel)上也能即時觀看女王的耶誕祝福。從無線電廣播到網路線上轉播,科技與傳統始終相互配合。

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