131億光年!天文學家發現迄今距地球最遙遠星系

2015-05-06 13:06

? 人氣

一個國際天文研究團隊5日說,他們觀測到宇宙中迄今已知距離地球最遙遠的星系,與地球相距約131億光年。這項成果發表在新一期美國《天體物理學期刊通訊》(Astrophysical Journal Letters)

美國哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)和史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)首先捕捉到這個名為「EGS-zs8-1」的星系發出的光芒。研究人員此後利用夏威夷莫納克亞山上口徑10公尺的凱克望遠鏡(W.M. Keck Observatory)進一步觀測,確定該星系的紅移。

EGS-zs8-1星系
EGS-zs8-1星系,131億光年之外。

由於宇宙膨脹,星系之間在互相遠離,從地球上觀測,來自其他星系的光線的波長會變長,稱為「紅移」(red shift)。距離越遠,紅移越大。由耶魯大學領銜的該研究團隊報告說,他們計算出這個星系的紅移是已知天體裡最大的,比前一個紀錄保持者略高。

該星系發出的光要經歷131億年才能到達地球,因此人們現在觀察到的是宇宙大霹靂(Big Bang)後僅6億7000萬年時該星系的樣子,當時宇宙還處於幼年期。據估計,宇宙當前年齡約為138億年。

研究團隊說,該星系是它所處的觀測區域內最明亮的天體之一。同一區域還有其他一些星系,與地球的距離可能更遠,但它們較為暗淡,目前難以精確計算其距離。科學家希望藉由對EGS-zs8-1的觀測,瞭解這些早期星系如何形成較重的元素,從而讓宇宙呈現今日的多元樣貌。

據估計,該星系內部恆星的年齡普遍在1億年至3億年之間,但這個年輕星系的「體重」不輕,其重量達到我們銀河系目前質量的約15%。研究人員說,一個原因可能是該星系的造星速度很快,銀河系的造星速度是平均每年一顆恆星,該星系的造星速度比銀河系快約80倍。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看