史無前例!人類太空船奔向冥王星

2015-04-15 13:03

? 人氣

冥王星

冥王星

這張照片看起來平平無奇,漆黑夜空中一大一小2個淡紅褐色的光點。然而它卻是第一艘探訪冥王星(Pluto)的人類太空船太陽系傳回地球的第一張照片,而且是彩色的!這張照片是在本月9日拍攝,距離冥王星約1億1500萬公里,大光點左下方的小光點是冥王星最大的衛星「冥衛一」(Charon)。

過去人類唯一的冥王星照片是由哈伯太空望遠鏡(HST)拍攝,難以和周遭星體區分。但是從5月開始,我們會看到越來越多冥王星照片,而且解析度會越來越高。

美國航太總署(NASA)的「新視野號」(New Horizons)太空船預訂7月14日飛掠(flyby)冥王星,屆時它將擷取大量觀測資料,並以16個月時間傳回地球。目前「新視野號」距離地球約50億公里,傳輸一次資料需要4.6個小時。

這是人類太空船第一次造訪冥王星,因此天文學家興奮不已。冥王星原屬太陽系9大行星,也是距離太陽最遙遠的行星(有時會比海王星近),但是因為軌道形態特質,在2006年被「降級」為矮行星(dwarf planet)。人類直到1930年才發現冥王星。

藝術家筆下的新視野號與冥王星
藝術家筆下的新視野號與冥王星

2006年1月19日發射的「新視野號」,將大幅提升人類對於冥王星的瞭解。研究領導人史騰(Alan Stern)說:「太空船目前狀況極佳,燃料滿載,7種科學儀器蓄勢待發,準備要對冥王星進行第一次偵測……請各位拭目以待,看我們如何把一個光點變成一顆行星。」

1960年代初期,人類開始探測地球在太陽系的夥伴,從金星與火星開始,一個行星接一個行星造訪。1980年代晚期「航海家2號」(Voyager 2)造訪海王星(Neptune)之後,人類只剩冥王星尚未問津。 

太陽系行星
 

冥王星位於「柯伊伯帶」(Kuiper Belt),主要由岩石和冰組成,質量不到地球的0.24%,重力只有地球的1/15,直徑是月球的66%。冥王星至少有5顆衛星,「冥衛一」至「冥衛五」,分別命名為Charon(冥河船夫)、Nix(黑夜女神)、Hydra(9頭蛇)、Kerberos(冥界守門犬)、Styx(冥河)。

冥王星距離太陽的平均距離為59億公里,約為地球與太陽距離(天文單位,AU)的39.5倍。因此冥王星地表極冷,約在攝氏零下238度至218度之間。冥王星以特殊的橢圓型軌道繞行太陽,周期長達248地球年,而且會與海王星的公轉軌道交會。因此冥王星每公轉一次,會有20年時間比海王星更接近太陽。

喜歡這篇文章嗎?

閻紀宇喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看