挑戰美國女總統 希拉蕊並非第一人

2015-04-14 18:49

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美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

美國史上首位挑戰總統寶座的女性伍德哈爾。(取自維基百科)

希拉蕊(Hillary Clinton)12日宣布角逐美國總統之位,象徵著一個歷史性的里程碑,回想2008年,她在黨內初選輸給現任總統歐巴馬(Barack Obama),卻能夠盡棄前嫌為他助選,甚至在勝選後拋開這些私人恩怨出任國務卿;希拉蕊說:「雖然這次我們無法擊敗這最高、最硬的玻璃天花板,但是感謝把票投給我的各位,那片天花板已經出現數不清的裂縫」。

女性連投票權都沒有

鮮為人知的是,第一位試圖打破天花板的女性是美麗又強悍的伍德哈爾(Victoria Woodhull),她在1872年參與競選美國總統一職,比希拉蕊2008年的競選早了136年,可以說是一個前無古人、後無來者的舉動,更令人震驚的是,美國在1920年才將第19條修正案寫入憲法,並正式賦予女性投票權,亦即當伍德哈爾參選總統的那年,她連投票給自己的權利都沒有。

 

 

重重阻礙

當年她代表平等權利黨(Equal Rights Party)提出了提倡性別平等、自由戀愛及爭取女性投票權的前衛政見,和當時共和黨籍的總統格蘭特(Ulysses Grant)以及民主黨候選人格理利(Horace Greeley)競爭總統大位;她的競選夥伴是長期主張廢奴、爭取黑人權利的道格拉斯(Frederick Douglass),表面看來這樣的組合真是完美無缺,沒想到道格拉斯卻從未出現在提名會議或其他競選場合中,更未曾同意要和伍德哈爾合作爭取大位,甚至還私下協助對手格蘭特發表演說。

在伍德哈爾長達88歲的一生中,那些對女性不合理的手段、法規從沒入過她眼裡,如美國憲法規範,總統候選人(憲法中明確列出「He」)在就職當天須年滿35歲,當時她其實只有34歲;然而,最後的投票結果是,她連一張選舉人票也沒拿下。

伍德哈爾的異於常人

造成她年齡失格、無人支持的原因,或許和伍德哈爾的生長背景有些關係,包含她出身貧民窟、四處流浪的父母,在麥費森(Myra MacPherson)為她作的自傳中寫到,她的母親被旁人描述為「蕩婦」、「母夜叉」,父親則經常家暴、到處偷東西,假扮成醫生或律師行騙各地。她的三段婚姻都不了了之,還曾擔任算命師、靈媒、兒童傳道師等,也不能怪歷史把她形塑成一個奇異人士,講好聽一點是思想自由、我行我素,講難聽一點是無賴、甚至騙子。最終,伍德哈爾背後的真實故事,可能比她曾經競選總統的經歷更引人注目。

 

 

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