全身痠痛沒元氣,什麼都不想做…疼痛專科醫師:憂鬱症的痛苦是種「腦海中的痛」

2018-04-10 08:20

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三十五歲的安妮是三個孩子的媽。她來自中西部,畢業於密西根大學,主修政治學。

就讀大學時,安妮就嫁給她大學時的男友,兩人後來定居在北加州。安妮曾經想成為一名律師,但因為她想要建立自己的家庭,所以沒去念法學院。她的先生是一名顧問,出差之頻繁,讓夫妻倆都頗有怨言。但他的工作能夠讓他們過著優渥的生活,而且安妮支持他的職涯選擇。

他們有三個孩子:莫莉是老大,喜歡藝術和音樂;老二戴文還在念幼稚園;小兒子傑西還是個嬰兒。

我在就讀醫學院時,曾輪值到家庭醫學科,安妮就是那時到醫院來。

「我覺得沒有什麼元氣,」她告訴我。「我全身痠痛,情緒低落,什麼事都不想做,也沒有胃口。我不知道自己能不能撐下去,這真的讓我很害怕。」

很明顯的,安妮罹患憂鬱症。以十二個月為期,全世界約有百分之六點六的人口承受重度憂鬱症之苦。這種疾病對社會造成的衝擊高居第四位。根據許多憂鬱症患者的描述,我們清楚知道,這種病真教人痛苦。

(示意圖/たけべともこ@pakutaso)
以十二個月為期,全世界約有百分之六點六的人口承受重度憂鬱症之苦。(示意圖/たけべともこ@pakutaso

重度憂鬱症在美國很常見。它的典型症狀包括患者會長期陷入低迷的情緒中,自尊心降低,並對以往喜愛的活動失去興趣。憂鬱症患者還會有其他症狀,包括無助感、失去希望、對日常活動毫無興趣、胃口和體重改變、睡眠習慣改變、生氣或易怒、沒有元氣、憎恨自己等,而且行為輕率、罔顧結果。

「有時候,我認為自己的生命已經失去意義,」安妮告訴我。「我覺得我必須撐下去,但我根本沒有自己的時間,也不可能去做一些我喜歡的事。我覺得成天全身疼痛,一刻都不得解脫,我不認為自己可以逃開,但我也不認為自己可以這樣過下去。請告訴我,你能夠幫助我。」

「妳有過自殘的念頭嗎?」我問。

「我曾經想過。」她承認。「你知道嗎?那種終結一切疼痛和折磨的想法。但我沒有認真考慮要如何執行。」

這是好事。她只是想過用自殺來終結苦痛,但還沒有任何具體的計畫。

(示意圖/たけべともこ@pakutaso)
「有時候,我認為自己的生命已經失去意義。」許多憂鬱症患者會對生活失去信心,甚至想過自殺。(示意圖/たけべともこ@pakutaso

心理性疼痛

憂鬱症的痛苦有時候被形容為「腦海中的痛」。科羅拉多大學的精神病學家約爾.雅格(Joel Yager)有一些關於心理性疼痛的著作,他稱這種疼痛「著實像身體疼痛那般摧心裂肝、讓人咬牙切齒,只是發生在心理層面」

研究顯示,憂鬱症是因為血清素等特定神經傳導化合物不足而產生。選擇性血清回收抑制劑(selective serotonin reuptake inhibitors, SSRIs)以及血清與正腎上腺素回收抑制劑(serotonin-norepinephrine reuptake inhibitors, SNRIs)等,用來治療憂鬱症的藥物已有些許成效。

這些藥物的作用,是防止天然生成的化學物質被大腦再吸收,讓大腦更容易調整心情。甚至有證據顯示,這些藥物可以直接作用在那些被鴉片類止痛劑影響的同樣的接受器。最近也有研究用SSRIs和SNRIs來治療慢性生理疼痛。

疼痛和憂鬱經常結夥出現。憂鬱本身可以產生心理性疼痛,但在某些嚴重的病例中,它確實引發了像是肌肉疼痛等生理症狀。由心理疼痛引發的生理疼痛,稱為軀體徵狀(somatization)。我最近和雅格聊到他對於心理性疼痛的適應特質有何想法。

「心理疼痛是適應性的,」他解釋道,「因為你表露出生理或情緒的症狀,並將之當成遇險徵兆,散布給別人。」這或許也可以視為「出事了」的警報,幫助人們免於自我傷害,例如:企圖自殺。

身為疼痛專科醫師,我認為心理疼痛產生生理疼痛,反之亦然,兩種疼痛相輔相成,我很少看到這兩者單獨出現——純粹生理疼痛或是純粹的心理疼痛。

作者|阿尼什.辛格拉(ANEESH SINGLA, MD)

辛格拉醫師出生於紐澤西州,在北卡羅萊納州長大。繼畢業於北卡羅萊納州立大學教堂山分校後,他又就讀該校的醫學院,以榮譽的成績畢業。他同時利用額外的時間攻讀公共衛生碩士,尤其專注在健康政策和管理的議題。

辛格拉醫師在麻省總醫院完成麻醉科住院醫師訓練,後來在布萊根婦女醫院繼續進行介入性疼痛管理的進修研究,這兩所醫院都隸屬哈佛大學醫學院。同時,辛格拉醫師擔任麻省醫學學會「住院醫師及研究人員部門」的主席,也是《新英格蘭醫學雜誌》(New England Journal of Medicine)的董事會(出版委員會)成員。辛格拉醫師數度現身媒體,包括紙媒、電台、網路以及電視,暢談公眾健康以及疼痛管理的最新話題。辛格拉醫師發表過好幾篇醫學文獻,對「疼痛醫學」機構也有著墨。他並在哈佛大學醫學院授課,擔任講師。現在與妻女住在馬里蘭州。

本文經授權轉自寶瓶文化出版《為什麼痛?》(原標題:憂鬱症)
責任編輯/蔡昀暻

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